energía podría ser un problema en Pensilvania, si los republicanos pueden realizar una campaña | PC Flaster Greenberg

Este artículo se publicó originalmente en Forbes.com el 29 de septiembre de 2022. Todos los derechos reservados.

Pensilvania se está convirtiendo rápidamente en el último campo de batalla en la política estadounidense. Famosamente descrito por el agente político demócrata James Carville como “Filadelfia en el este, Pittsburgh en el oeste y Alabama en el medio”, Pensilvania desde la revolución del fracking se ha convertido en el segundo productor más grande de gas natural en la nación. A diferencia de Nueva York, su vecino del norte, Pensilvania ha permitido que la industria energética se convierta en una parte importante de su economía, con enormes depósitos de Marcellus Shale ubicados en el suroeste alrededor de Pittsburgh y el noreste alrededor de Scranton impulsando ese crecimiento. A partir de 2016, cuando el estado se volvió republicano en las elecciones presidenciales por primera vez desde 1988, Pensilvania también se considera un estado líder en política nacional.

A pesar de los enormes depósitos de gas de Pensilvania y su producción, la relación entre la industria del gas natural y el gobierno estatal se ha vuelto tensa desde que Tom Wolf se convirtió en gobernador en 2014. Wolf, quien saltó a la fama cuando se postuló por primera vez en 2014 gracias a comerciales de televisión iba a obligar a las empresas de energía a pagar su parte justa de impuestos, nunca se movió para prohibir la industria por completo, pero tampoco buscó relaciones positivas con ella.

Wolf ahora tiene un mandato limitado para buscar la reelección, y los demócratas han elegido como su posible sucesor al fiscal general Josh Shapiro (divulgación completa: un conocido personal desde hace mucho tiempo). Al igual que Wolf, Shapiro ha tratado de abordar el tema de la perforación de gas. En sus discursos de campaña, no se avergüenza de mencionar cómo “se enfrentó a los frackers”, pero tampoco abogó por cerrar la industria, y podría decirse que solo estaba haciendo su trabajo como Fiscal General persiguiendo a los contaminadores en cualquier industria. , fracking incluido.

Dada la importancia del sector energético para la economía estatal en su totalidad, esto podría dejar una oportunidad para el oponente de Shapiro, Doug Mastriano. Sin embargo, antes de que pueda intentar aprovecharlo, tiene que poner en marcha su operación de campaña, y queda poco tiempo antes de las elecciones del 8 de noviembre para hacerlo. Un republicano generalmente descrito como de extrema derecha, Mastriano ha sido golpeado por sus posiciones extremas en temas como el aborto (lo prohibiría sin excepción), los derechos LGBTQ (se opone a los derechos de matrimonio y adopción para parejas del mismo sexo), la regulación de armas (como un Senador estatal, presentó un proyecto de ley que prohibiría la aplicación de las leyes federales sobre armas en Pensilvania y apoya el porte oculto sin permiso), su decisión de usar un uniforme confederado en una foto tomada en el Army War College en Carlisle, Pensilvania (que no es lejos de Gettysburg), y su presencia en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero. Como fuerte conservador, Mastriano presumiblemente aflojaría las restricciones a la industria energética en Pensilvania, pero primero tiene que llegar al cargo. Un titular de un periódico de Allentown describió su campaña recientemente como “sin anuncios de televisión, pequeñas multitudes, poco dinero”.

Encuestas recientes muestran que Shapiro tiene una ventaja de dos dígitos, en gran parte debido a problemas sociales. Con pocos indicios de que Mastriano pueda hacer que esta carrera sea competitiva, la posibilidad de escuchar un debate real sobre los temas es limitada. Desde una perspectiva energética, esto sería una pena. La industria de la energía se ha vuelto muy importante para Pensilvania y su economía, pero curiosamente apenas se nota en la parte más poblada del estado, el cuadrante sureste alrededor de Filadelfia. Por una peculiaridad geológica, hay enormes depósitos de gas natural ubicados debajo de gran parte del resto de Pensilvania, pero no en Filadelfia y sus alrededores. Eso produce un electorado en el que el mayor bloque de votantes por población no tiene un concepto preciso de lo que es la industria energética, o cómo puede beneficiarlos económicamente. Al tener poca experiencia personal con esa industria o cualquier persona empleada por ella, la mayoría de las personas en el sureste de Pensilvania saben poco más sobre el fracking que lo que dicen las redes sociales no reguladas y los medios locales y, francamente, esa información tiende a ser demasiado didáctica y, a menudo, simplemente incorrecta. . No es sorprendente que los medios de comunicación de Filadelfia sean generalmente progresistas, con columnistas que publican columnas notablemente estridentes como esta de Will Bunch del Investigador de Filadelfia decididamente anti-fracking en tema y enfoque:

Seis semanas antes de las elecciones, parece probable que Shapiro sea el próximo gobernador y que siga existiendo la misma relación incómoda pero algo viable entre el gobierno estatal y la industria energética. Pero sería una vergüenza que el gobierno y la industria no reconocieran su comunidad de intereses. Dada la proximidad del puerto de Filadelfia a los yacimientos de gas, Pensilvania podría desempeñar un papel importante en el alivio de la próxima escasez de gas natural fabricado por Vladimir Putin que enfrenta Europa este invierno. Pensilvania también podría ser el líder de la nación tanto en la expansión de nuestra propia combinación de energía para incluir más energías renovables, como en mantener la integridad de nuestra red de energía al proporcionar respaldo de combustibles fósiles donde sea necesario, al menos hasta que estemos mejor situados para aprovechar la energía. generada por energías renovables y llevar esa energía a los lugares donde más se necesita. Las posibilidades son enormes y se beneficiarían del sólido debate que se supone que debe proporcionar una campaña política.

Si Mastriano sigue sin poder generar interés y entusiasmo en su candidatura, y si Shapiro se convierte en el próximo gobernador de la Commonwealth, esperemos que este último esté dispuesto y sea capaz de pensar creativa y dramáticamente sobre las posibilidades energéticas. Pensilvania tiene todos los recursos para ser un líder mundial en energía ahora y liderar en el futuro, pero necesita un liderazgo político fuerte, inteligente y equilibrado para llevarlo a cabo. Esperemos que en noviembre lo consiga.

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