Erin Kimmerle, exhumadora de cadáveres e injusticias.

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El Dr. Erin Kimmerle en el sitio de excavación de la Escuela Dozier para Niños, Florida, en 2013, con su colega el Dr. Greg Berg. Katy Hennig / Comunicaciones USF

¿Es real o ya legendario? ¿Pasará a la posteridad por lo que hizo, la ignominia que ayudó a revelar, o más bien por la ficción que inspiró esta historia, ahora instalada en el pináculo de la novela estadounidense contemporánea? Cuando conocimos a la antropóloga Erin Kimmerle en Seattle en febrero, ella estaba allí para recibir el Premio a la Libertad y Responsabilidad Científica de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). Con motivo de su congreso anual, la sociedad erudita más importante del país deseaba recompensar su descubrimiento, unos años antes, de docenas de tumbas anónimas y no declaradas en la Escuela Dozier para Niños, una casa correccional en el Estado de Florida.

El lunes 4 de mayo, sin embargo, fue en la categoría de ficción que “la escuela” llegó a los titulares. Autor afroamericano Colson Whitehead honrado con el Premio Pulitzer de literatura The Nickel Boys (ed. Doble día, próximamente se publicará en francés), Una historia libremente inspirada en la aterradora historia de este establecimiento para niños perdidos. El científico hace una aparición allí, en el prólogo, disfrazado de profesor Carmine. Pero, de hecho, fueron sus diversos informes, llenos de detalles, y el obstinado trabajo realizado durante varios años con sus estudiantes de la Universidad del Sur de Florida (USF) quienes proporcionaron al novelista la materia prima para su historia.

En las fosas comunes de los Balcanes

Seamos realistas, nos rendimos ante el cliché. Y le dolió detectar detrás de la sonriente mujer rubia con ojos azules y jeans destruidos, sentada en un gran hotel en Seattle, el “pit bull” de Dozier, el que durante siete años no se rindió ante administraciones particularmente recalcitrantes. Sin duda sus oponentes también subestimaron al luchador y su voz delgada. De su “boca”, o más bien de la tierra y del pasado que nunca ha dejado de cavar, salieron nada menos que cincuenta y cinco cadáveres. Cincuenta y cinco niños, en su mayoría negros, a quienes ella ha dado, si no un nombre, al menos un cuerpo.

Los cadáveres de Erin Kimmerle ya habían sido el tema de su vida. Una joven graduada, se fue a los Balcanes. En Bosnia, Croacia, Kosovo, exhumó fosas comunes, oponiéndose ya a las autoridades locales y los reflejos de los clanes. De vuelta en los Estados Unidos, la hija de Minnesota, de ascendencia norteña, “Una abuela libanesa, de todos modos” -, aterriza en la USF. La policía, los fiscales o los expertos forenses recurren a su talento, especialmente cuando un caso frio revive su interés. “Es increíble la cantidad de homicidios sin resolver en este país, ella explica. Y, en algunos casos, la ciencia puede ser invaluable para resolverlos, incluso cuarenta años después. “

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