En un autobús convertido en Tijuana, emerge una escuela para solicitantes de asilo

Es viernes por la mañana y, como en cualquier otra escuela, los niños cortan papel, dibujan, leen en voz alta y juegan con amigos. También hay algunos gritos y empujones, y su maestra arregla pacientemente los escritorios y da instrucciones.

Lo inusual es el entorno: el interior de un autobús de pasajeros que se ha convertido en un aula.

La escuela es parte del proyecto Yes We Can Mobile Schools de la Fundación Yes We Can World, una organización sin fines de lucro formada para apoyar a los niños migrantes atrapados en la frontera norte de México mientras esperan que las autoridades estadounidenses acepten o denieguen sus solicitudes de asilo.

El esfuerzo fue llevado a la vida por Estefania Rebellón, un actor de Los Ángeles que conoce el dolor y la incertidumbre de ser un solicitante de asilo. Hace dieciocho años, a los 10 años, huyó de su Colombia natal después de que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, mejor conocidas como FARC, amenazaron con matar a su familia.

“Un día, mis padres me esperaban fuera de la escuela y me llevaron a casa. En el camino, me dijeron que teníamos que irnos ”, recordó.

La familia abandonó su casa en un próspero vecindario de la ciudad de Cali, y sus padres abandonaron su trabajo como abogados conocidos. “Sin entender lo que estaba pasando, puse algo de ropa en una maleta, una muñeca y nada más. Mi vida y mis recuerdos permanecieron allí ”, dijo Rebellón.

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Valeria y Ashlee hacen trabajo de clase en su escuela sobre ruedas, dirigido por la Fundación Yes We Can World.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Exiliada durante la noche, en cuestión de días su familia estaba en Miami y pronto buscó asilo con las autoridades estadounidenses.

Los recuerdos de esa época incómoda volvieron en diciembre pasado cuando Rebellón visitó por primera vez El Barretal, un refugio creado por las autoridades mexicanas en Tijuana para recibir caravanas de migrantes de América Central. Al ver a los niños, inseguros y ansiosos, sintió que su corazón se encogía y decidió hacer algo, de la misma manera que un pariente le ofreció su hogar como refugio para Rebellón, sus hermanos y padres cuando solicitaron asilo.

"A partir de ese momento, recuerdo la sensación de seguridad que surgió al saber que alguien estaba sosteniendo nuestra mano", dijo.

Ahora era su turno de echar esa mano amiga. En menos de un mes después de regresar a Los Ángeles, había formado la Fundación Yes We Can World.

Antes de su visita a Tijuana, Rebellón había participado como activista en algunos movimientos políticos, principalmente contra las políticas de inmigración y fronterizas del presidente Trump, y en nombre de los derechos de las mujeres. Pero esta causa era diferente, más personal. Los niños de El Barretal habían emigrado de Honduras, El Salvador, Guatemala y de los estados mexicanos de Guerrero, Guanajuato y Michoacán, donde la violencia ha obligado a miles de personas a buscar un puerto seguro en los Estados Unidos.

Columna uno

Un escaparate para contar historias convincentes
del Los Angeles Times.

Algunos niños caminaron durante meses para llegar a Tijuana. Algunos han perdido familiares por pandillas y crimen organizado.

"Vienen deprimidos, con la angustia de no saber qué va a suceder, con la incertidumbre de saber si van a poder cruzar a los Estados Unidos o si tendrán que regresar a sus lugares de origen", dijo Sandra Rodríguez. , un profesor.

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Los alumnos juegan después de clase. La fundación Yes We Can limpió la propiedad cerca del autobús para servir como un patio de recreo.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Otra maestra, Clarisa Carrasco, toca música suave y meditativa para ayudar a los estudiantes a descomprimirse. Esta mañana se colocó en la parte de atrás del aula y les pidió a los niños que respiraran. "Inhalar. Exhala —dijo ella, levantando y bajando lentamente los brazos. "Inhalar. Exhalar."

El efecto fue inmediato. El ruido del aula cedió al silencio, roto solo por la delicada música.

Carrasco dijo que los niños "juegan, estudian, hablan con sus nuevos amigos y se divierten descubriendo las similitudes y diferencias entre un país y otro".

"Pero solo ellos saben lo que han vivido y lo que han sufrido", agregó.
El aula móvil contiene muchas historias. Uno pertenece a Isabel, una niña de 5 años de Guatemala, que abrazó a un oso de peluche y habló sobre sus experiencias en un centro de detención de migrantes de San Diego. Los migrantes los llaman hieleras – cajas de hielo – porque a menudo están frías.

El autobús es parte del proyecto Yes We Can Mobile Schools de la Fundación Yes We Can World, una organización sin fines de lucro formada para apoyar a los niños migrantes atrapados en la frontera norte de México mientras esperan que las autoridades estadounidenses acepten o denieguen sus solicitudes de asilo.

"Nos llevaron a la nevera", dijo Isabel. "Está helado, y todo lo que te dan es una manta de aluminio".

La madre de Isabel, quien dijo que había huido de su tierra natal para escapar de un marido abusivo, había pedido asilo. Los funcionarios de inmigración de EE. UU. No estaban convencidos. Le negaron su solicitud.

"Regresaremos a Guatemala ahora", dijo Isabel. "Voy a extrañar mi escuela, mis maestros y mis amigos".

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La maestra Clarissa Ortega dirige una clase de preescolares y estudiantes de primaria en el autobús.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

La escuela comenzó a funcionar a pleno rendimiento en julio y cada día atiende a unos 45 niños de entre 5 y 15 años. Pero la necesidad es tan grande que Rebellón y sus colegas instalaron inmediatamente carpas en un patio adyacente para proporcionar espacio adicional en el aula para adolescentes de hasta 18 años.

El autobús está estacionado en los terrenos del refugio Pro Amore Dei (Por el amor de Dios) en Tijuana, donde decenas de familias inmigrantes reciben ayuda. A partir de diciembre, gracias a Badrap, una organización del Área de la Bahía, que donó un autobús de enlace, comenzarán a recoger a los niños de diferentes refugios y los llevarán a la escuela.

La escuela móvil es un paliativo para una crisis que empeora día a día. Los críticos de Trump dicen que eso se debe, en parte, a sus políticas de inmigración, particularmente a la separación de familias bajo el programa "Permanecer en México".

Desde su implementación en enero, con la cooperación del gobierno mexicano, más de 30,000 solicitantes de asilo han sido enviados de regreso a las ciudades fronterizas de Tijuana, Mexicali y Ciudad Juárez para esperar audiencias en los tribunales de inmigración.

Para Rebellón, los desafíos que enfrentan los inmigrantes hicieron eco de las luchas de su propia familia, incluso después de que obtuvieron el asilo. Su padre, Carlos Rebellón, renunció a sus escritos para trabajar en un Wal-Mart.

"Sí, tuvimos que comenzar de nuevo e hicimos un gran sacrificio, pero para la familia, haces lo que sea necesario", dijo Carlos Rebellón, de 64 años.

En cuanto a Estefanía, creció, aprendió un nuevo idioma y costumbres, y soñó con convertirse en actriz, viajar a Hollywood y ser famosa. Rebellón ha tenido papeles en series como "Jane the Virgin" y en películas que incluyen el cortometraje "On the Other Side".

"No había nada que no pudiera hacer", dijo su madre, Sara Manzano.

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Estefania Rebellón se adapta a los nuevos estudiantes Fernando y Adriana para uniformes.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Ella trajo esa resolución para crear su escuela. Con el apoyo de su novio, Kyle Schmidt, creó la Fundación Yes We Can World y se propuso adquirir un autobús y transformarlo en un aula móvil. Con mucho trabajo, arrancaron los asientos, forraron el interior con madera y colocaron escritorios.

Usando las redes sociales, Rebellón y Schmidt comenzaron a pedir apoyo público.

"La gente respondió con una velocidad increíble", dijo Rebellón. "Me paré en un Home Depot y escribí en las redes sociales que necesitaba madera contrachapada, y en unas pocas horas obtuve todo lo que necesitaba".

"La clave", dijo Schmidt, "es que todo es transparente".

La parte más difícil fue encontrar un lugar para estacionar el autobús. "Revisamos todos los refugios para inmigrantes en Tijuana", dijo Mario Medina, un funcionario que dirigía El Barretal antes de que el gobierno mexicano lo cerrara en enero. Él y la fundación finalmente eligieron Pro Amore Dei, que alberga a unas 120 familias y "tiene una gran tradición de ayuda", dijo Medina.

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Estudiante Isael estudia en el aula.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Una vez que se seleccionó el sitio para el autobús, se tuvo que resolver una serie de problemas, como mejorar las condiciones en el área circundante, que tenía que servir como un patio de recreo.

"Convocamos a un equipo de voluntarios, y en menos de un día, limpiamos y preparamos la tierra al lado del refugio", dijo Medina.

Vince Young, de la compañía de control de plagas del área de Los Ángeles, Warrior Termite, donó los recursos para construir una cerca alrededor del perímetro de la escuela. Gero Sosa, propietario de un negocio de mantenimiento eléctrico de Tijuana llamado PYME, dio un sistema de iluminación para mejorar la seguridad, y el grupo This Is About Humanity donó equipos para parques infantiles.

Gracias a tales donaciones, cada estudiante recibe una nueva mochila con lápices, bolígrafos y cuadernos. También reciben uniformes y zapatos. World Central Kitchen ofrece almuerzos escolares a través de un acuerdo con Yes We Can World Foundation. El esfuerzo depende de voluntarios y cuatro empleados remunerados: tres maestros y un coordinador.

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Isael, a la izquierda, Ashly y Valeria estudian inglés.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Los estudiantes, en promedio, permanecen en la escuela 45 días. La escuela sirve principalmente como una transición a otras escuelas, y los maestros intentan no perder el tiempo limitado que tienen con sus alumnos. Con la ayuda de los voluntarios, distribuyen libros en inglés y español.

"Ya sé inglés", dijo un niño, Marcos, a un compañero. Su familia espera viajar a Minnesota y él ya estaba practicando su vocabulario: "Pollito … pollo. Gallina … gallina Lápiz … lápiz. Amarillo … amarillo."

Marcos tiene 7 años y sueña con una nueva vida en los Estados Unidos, donde todo estaría bien.

"Cuando seas grande, ¿qué quieres ser?", Preguntó Carrasco.

Marcos no perdió el ritmo. "Quiero ser rico."

"No", dijo Carrasco mientras le daba un abrazo. "Quiero decir, ¿qué te gustaría estudiar?"

"Ah, no sé", dijo el niño. Luego, con una expresión seria en su rostro, agregó: "Pero quiero estudiar lo que me ayudará a conseguir dinero y una casa hermosa".

El autobús de pasajeros que hoy se ha convertido en una escuela requirió el trabajo de docenas de personas y las contribuciones de más de 500 donantes, la mayoría alcanzados a través de las redes sociales.

"La gente nos apoya y confía en nosotros porque les mostramos de inmediato el gran impacto que estamos haciendo en la vida de estos niños migrantes y porque les mostramos exactamente cómo se gasta el dinero que donaron", dijo Rebellón.

Pero, como la necesidad es grande, Yes We Can World Foundation ya está trabajando para expandir su proyecto a Ciudad Juárez, al lado de la frontera de Texas.

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Arianna juega después de clase.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

"Estamos listos para dar el siguiente paso", dijo Rebellón mientras guiaba a un grupo de voluntarios de Los Ángeles que habían venido a construir el patio de recreo y construir la cerca.

"Toda ayuda es bienvenida", dijo mientras ayudaba a sus voluntarios a instalar un conjunto de columpios y toboganes. Cerca, grupos de niños esperaban ansiosamente subir.

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