¿ERCOT está protegido de demandas? Corte Suprema de Texas para decidir

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Una familia de Conroe está demandando a ERCOT y Entergy Texas por un total de $ 100 millones después de que su hijo muriera dentro de su cama por presunta hipotermia.

La familia de un niño de 11 años que murió la semana pasada en Conroe durante cortes de energía mientras Texas soportaba una tormenta invernal helada, está demandando a Entergy Texas y al operador de la red eléctrica del estado por un total de $ 100 millones.

En la demanda presentada el sábado, la familia dijo que Cristian Pineda murió de hipotermia luego de que la temperatura en su casa descendiera debido a los apagones forzados. La familia de cinco miembros de Pineda compartía una habitación individual para calentarse, y Cristian compartía una cama con su hermano menor, según la demanda.

Su familia encontró a Cristian inconsciente por la mañana.

La familia está demandando al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, que opera el sistema de red eléctrica descentralizada. La red de Texas no se rige por regulaciones federales.

Muchos han criticado a la organización por no preparar el sistema para las bajas temperaturas de la semana pasada, incluido el gobernador. Greg Abbott, quien también pidió la acondicionamiento para el invierno de la red eléctrica de Texas.

“ERCOT les falló a todos los tejanos y permitió que los proveedores le fallaran a los tejanos”, escribió el abogado de Houston Tony Buzbee en la demanda en nombre de los Pineda. Dijo que su oficina está presentando otras siete demandas contra el operador y varios proveedores de electricidad relacionados con los cortes de la semana pasada. Buzbee dijo que cree que este será un “caso histórico” y ayudará a aclarar por qué los proveedores de energía tomaron las decisiones que tomaron.

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La demanda dice que ERCOT y Entergy no “informaron adecuadamente” a la familia Pineda de la duración de los apagones, inicialmente diciendo que serían continuos o temporales.

“La información precisa podría haber salvado la joven vida de Cristian Pineda”, dice la demanda.

Otro pleitos ya se han presentado contra ERCOT en respuesta a las interrupciones de la semana pasada, y es posible que sigan más. Se han reportado decenas de muertes relacionados con cortes y tormentas invernales. Pero, ¿está ERCOT protegido de demandas?

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Se espera que la Corte Suprema de Texas decida este año si ERCOT tiene derecho a inmunidad soberana después de escuchar otro caso que planteó la cuestión el año pasado.

La decisión pendiente proviene de una demanda presentada por la empresa de servicios públicos con sede en Dallas Panda Power, que demandó al operador por acusaciones de proyecciones energéticas defectuosas en 2016. Una corte de apelaciones en Dallas en 2018 sostuvo que ERCOT tenía inmunidad en el caso.

La inmunidad soberana otorga protección a las agencias estatales contra demandas, con algunas excepciones.

No está claro cómo entraría en juego la inmunidad soberana para los problemas legales más recientes de ERCOT, dijo Paul Cannon, un abogado de Houston que no está afiliado a ninguna demanda que involucre al operador.

Una de las excepciones enumeradas en la Ley de reclamos por agravios de Texas dice que el estado puede ser demandado por “condición o uso de propiedad personal o real tangible si la unidad gubernamental, si fuera una persona privada, fuera responsable ante el demandante de acuerdo con la ley de Texas”.

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Sin embargo, Cannon dijo que la definición de “bienes raíces” puede ser rígida y duda que incluya la red eléctrica.

La inmunidad también viene con un límite sobre cuánto se puede demandar al estado, dijo.

Buzbee le dijo a The Texas Tribune que estaba al tanto de la inmunidad soberana de ERCOT y que sería discutida en la Corte Suprema de Texas. Sin embargo, dijo que la inmunidad no evitaría que la familia demandara a Entergy Texas.

Entergy Texas y ERCOT se negaron a comentar sobre la demanda en curso de la familia de Pineda. “Estamos profundamente entristecidos por la pérdida de vidas en nuestra comunidad”, dijo un portavoz de Entergy.

ERCOT también se negó a comentar sobre si la organización cree que estaría protegida debido a la inmunidad soberana.

“Aún no hemos revisado las demandas en su totalidad y responderemos en consecuencia una vez que lo hagamos”, dijo la portavoz de ERCOT, Leslie Sopko. “Nuestros pensamientos están con todos los tejanos que han sufrido y están sufriendo debido a la semana pasada.

“Debido a que aproximadamente el 46% de la generación privada se desconectó el lunes por la mañana”, agregó, “estamos seguros de que nuestros operadores de red tomaron la decisión correcta para evitar un apagón en todo el estado”.

Divulgación: Entergy ha sido un patrocinador financiero de The Texas Tribune, una organización de noticias no partidista y sin fines de lucro que está financiada en parte por donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentra una completa lista de ellos aquí.

Encuentre este artículo y más cobertura de noticias estatales en el sitio web de The Texas Tribune.

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