Home Tecnología Equipo de la ESA y la NASA en una tercera y emocionante sonda de Venus: aquí está el por qué

Equipo de la ESA y la NASA en una tercera y emocionante sonda de Venus: aquí está el por qué

by notiulti

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) están colaborando en una nueva sonda Venus, con EnVision dirigiéndose a nuestro lejano vecino del Sistema Solar como parte de un trío de naves espaciales preparadas para desbloquear conocimientos sin precedentes. La ESA anunció que se había dado luz verde a EnVision hoy, con el nuevo orbitador Venus para llevar el radar de apertura sintética de la NASA.

Ese instrumento, llamado VenSAR, está diseñado para tomar medidas de alta resolución de la superficie del planeta. Será una actualización muy esperada del mapeo anterior, que la misión Magellan de la NASA emprendió a principios de la década de 1990.

Magellan llegó a Venus a mediados de 1990 y luego permaneció en órbita durante más de cuatro años mientras trazaba un mapa de la superficie. Al final, el 98 por ciento del planeta fue fotografiado a resoluciones de 100 metros o mejores, incluidas varias pasadas en algunas secciones. Sin embargo, cuatro años simplemente no es suficiente para dar una idea más profunda de cómo las características de la superficie de Venus pueden estar cambiando con el tiempo.

Ahí es donde entran en juego el nuevo VenSAR y la sonda EnVision. “Las observaciones y comparaciones repetidas con imágenes de Magallanes prometen la oportunidad para que los científicos planetarios detecten cambios volcánicos, tectónicos y geomórficos en múltiples escalas de tiempo con una resolución que llega al nivel de deslizamientos de tierra individuales, “NASA explica.

El objetivo general es tratar de comprender por qué Venus y la Tierra evolucionaron de manera tan diferente entre sí. Como la ESA explica, “En lugar de ser un mundo habitable como la Tierra, tiene una atmósfera tóxica y está envuelto por espesas nubes ricas en ácido sulfúrico”.

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Quedan muchos secretos por descubrir. No está claro si Venus todavía está geológicamente activo, o si alguna vez contó con un océano o podría haber sostenido cualquier forma de vida. Además del VenSAR, la ESA equipará la sonda con una sonda para detallar las capas subterráneas y espectrómetros que examinan la atmósfera y la superficie de Venus. Otro instrumento explorará la estructura interna y el campo de gravedad, entre otras cosas.

Lo que hace que este anuncio sea particularmente especial es que EnVision no es la única investigación de Venus que ha obtenido aprobación recientemente. La NASA confirmó que emprendería DAVINCI + (Investigación de Venus en Atmósfera Profunda de Gases Nobles, Química e Imágenes) y VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopia) a principios de este mes, se espera que dos misiones se lancen dentro del plazo 2028-2030.

En conjunto, las tres sondas entregarán el caché de datos más rico sobre Venus hasta ahora en la historia de las misiones espaciales de la Tierra.

EnVision está programado para lanzarse a principios de la década de 2030, con la oportunidad de lanzamiento más temprana posible en 2031. Si eso se pierde, hay más opciones en 2032 y 2033, dice la ESA. Tomará alrededor de 15 meses, después del lanzamiento, llegar a Venus, y luego otros 16 meses más para lograr la circularización de la órbita mediante aerofrenado. Después de eso, si todo va según lo planeado, EnVision orbitará a Venus una vez cada 92 minutos, a una altitud entre 137 y 336 millas.

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