Encuentra la ubicación del impacto de un meteorito raro en Inver Grove Heights

Se descubrió un sitio de impacto de meteorito raro en Inver Grove Heights, el primer sitio descubierto en Minnesota, y los investigadores esperan que pronto se agregue a los mapas de otros sitios de impacto conocidos en todo el mundo.

“Observo muestras de rocas todo el día y nunca antes había visto algo así”, dijo Julia Steenberg, geóloga e investigadora científica de la Universidad de Minnesota. “Es como un soplo de aire fresco descubrir y descubrir algo nuevo”.

Hay aproximadamente 190 ubicaciones confirmadas en todo el mundo, incluidas unas 30 en los Estados Unidos.

“Estamos obsesionados con la geología y eso realmente nos emociona”, dice Tony Runkle. El geólogo principal del Servicio Geológico de Minnesota, quien dijo que el sitio “definitivamente” fue uno de los descubrimientos más emocionantes en 33 años de estudios.

El cráter debajo de Inver Grove Heights tiene aproximadamente 2.5 millas de ancho y puede cubrir un área de 9 millas cuadradas. Steinberg, que creció en el condado de Dakota, dice que se remonta a unos 490 millones de años.

El cráter en sí está oculto a varios cientos de pies bajo tierra bajo sedimentos, dijo, invisible al ojo humano.

Los científicos del Servicio Geológico de Minnesota, el brazo de investigación de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la U, descubrieron la ubicación del impacto del meteorito a principios de 2021 cuando actualizaron un mapa geológico de Dakota. Steinberg dijo que lo llamaron Pine Bend Impact, por el área de Inver Grove Heights donde se encontró.

Debajo de la mayor parte del suelo del estado hay una capa plana de sedimento glacial. Debajo de la capa glacial se encuentran areniscas, calizas y esquistos. Mientras los científicos trabajaban en Inver Grove Heights, notaron que las capas, que generalmente se apilan en patrones predecibles, estaban rotas y ciertas capas parecían haberse volteado.

“Cuanto más miro los registros en esa área, simplemente no tiene sentido”, dijo Steenberg.

Recuerda haber encontrado pequeños granos de arena agrietados conocidos como cuarzo de choque, un determinante común de los impactos de meteoritos. Los gránulos consisten solo en el impacto masivo y el estrés del impacto de un meteorito o una explosión nuclear, dijo.

La mayoría de las veces, dice Steenberg, los meteoritos se queman antes de golpear la Tierra, pero a veces lo hacen.

“Hay una fuerte presión asociada con eso… que produce un efecto geológico inmediato”, dijo.

Para verificar, Steenberg envió fotos y muestras de sedimentos al Museo de Historia Natural de Viena, Austria, y al Instituto de Geociencias de la Universidad de Brasil. Confirmaron que, en efecto, el cuarzo fue sorprendido.

Steinberg dijo que los investigadores estaban estudiando el sitio y querían saber el tamaño exacto del meteorito, y agregó que U esperaba obtener fondos para el trabajo. Agregó que planean publicar sus hallazgos y mapas pronto.

Dado que este sitio se descubrió recientemente, aún no está incluido en el sitio oficial Base de datos de impacto de la tierraAunque los investigadores esperan que se agregue, dijo.

En el medio oeste superior, se han encontrado sitios de impacto en Wisconsin, Dakota del Norte e Iowa. Rock Elm Crater en el oeste de Wisconsin, aproximadamente a medio camino entre Twin Cities y Eau Claire, es el cráter más cercano conocido de Minnesota. Tiene un diámetro de aproximadamente 3,7 millas, que es un poco más pequeño que Pine Bend Impact, dice Steinberg.

Amy Luz, vocera de Inver Grove Heights, dijo que los residentes estaban complacidos de ver el monumento de Pine Bend como parte de la historia de la ciudad.

“Estamos encantados, interesados ​​y aliviados de haber encontrado a la señora Steinberg”, dijo Luz en un correo electrónico. “Es tan feliz [we] Podría ser un sitio geológico importante, es interesante que el descubrimiento pueda brindar a los científicos más datos que necesitan para predecir futuros impactos de meteoritos en la Tierra y reducir la falta de posibilidades estadísticas de que otro meteorito golpee nuestra ciudad. “

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