Enzima en la sangre de los bebés vinculada al riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante | Síndrome de muerte súbita infantil

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Los científicos pueden haber estado un paso más cerca de descubrir las causas del síndrome de muerte súbita infantil en un estudio que ha sido aclamado como un avance significativo por el científico británico cuyo trabajo sustentó la campaña Back to Sleep de la década de 1990.

El estudio es el primero en identificar un marcador bioquímico en la sangre que está relacionado con el riesgo de Sids, a veces llamado muerte súbita, cuando un bebé aparentemente sano muere mientras duerme. Aunque la prueba no es lo suficientemente precisa como para ser utilizada en la detección de recién nacidos, sugiere que los niveles anormalmente bajos de una sustancia química relacionada con el sistema de excitación del cerebro podrían estar involucrados en la muerte repentina de estos bebés mientras duermen.

«Esta es una observación muy importante», dijo el profesor Peter Fleming, de la Universidad de Bristol, a cuyo trabajo se le atribuye la prevención de decenas de miles de muertes de bebés en el Reino Unido después de la campaña Back to Sleep lanzada en la década de 1990. «Si esto nos dice algo nuevo sobre el mecanismo, entonces eso es muy importante».

La investigación fue dirigida por la Dra. Carmel Harrington, investigadora honoraria del Children’s hospital en Westmead, Nueva Gales del Sur, quien perdió a su propio hijo, Damien, a manos de Sids hace 29 años. Harrington y sus colegas compararon muestras de sangre seca tomadas durante la prueba de punción en el talón de recién nacidos de 655 bebés sanos, 26 bebés que murieron de Sids y 41 bebés que murieron en la infancia por otras causas.

Descubrieron que los bebés Sids tenían niveles más bajos de una enzima llamada butirilcolinesterasa (BChE), que juega un papel importante en la vía de excitación del cerebro. Esto podría indicar un déficit de excitación, que reduce la capacidad del bebé para despertarse o responder al entorno externo, como el sobrecalentamiento o una manta sobre la cara. Esto podría causar vulnerabilidad a Sids, dijeron los científicos.

“Hasta ahora no sabíamos qué estaba causando la falta de excitación”, dijo Harrington. “Ahora que sabemos que BChE está involucrada, podemos comenzar a cambiar el resultado de estos bebés y hacer que Sids sea una cosa del pasado.

“Un bebé aparentemente sano que se duerme y no se despierta es la pesadilla de todos los padres y hasta ahora no había manera de saber qué bebé sucumbiría”.

Sin embargo, en esta etapa, la prueba de BChE no sería útil como herramienta de detección para recién nacidos. Aunque los bebés Sids tenían niveles más bajos en promedio, también hubo mucha superposición entre los grupos, con aproximadamente la mitad de los bebés Sids dentro del mismo rango que la mitad de los bebés que no murieron.

El biomarcador tampoco fue un predictor tan poderoso como algunos factores ambientales previamente conocidos, como fumar durante el embarazo, que está relacionado con un aumento de más del triple en la incidencia de síndrome de muerte súbita del bebé. Los bebés con niveles bajos de BChE tenían un riesgo de 1,1 a 1,5 veces mayor de SID.

“Lo que me preocupa, y ya he recibido llamadas de familias en duelo, es que en esta etapa no es utilizable por el individuo”, dijo Fleming. “Es útil a nivel de población”.

Los hallazgos podrían ayudar a explicar cómo fumar durante el embarazo conduce a cambios biológicos que ponen a los bebés en mayor riesgo de SID, por ejemplo. “Se necesita mucha más investigación”, dijo Fleming.

Jenny Ward, directora ejecutiva de Lullaby Trust, dijo: “Los hallazgos de este estudio son interesantes y se necesita más trabajo. Esperamos ver más a medida que continúa esta investigación y esperamos que nos ayude a comprender más sobre el síndrome de muerte súbita del lactante”.

Agregó que era importante que los hallazgos no fueran vistos como una razón para restar importancia a los consejos de sueño más seguro, que incluyen «siempre dormir al bebé boca arriba en un espacio despejado para dormir en un colchón plano, firme e impermeable sin ropa de cama voluminosa, almohadas o protectores de cuna.

Los hallazgos se publican en el Revista Lancet eBioMedicine.

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