Ernst & Young pagará una multa de $100 millones después de que los auditores hicieran trampa en los exámenes de ética

Ernst & Young, una de las firmas de auditoría más grandes del mundo, acordó pagar una multa de $100 millones después de que los reguladores de valores de EE. UU. descubrieran que algunos de sus auditores habían hecho trampa en los exámenes de ética, y que la firma no hizo lo suficiente para detener la práctica.

La sanción es la más grande jamás impuesta por la Comisión de Bolsa y Valores contra una firma de auditoría. Una orden civil administrativa presentada por los reguladores dijo que Ernst, también conocido como EY, había engañado a los investigadores, retenido pruebas y violado las reglas de contabilidad pública diseñadas para mantener la integridad de la profesión.

“Es simplemente escandaloso que los mismos profesionales responsables de detectar las trampas de los clientes hicieran trampa en los exámenes de ética de todas las cosas”, dijo Gurbir S. Grewal, director de cumplimiento de la comisión, al anunciar el acuerdo el martes.

la pena es el doble de la suma que KPMGotra gran firma de auditoría, pagó en 2019 para resolver una investigación sobre acusaciones similares de fraude por parte de los auditores en los exámenes de capacitación internos.

Ernst, que admitió en la orden que su conducta fue incorrecta, dijo en un comunicado que “nada es más importante que nuestra integridad y nuestra ética”. La firma también dijo que “compartir respuestas en cualquier evaluación o examen es una violación de nuestro Código de Conducta y no se tolera” y dijo que tomaría medidas para hacer cumplir las reglas éticas.

Los exámenes de ética en los que hicieron trampa los auditores de Ernst eran parte de un programa de educación continua ofrecido por la mayoría de los estados para que los contadores conservaran sus licencias profesionales, según la comisión. La SEC dijo que el engaño involucró a cientos de auditores de la firma entre 2017 y 2021.

Cuarenta y nueve auditores de Ernst recibieron la “clave de respuestas” de un examen de ética que es parte del proceso inicial para convertirse en contador público certificado, según la SEC. orden administrativo.

Los reguladores dijeron que esta no era la primera vez que los empleados de Ernst hacían trampa en los exámenes de ética. La SEC dijo que un escándalo de trampa algo similar, que la firma manejó internamente, tuvo lugar entre 2012 y 2015.

La SEC, en la orden, señaló que Ernst había enviado advertencias en el pasado a los empleados sobre no hacer trampa en los exámenes, pero no implementó suficientes controles hasta hace poco.

Como parte del acuerdo, la SEC ha requerido que Ernst contrate a dos consultores independientes. Uno revisará las políticas de la empresa sobre los procedimientos de ética y el otro revisará su falta de divulgación adecuada de las trampas.

El Sr. Grewal dijo que el acuerdo “debería servir como un mensaje claro de que la SEC no tolerará fallas de integridad por parte de auditores independientes”.

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