Era demasiado fuerte. No era una palabra que debería haber usado’

UNA VEZ QUE EL POLVO se había asentado en los dos últimos partidos de la campaña de la Liga de Naciones de Irlanda, Stephen Kenny tuvo tiempo de reevaluar un par de cuestiones.

Lo explicó durante una llamada de Zoom de 35 minutos el viernes por la tarde.

Por un lado, el seleccionador de Irlanda aceptó que su tono inmediatamente después de la victoria por 3-2 sobre Armenia no reflejaba sus verdaderos sentimientos.

De hecho, insistir en que fue “convincente” y destacar la capacidad de su equipo para encadenar 20-30 pases, a pesar de desperdiciar una ventaja de dos goles en un enloquecedor período de dos minutos al final de la segunda mitad, fue etiquetado como “un proyecto de vanidad”. por el ex internacional Gary Breen.

“Escucha, Gary tiene derecho a tener su opinión como cualquiera, creo que siempre obtendrás opiniones firmes en este campo y eso es parte de eso”, dijo Kenny.

“Dije en la entrevista televisiva posterior que fue una actuación excepcional contra Armenia, que era una palabra demasiado fuerte, no era una palabra que debería haber usado.

“No fue una actuación excepcional. Acepto que. Pero hubo muchos aspectos muy buenos en la actuación”.

Stephen Kenny reacciona después de que Robbie Brady marcara desde el punto de penalti.

Fuente: Morgan Treacy/INPHO

Si bien Kenny se mantuvo firme en su insistencia en que Escocia no debería haber recibido su penalti decisivo durante la derrota por 2-1 en Hampden Park, citando el desliz de Lyndon Dykes en los pies de Alan Browne, aceptó que la “otra parte del argumento” fue que el penalti dado contra Armenia podría haber ido en cualquier dirección.

“No fue uno por el que estábamos gritando a las casas… No es la forma en que lo hubiéramos querido, no me malinterpreten, dejarlo tan tarde para tener que ganar”, continuó.

“No hubo sensación de euforia en el vestuario después. Todos estábamos molestos, todos decepcionados con nosotros mismos por dejar pasar eso. No nos estábamos chocando los cinco. Sabíamos que teníamos una buena posición y lo dejamos escapar, nunca deberíamos hacer eso. Eso está claro.

Me anima mucho la capacidad de marcar goles de todo el equipo, y podemos hacer mejoras en otras áreas”.

Irlanda logró recomponerse y recuperar la iniciativa contra Armenia, pero la naturaleza descuidada en la que renunciaron a una posición tan cómoda fue algo que Kenny parecía dispuesto a abordar.

Insistió en que los amistosos con Noruega y Malta el próximo mes se utilizarán como un medio para afinar las cosas antes de las eliminatorias de la Eurocopa 2024 en marzo, en lugar de una oportunidad para experimentar más con caras nuevas.

“Hemos encajado goles y eso es algo que no me hace feliz. Particularmente los dos goles de la otra noche, fueron malos goles para conceder desde nuestro punto de vista”, dijo Kenny.

“Para clasificar necesitaremos mantener las porterías a cero porque [we] Tuvo una racha de porterías a cero en el verano de Portugal en casa, Azerbaiyán y Luxemburgo fuera.

“Pero necesitamos tener esa cultura de no conceder”.

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John Egan (derecha) celebra su gol el martes por la noche.

Fuente: Morgan Treacy/INPHO

Ampliando ese tema, Kenny habló positivamente sobre la naturaleza de la competencia por los lugares en todo el equipo, y agregó que Jayson Molumby se mostró prometedor reemplazando a Josh Cullen en el centro del mediocampo, a pesar de haber sido sustituido a principios de la segunda mitad después de estar peligrosamente cerca de recibir. una segunda tarjeta amarilla.

“Necesitamos eso, no podemos depender de un jugador en ciertas posiciones. Necesitamos ese tipo de respaldo.

“Estoy feliz de que haya un elemento de competencia en todas las áreas e ideas claras de lo que se espera de ellos y el desarrollo del equipo como grupo”, razonó el técnico.

No podemos tener esas situaciones como el otro día en que desocupamos el centro del campo, como lo hicimos para su primer gol y nos quedamos abiertos.

“El segundo gol, obviamente, fue solo un error individual y no podemos cometerlo. Tenemos que asegurarnos de no encajar goles en ese período.

“La protección de nuestros tres defensas es de vital importancia y Josh Cullen la brinda de manera brillante, debo decir”, explicó Kenny.

“Un jugador como él, con esos instintos defensivos, es poco probable que conceda el tipo de goles que concedimos contra Armenia. Solo tenemos que conseguir esa cultura de volver a centrarnos en mantener las porterías limpias.

“Lo más difícil es marcar goles, eso es lo más difícil. Marcamos tres contra Armenia, tres contra Escocia en casa, y parecía que teníamos la capacidad, ya que Michael Obafemi nos ha dado la capacidad de marcar y crear goles. No fueron ocasiones claras, fueron tiros tremendos.

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Michael Obafemi se ha convertido en un pilar.

Fuente: James Crombie/INPHO

“Eso nos ha dado mucho más ánimo. Troy Parrott está un poco, tal vez no al nivel que tenía en el verano cuando su confianza era alta. Estas cosas son cíclicas.

“Competencia por las plazas, vamos a ver quién llega bien en noviembre, en marzo, y estas decisiones pueden cambiar según el estado de forma de los jugadores en sus clubes.

Te gusta tener cierta continuidad en tu selección a nivel internacional, pero a veces tu forma en tu club puede marcar la diferencia y meterte en el equipo”.

Irlanda terminó tercero en su grupo, anotando ocho veces y concediendo siete. De los otros 14 equipos en la Liga B (Rusia está excluida de la competencia) solo tres anotaron más que los hombres de Kenny.

Dos de ellos resultaron ser los oponentes de Irlanda, el líder de la tabla Escocia y el segundo clasificado Ucrania, mientras que Serbia anotó 13 veces en seis juegos.

Está claro, entonces, que encontrar esa solidez defensiva para igualar una confianza creciente en el último tercio ahora es crucial para el progreso.

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Irlanda también perdió cinco puntos desde posiciones ganadoras contra los dos primeros y, junto con ese casi fallo el martes por la noche y la derrota inicial en Ereván, la capacidad de sofocar a los rivales mientras están en ascenso aún no es algo que dominen.

“La calificación para la Euro es realmente lo que sería especial para todos en Irlanda, para todos los irlandeses en todas partes”, reconoció Kenny.

“Eso es hacia lo que estamos tratando de construir un equipo, y la mayoría de la gente puede ver el potencial del equipo. Pueden ver que suceden muchas cosas buenas, pero aún hay áreas en las que debemos mejorar. Solo tenemos que asegurarnos de que para marzo volvamos a mejorar.

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Kenny admitió que a Troy Parrott le faltaba la misma confianza que tenía en junio, cuando anotó contra Escocia (arriba).

Fuente: James Crombie/INPHO

“Tenemos que considerar un par de jugadores que estén en buena forma y no queremos demasiados cambios entrando y reemplazando, tiene que ser por mérito o en jugadores que nos mejoren, no queremos demasiados cambios , queremos un elemento de continuidad de cara a las eliminatorias para el Campeonato de Europa.

“No soy esclavo de ningún sistema”, agregó. “No se basa en ‘Creo en un sistema y adaptamos a los jugadores a ese sistema’. Tienes que ser adaptable.

“La razón por la que elegimos estos sistemas es esencialmente porque estamos tratando de adaptar un sistema que se adapte a los jugadores que tenemos a nuestra disposición. Los jugadores que van surgiendo, un sistema que maximice el potencial de los jugadores que tenemos”.

Una historia muy trillada de aflicción se le presentó a Kenny sobre este tema, cuando se señaló que Irlanda carece de un No. 10 creativo y un extremo emocionante capaz de ayudar a crear oportunidades más claras.

Se mencionaron a Wes Hoolahan y Damien Duff.

Kenny no estaba mordiendo.

No tiene sentido que me lamente de que no tenemos este tipo de jugador o ese tipo de jugador. Prefiero centrarme en lo que tenemos y tratar de maximizar el potencial. Ese es mi trabajo, como entrenador, tratar de maximizar el potencial de los jugadores que tenemos.

“Tenemos mucho talento. Quizás no tengamos al jugador arquetípico en ciertas posiciones pero no es algo que me deje preocupado.

“Siento que hay un esfuerzo tremendo y una voluntad colectiva en el grupo, dan todo de sí mismos y hay una determinación de volver a mejorar. Sabemos que tenemos que volver a mejorar.

“Estamos formando un equipo, puedes ver la evolución del equipo y puedes ver muchos jugadores realmente emergiendo, y parece que vamos a ser un buen equipo. Hemos visto eso en gran parte de la exhibición contra Escocia, pero tenemos que seguir mejorando en este período y usar los dos juegos en noviembre para mejorar y asegurarnos de que estamos listos para marzo”.

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