En meteorito, investigadores de Alberta descubren 2 minerales nunca antes vistos en la Tierra

Un experto en meteoritos de la Universidad de Alberta formó parte de un equipo de investigadores que descubrió al menos dos nuevos minerales nunca antes vistos en la Tierra.

El descubrimiento se realizó en un meteorito de 15 toneladas encontrado en Somalia, el noveno meteorito más grande jamás encontrado.

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Los dos minerales provinieron de una pieza de 70 gramos que fue enviada a la U de A para su clasificación. También se está estudiando un tercer mineral potencial.

“Cada vez que encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas, la química de la roca, era diferente a lo que se había encontrado antes”, dijo. Chris manada, un profesor en el Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera y curador de la Colección de meteoritos de la Universidad de Alberta.

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“Eso es lo que hace que esto sea emocionante: en este meteorito en particular hay dos minerales oficialmente descritos que son nuevos para la ciencia.

“Esa es mi experiencia: cómo se desentrañan los procesos geológicos y la historia geológica del asteroide del que alguna vez formó parte esta roca”, dijo Herd. “Nunca pensé que estaría involucrado en la descripción de nuevos minerales solo por trabajar en un meteorito”.

Imágenes del meteorito encontrado en Somalia y la muestra analizada en la Universidad de Alberta. noviembre de 2022.

Suministrado: Universidad de Alberta

Los nuevos minerales se han denominado elaliita y elkinstantonita. Fueron identificados por andres locojefe de la Laboratorio de microsonda electrónica de U of Aporque cada uno había sido creado sintéticamente antes.

Elaliite lleva el nombre del propio meteorito porque se encontró cerca de El Ali, en Somalia. Herd nombró al segundo mineral en honor a Lindy Elkins-Tanton, una distinguida científica planetaria.

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La investigación se está realizando con la UCLA y el Instituto de Tecnología de California.

Herd cree que se podrían encontrar más minerales si los investigadores pueden obtener más muestras, pero los investigadores dicen que el meteorito parece haber sido trasladado a China y se desconoce su futuro.

Imágenes del meteorito encontrado en Somalia y la muestra analizada en la Universidad de Alberta. noviembre de 2022.

Suministrado: Universidad de Alberta

El meteorito también podría revelar pistas sobre la formación de asteroides, dijo la universidad en un comunicado de prensa el lunes.

“Cada vez que se conoce un material nuevo, los científicos de materiales también están interesados ​​debido a los usos potenciales en una amplia gama de cosas en la sociedad”, dijo Herd.

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