En sintonía con las necesidades de los nativos | 10 quien

La activista nativa americana Karen Radney Buller ha estado ayudando a los pueblos indígenas y a la comunidad de Santa Fe en general a través de su trabajo sin fines de lucro durante décadas.

Ya sea en las escuelas públicas, en las calles de la ciudad o en los pasillos del Congreso, se ha dedicado a mejorar la vida de los demás.

Ahora se desempeña como presidenta de la junta del Centro Indígena de Santa Fe, que ha ofrecido una variedad de actividades y programas desde que se fundó hace más de una década. El centro también ayuda a los nativos que necesitan asistencia de emergencia: aquellos que sufren la pérdida repentina de un miembro de la familia o un trabajo, o que luchan contra una enfermedad.

Sus servicios se volvieron críticos durante la pandemia de coronavirus, cuando comenzó a distribuir alimentos frescos y tarjetas de regalo de supermercados.

“Buscamos ayudar a los nativos americanos que viven en Santa Fe”, dijo Radney Buller, quien es comanche.

“Tenemos un fondo de emergencia para las personas que no pueden pagar el alquiler o la electricidad”, dijo. El centro también ayuda con las reparaciones del automóvil y otros gastos relacionados con el viaje, como el pasaje aéreo.

Debido a su dedicación a la comunidad nativa de Santa Fe, Radney Buller, de 70 años, ha sido seleccionada como una de las El nuevo mexicano10 que marcaron la diferencia para 2021.

Creció en la ciudad de Oklahoma y obtuvo una licenciatura de Tabor College. Posteriormente trabajó como consejera para estudiantes indígenas en la Universidad de Nebraska, donde obtuvo una maestría en psicología social.

Ella y su esposo se mudaron a Santa Fe en 1983.

Radney Buller tiene un hijo y una hija que crió en Santa Fe y casi no pasa un día en la ciudad sin encontrarse con alguien que fue a la escuela con sus hijos. “Me gusta esa sensación de pueblo pequeño”, dijo.

Anne Wheelock González, quien nominó a Radney Buller para el honor de los 10 que marcaron la diferencia, fundó el Centro Indígena de Santa Fe en 2008. Dijo que comenzó cuando un amigo vino a Santa Fe en busca de un centro para nativos y se dio cuenta de que no había uno.

“Sabíamos que había mucha necesidad de apoyo para la comunidad indígena en Santa Fe”, dijo Wheelock González, quien es Oneida. “Así que decidimos hacerlo”.

Radney Buller y Wheelock González habían trabajado juntos anteriormente en una organización sin fines de lucro llamada National Indian Telecommunications Institute. El grupo, fundado por Radney Buller, luchó para llevar computadoras y acceso a Internet a las comunidades nativas. También ayudó a los maestros nativos americanos a redactar planes de lecciones.

“Estaban haciendo capacitaciones y ella asistía a audiencias en Washington, DC”, dijo Wheelock González sobre Radney Buller, quien testificó ante ambas cámaras del Congreso y ayudó a dar forma a la política con la Comisión Federal de Comunicaciones.

El Centro Indígena de Santa Fe comenzó como una organización de voluntarios, pero ahora tiene tres empleados a tiempo parcial y una junta directiva de nueve miembros. Junto con las donaciones de la comunidad y las subvenciones de la fundación, el centro recibió fondos de la Ley CARES federal.

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“La sala del frente es lo que usamos para las conferencias”, dijo Radney Buller. “Es como un teatro. … Y luego hay una gran sala central que es un comedor, [where] tenemos muchas clases y cenas “.

Incluso hay una cocina comercial.

El centro ha distribuido alimentos a la comunidad dos veces al mes desde que comenzó la pandemia. En 2020, ayudó a 800 familias con inseguridad alimentaria, dijo Radney Buller.

En lugar de ir a las casas de las personas, el centro haría que la gente condujera y abriera sus baúles para que los voluntarios pudieran cargar sus autos con comida de manera segura. Regalaba verduras frescas, muchas de ellas donadas, junto con arroz, frijoles y harina.

“Cosas básicas”, dijo Radney Buller.

También proporcionó tarjetas de regalo de la tienda de comestibles para que las personas compraran su propia comida.

El centro vio a muchas más personas que querían ser voluntarias durante la pandemia. “Porque las personas perdieron su trabajo o querían hacer algo por la comunidad”, dijo Radney Buller.

Hace varios años, el centro identificó otro problema crítico dentro de la comunidad nativa americana a través de una evaluación de las necesidades de salud: la soledad y el aislamiento.

Para satisfacer la necesidad, el centro comenzó a ofrecer eventos culturales, incluido “simplemente reunirse para comer”, dijo Radney Buller. Comenzó una serie de conferencias que, debido a la pandemia, se trasladó a Internet y resultó en una audiencia mucho mayor. “Como tres veces más”.

El centro también comenzó a ofrecer clases presenciales, que incluían la confección de mocasines y faldas con listones, el trabajo de abalorios y la pintura. Para los niños, les enseña a bailar aro y, en diciembre, a hacer pan de jengibre.

En el verano, el centro se asocia con el programa de Servicios para Estudiantes Nativos Americanos de las Escuelas Públicas de Santa Fe para ofrecer actividades para los niños. También ayuda a la comunidad indígena al proporcionar listas de recursos para servicios y ayuda.

“No queríamos reinventar la rueda”, dijo Wheelock González. “Queríamos identificar los recursos comunitarios que ya estaban en su lugar y asegurarnos de que nuestros pueblos indígenas los conocieran y tuvieran acceso a ellos”.

“Crecí en una cultura y una atmósfera en la que se esperaba que ayudaras a otras personas de tu propia especie”, dijo Radney Buller. “Crecí sintiendo que era mi deber ayudar a otras personas”.

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