Enfermo de Covid-19, “los buenos olores son solo un recuerdo”

“Todo lo que tengo que hacer es comer con los ojos. “ Nicolas Thiriot, comerciante de vinos y bon vivant, sufre de anosmia (pérdida total del olfato) que ha durado un año, después de haber sido contaminado por COVID-19 en la primavera de 2020. Cualquiera que sea el plato, los gustos y sabores se alteran y el placer de comer disminuye considerablemente.

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Aquí se reduce a “Mira el color de la mermelada” para recordar su sabor. ¿Los yogures? “Un sabor a podredumbre. “ ¿Sus vinos favoritos? Ya no puede distinguir un Beaujolais de un Châteauneuf-du-Pape. “Todos tienen la misma amargura, ese sabor repugnante e indefinible … como si alguien hubiera vertido dos gotas de una poción malvada en todas las botellas que adoraba hasta ese momento”, testifica el cincuentón. Un breve rayo de esperanza apareció una mañana cuando sintió “Un toque de café”, pero se extinguió rápidamente, dejándolo para mirar, por el momento en vano, el día en que sus sentimientos volverán.

Significado hermanado

Su caso extremo muestra cómo estos trastornos pueden tener graves repercusiones en la vida diaria. El gusto y el olfato están estrechamente relacionados, recuerdan los especialistas: el gusto depende hasta en un 80% del olfato, estiman, hablando de “Sabor” para designar el placer de comer, es decir el conjunto formado por el olor (las moléculas olorosas que van a la nariz) y el gusto (la detección de lo dulce y lo salado, el amargor, la acidez). “El sentido del olfato cumple tres funciones esenciales”, detalla Moustafa Bensafi, director de investigación del centro de investigación de neurociencia de Lyon: “Nos alerta de peligros potenciales (comida estropeada, humo), cumple una función hedónica y emocional, ligada al placer de saborear la comida u oler flores, y finalmente tiene una función social: al perderla perdemos el control sobre tu olor corporal y lo que se refiere a los demás “.

La pérdida del gusto y el olfato golpea a algunos de los pacientes con Covid-19 de todas las edades: “Aproximadamente el 50% de las personas infectadas sufren pérdida olfativa”, evalúa Moustafa Bensafi. Con un tiempo de recuperación muy variable: unos días en el mejor de los casos, pero a veces varios meses. “Incluso hoy, todavía no es eso”, testifica Brice, de unos treinta años, también enólogo. Una noche, se fue a la cama sintiéndose muy mal. Al día siguiente, su café “Sabía a agua”. Fueron necesarias dos semanas para reconocer el coco, luego las verduras y los cítricos. A los tres meses, estima que solo ha recuperado el 70% de sus capacidades y sigue entrenando su nariz con aceites esenciales, olfateados por la mañana en su coche.

Pérdida del gusto y la moral.

Al perder el gusto, algunos también pierden la moral: ” Es deprimente, el Insiste. La cata se basa en años de trabajo, experiencia y memoria olfativa: empezar todo desde cero es muy duro moralmente. “ Una pérdida sentida profundamente por todos los afectados por ella. “Recuerdo el placer de los buenos olores y la buena comida, y es muy triste”, abunda Coralie. Este ejecutivo de Ile-de-France, infectado en 2020, ha visto solo una breve mejora e incluso tiene la impresión de que sus sentidos “Han disminuido aún más”, un año después.

Julien, él, evoca la doble pena que representa la enfermedad: la pérdida del gusto, completa a los cuatro o cinco días, se suma a un gran cansancio. Para este deportista de 23 años, el simple hecho de tirar la basura requiere un esfuerzo físico considerable: “Me toma todo el día superarlo. “ Sin poder, a cambio, entregarse a su pasatiempo favorito: cocinar. “Mi vida se reduce a cocinar para mí y para los demás, imaginar recetas … sin sabor ni olor, es muy difícil”, se lamenta.

“Un pequeño número de pacientes solo recuperará parcialmente, si es que lo hará, el uso de sus sentidos”, advierte Moustafa Bensafi. Los científicos, pocos de los cuales estaban interesados ​​en este tema antes de la pandemia, aún carecen de datos, incluso si se han realizado varios estudios. Uno de ellos, realizado en Bélgica en varios cientos de pacientes, mostró que el 90% de los pacientes se había recuperado después de seis meses. Otros pueden permanecer miopes o ciegos al gusto y al olfato.

Apoya a los enfermos

Si se desarrolla el cuidado y la rehabilitación, ante esta pérdida de puntos de referencia, existe la tentación de utilizar contramedidas para estimular el gusto, “Añadiendo azúcar, sal, grasas o especias”, enumera Moustafa Bensafi. A “Compensación sensorial” insalubre en términos de alimentación, y que se combina con el estrés que genera la pérdida de control sobre el entorno y la falta de motivación para cocinar.

A su vez, todo afecta las relaciones con los seres queridos, ya que comer juntos se vuelve menos interesante, en un período ya propicio para el aislamiento. ” Muchos pacientes abandonan o se aíslan », Preocupa al investigador. No es de extrañar, en estas condiciones, que un tercio de las personas afectadas por la pérdida del gusto y el olfato pasen por un episodio depresivo. “Pongo las cosas en perspectiva pensando en quienes padecen las formas más graves de la enfermedad”, matiz Nicolas Thiriot. Quien, si mantiene la moral alta, reconoce que esta pérdida de memoria de los sabores le hace querer “Tómate un pedo con regularidad”.

“El acceso a tus recuerdos desaparece”

“Es un todo que desaparece: el placer de las comidas, el olor de los seres queridos, pero también el del césped cortado, de los perfumes … Y por tanto el acceso a tus recuerdos: ya no te transportarás al pasado abriendo ese vieja cómoda de lino en la casa de tu abuela “, comenta Jean-Michel Maillard, anfitrión de la asociación Anosmie.org. Activo antes de la pandemia, busca hacer oír las voces de las personas privadas del olfato. Muy demandado desde la aparición del virus, tanto por parte de pacientes como de médicos, organiza reuniones de debate y proporciona un protocolo de rehabilitación que ya ha sido descargado 100.000 veces.

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Por su parte, los investigadores de neurociencias de Lyon están realizando una encuesta a 10.000 personas, con unos resultados iniciales poco tranquilizadores: “Cuanto más prolongada es la pérdida olfativa, más cambia el comportamiento de los afectados: aumentan los accidentes domésticos, algunos dicen que comen alimentos en mal estado con más frecuencia”, alerta Moustafa Bensafi. Quien aboga por una movilización a largo plazo de la comunidad médica sobre este tema, sin olvidar el apoyo psicológico a estos náufragos sensoriales.

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Malestar generalizado

Entre el 1% y el 5% de la población de los países occidentales sufrió una pérdida total del olfato antes del Covid-19 y alrededor del 20% de pérdidas parciales. Si su prevalencia aumentó con la pandemia, las alteraciones del olfato ya estaban generalizadas.

Las causas más comunes de esta pérdida son infección viral (50% de los casos), traumatismo craneoencefálico (20% de los casos), muy por delante de la exposición a un producto químico (pintura, medicamentos) y enfermedades neurodegenerativas (Parkinson, Alzheimer). En uno de cada cinco casos, no se identifica la causa. También es posible nacer sin olfato, la anosmia congénita representa el 5% de los casos, según la asociación Anosmie.org.

Acerca de El 30% de las personas se recupera de forma natural en menos de tres meses., cuando la pérdida del olfato sigue a una infección viral (como Covid-19). Con un entrenamiento olfativo regular, esta proporción alcanza el 60%.

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