En Michigan, un grupo pro-Israel trabaja para vencer a un demócrata judío

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PONTIAC, Michigan — El representante Andy Levin lo vio suceder en Ohio, luego en Pensilvania, luego en Carolina del Norte y luego en Maryland. Sabía que el Proyecto Democracia Unida, un súper PAC creado por el Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelíes, se había convertido en el único que más gastaba en el Congreso Demócrata. primarias, ayudando a los demócratas proisraelíes a vencer a los candidatos de izquierda.

Pero fue asombroso, dijo, ver al PAC pro-Israel gastar al menos $ 4.2 millones para ayudar a la representante Haley Stevens en su primaria de miembro a miembro en las afueras de Detroit.

“Todo esto es tan absurdo”, dijo Levin, de 61 años, en una entrevista aquí, después de un mitin con la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren (D). “Soy una persona judía fuera de lugar. Tengo mezuzas en las puertas de mi oficina. Soy uno de los dos ex presidentes de sinagogas en el Congreso”.

Las primarias del 2 de agosto en el nuevo Distrito Congresional 11, elaboradas por una comisión no partidista el año pasado, se han convertido en una de las más caras del país y en la última batalla entre la izquierda del Partido Demócrata y los donantes que quieren reducir la influencia progresista en el Congreso. También es una prueba de la influencia del grupo pro-Israel en las primarias demócratas, donde, siete meses en su existencia, ha ganado todas menos una de las carreras en las que ha jugado.

Cuatro años después de la llegada de Levin y Stevens a la Cámara – el vástago de una dinastía política de Michigan, y un candidato por primera vez que se convirtió en presidente de la clase de primer año — han librado una batalla amarga, a veces personal, por un escaño demócrata seguro.

Como donantes lucharon contra un proxy conflicto por el apoyo a Israel, Levin, haciéndose eco de partidarios como el senador Bernie Sanders (I-Vt.), ha enmarcado su raza como una pelea por el alma de la fiesta. Stevens, quien superó fácilmente a Levin, ve una opción diferente: una joven demócrata pragmática que sería la primera mujer en representar a algunas de las ciudades del distrito, o un “hombre blanco de 60 y tantos”, como se refirió a él en un debate. quién no debería haber corrido aquí.

“No me postulo para el Congreso para debatir ideología”, dijo Stevens, de 39 años, después de un recorrido por una planta de fabricación de acero en Madison Heights. “Creo que hay un componente generacional aquí, pero también creo que hay un ‘¿quién va a ser el campeón del condado de Oakland?’ componente.”

Ninguno de los demócratas quería enfrentarse, aunque los donantes pro-Israel estaban ansiosos por derribar Levin, el patrocinador principal de un Ley de Solución de Dos Estados que llama a Jerusalén Este, Cisjordania y Gaza “territorios ocupados”, y ejercería presión financiera sobre Israel para que no los anexione. Michigan perdió uno de sus escaños en la Cámara después del censo de 2020, y aunque el mapa anterior ponía a Levin en un asiento seguro y a Stevens en uno indeciso, la redistribución de distritos los colocó a ambos en un distrito que estaba fuera del alcance de los republicanos.

Los desacuerdos de la pareja comienzan sobre quién debería haber corrido dónde. Stevens había representado a casi la mitad del nuevo distrito y corrió dos carreras difíciles donde su historia — “Fui jefe de gabinete del rescate de automóviles del presidente Obama”, refiriéndose al rescate de las compañías automotrices en 2009 durante la crisis financiera. — apareció en la televisión constantemente.

Levin representaba aproximadamente una cuarta parte del nuevo Distrito 11, pero su casa estaba justo en el medio. (Steven, que se casó el año pasadocompró una casa nueva con su esposo que la reubicó en el asiento rediseñado).

Algunos demócratas querían que Levin se postulara en un escaño vecino que votó por Trump por un estrecho margen, y donde el dos veces candidato al Senado de los EE. UU., John James, fue candidato a la nominación republicana. “Soy un niño del condado de Oakland”, dijo Levin, explicando su decisión. “Mis hijos son la quinta generación de mi familia que vive aquí en el nuevo Distrito 11”. Si hubiera corrido en el Distrito 10, esperaba que AIPAC y sus aliados se enfrentaran a él.

“Sería la misma historia allí”, dijo Levin. “Ahí estaría en lo general; aquí, está en la primaria”.

Los críticos de las opiniones de Levin sobre Israel vieron una oportunidad de inmediato. A mediados de enero, solo unas semanas después de que Levin y Stevens se declararan a favor del Distrito 11, el ex presidente de AIPAC, David Victor, residente del condado de Oakland, escribió un correo electrónico a los posibles donantes de Stevens.

La “carrera del ciclo”, escribió Víctor, no estaba en Detroit, donde la representante Rashida Tlaib (D), crítica de Israel, buscaba la reelección. Tlaib y la representante Ilhan Omar (D-Minn.), dos objetivos frecuentes de AIPAC, tenían “muy poca influencia en sus compañeros dados sus antecedentes y estatus marginal”. Pero como un sionista autodenominado, cuyo padre y tío sirvieron en la Cámara y el Senado de los EE. UU., levin era “posiblemente el miembro del Congreso más corrosivo para la relación entre Estados Unidos e Israel”.

Stevens y Levin discreparon sobre Israel; ella se comprometió “apoyo inequívoco” para el país, mientras que Levin fue un crítico de la construcción de asentamientos de Israel y la “expulsión forzosa” de palestinos del este de Jerusalén. Alana Alpert, quien ha sido la rabina de Levin desde 2015, el año en que cofundó un grupo liberal llamado Judíos por la Justicia de Detroit, dijo que los ataques fueron claramente injustos y que su propia madre estaba tan angustiada al verlos que juró sin soporte para AIPAC.

“Hay algunas personas muy progresistas en nuestra comunidad que básicamente tienen sus temores sobre Israel. explotados, para distraerlos de los temas que más nos impactan”, dijo Alpert. “¿Quién se beneficia de eso, en última instancia? Las corporaciones a las que Andy quiere responsabilizar”.

Algunos partidarios de la postura de Levin sobre Israel se han movilizado contra Stevens. A principios de julio, un activista de Si no ahora, que llama a Israel un estado de “apartheid”, confrontó a Stevens en cámara. En el tramo final de la carrera, un organizador local de IfNotNow formó “Judíos por Andy” para hacer campaña a favor del congresista.

Pero como en otras contiendas en las que United Democracy Project (UDP) ha gastado dinero (alrededor de $30 millones en este ciclo), Israel no fue un tema principal en el distrito. Cuando los anuncios del PAC comenzaron a publicarse, se hicieron eco de los mensajes positivos del propio Stevens. En entrevistas en todo el distrito, los votantes dijeron que aún estaban decidiendo y citaron otras prioridades mientras tomaban lo que, para muchos, era una elección difícil entre dos demócratas que les gustaban.

“Creo que no podemos perder en esto”, dijo Lori Mizzi-Spillane, de 62 años, quien dijo que había pensado mucho antes de decidirse a apoyar a Levin. “Los problemas ambientales son los que me llevaron al límite”.

Levin y sus aliados intentaron resaltar más distinciones, desde su experiencia como organizador sindical —“Un delegado sindical para el Congreso”, reza un eslogan de la campaña— hasta su apoyo a principios de izquierda como Medicare para todos y el Green New Deal. .

“¡Confío en Andy!” dijo Warren en el mitin en Pontiac, después de que Levin le recordara a la multitud que había respaldado su campaña para presidente. “No confío en Andy porque tiene una línea astuta, porque ha elegido cuidadosamente en qué billete va a poner su nombre, porque se queda atrás y espera. Confío en Andy porque lucha desde el corazón”.

Convencer a los votantes de que Stevens no luchará por ellos, o de que está comprometida por los gastos del PAC, ha sido tan difícil aquí como en los otros estados donde intervino el UDP. Levin se ha hecho eco de partidarios como Sanders, destacando las donaciones republicanas al PAC, y el apoyo de AIPAC a docenas de titulares republicanos, para argumentar que el Partido Republicano está tratando de comprar el escaño. Ese es el mensaje de J Street, un grupo liberal que se opone a una mayor anexión y apoya la creación de un estado palestino, puesto en el aire.

“Ningún efectivo de campaña vale la pena abandonar nuestra democracia”, dice un narrador en el anuncio de 30 segundos, vinculando el apoyo de AIPAC a los titulares republicanos con sus votos para revocar las elecciones de 2020. El grupo invirtió más de $700,000 detrás de ese anuncio, mucho menos que UDP, y menos de lo que Emily’s List super PAC Women Vote!, que trabaja para elegir mujeres demócratas, había gastado en sus propios anuncios.

“Es falso quejarse sobre el dinero oscuro mientras se usan anuncios de dinero oscuro para atacar injustamente a Haley Stevens, quien en cualquier medida es una gran demócrata de la Cámara de Representantes que incluso Andy Levin respaldó en el pasado”, dijo Patrick Dorton, un portavoz de UDP.

El viernes, Sanders se dirigirá a Pontiac para reunirse con Levin y plantear el caso de que el gasto del súper PAC es un truco para reemplazar a un progresista confiable con un centrista favorable a los negocios. Pero Logan Bayroff, un portavoz de J Street, estuvo de acuerdo en que había más trabajo por hacer para convencer a los votantes demócratas de que los anuncios pro-Stevens en sus pantallas tenían un motivo más oscuro.

“Hicimos lo mejor que pudimos para presentar esta información a los votantes”, dijo Bayroff. “Los anuncios provienen de un súper PAC llamado ‘Proyecto Democracia Unida’. Nadie lee la letra pequeña”.

Stevens también se mostró desdeñoso con el intento de presentar los gastos en su nombre como un crimen contra la democracia. “No vengo de una familia política”, dijo, antes de contar una historia sobre los problemas que tuvo para recaudar dinero en 2018, y la ayuda que le brindaron los demócratas nacionales después de que los súper PAC republicanos la atacaran.

“Es bastante irónico reprender a un colega por el dinero del súper PAC cuando tú también estás ingresando dinero del súper PAC”, agregó Stevens, refiriéndose a J Street..

Stevens también se ha beneficiado de desarrollos no relacionados con el gasto del PAC, desde la mayor parte del distrito que votó por ella antes hasta noticias que sincronizaron con los mensajes de su campaña. Levin tropezó en junio, publicando un anuncio que presentaba un respaldo de 2018 del difunto John Lewis (D), un ícono de los derechos civiles y congresista de Georgia que murió en 2020. Se vino abajo después de que los miembros del Caucus Negro del Congreso se quejaron, incluida la representante Brenda Lawrence. (D-Mich.), quien respaldó a Stevens después de negarse a postularse en uno de los nuevos distritos.

Stevens también ha sido ayudado por la ira liberal por el derrocamiento de Roe contra Wade, lo que condujo a una oleada de nuevas recaudaciones de fondos para los demócratas el mes pasado, impulsando a las mujeres demócratas en particular. El lunes, Stevens llamó a las puertas de los votantes de las primarias en uno de los lugares que Levin había representado desde 2019 y les dijo a los residentes cómo trabajaría para ellos y qué cambiaría.

“¡Quiero ser la primera mujer en representar a Madison Heights!” ella dijo.

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