'Es devastador'. Fin de GM en la ciudad de Ohio cuando Trump no logra recuperar los empleos del medio oeste | Negocio

Durante años, la planta de General Motors en Lordstown, Ohio, empleó a 8,000 trabajadores en el valle de Mahoning.

En una región de cinturón de óxido que se ha convertido en sinónimo de declive industrial, tras el cierre de sus poderosas fábricas de acero en la década de 1970, la presencia de la fábrica de Chevrolet en Lordstown y sus trabajos de fabricación bien remunerados fueron particularmente importantes.

Luego, a fines del año pasado, GM cerró abruptamente la planta. La compañía ya había reducido a los trabajadores en la planta de Lordstown, y este cierre vio a 1,500 trabajadores, la última de la gran fuerza laboral, una vez fuera de sus trabajos.

"Creo que es devastador", dijo Mark Sweetwood, editor jefe del periódico Vindicator, que sirve al valle de Mahoning.

"Creo que fue la última reserva de nuestra era industrial".

La noticia fue solo el último golpe en un lento y doloroso declive en esta área. El cinturón de herrumbre era un área de auge a principios del siglo pasado, pero ha sufrido más que la mayoría por la subcontratación de empleos en el extranjero. Las historias de lugares como Lordstown abundan en el medio oeste, y la angustia y la ira aquí es algo que Donald Trump pudo aprovechar en 2016 y que ayudó a impulsarlo a la Casa Blanca.

El cierre de la fábrica de Lordstown se produjo después de que GM dijo que eliminaría 14.700 empleos en cuatro plantas en el medio oeste y Canadá. Ese anuncio, en noviembre de 2018, estaba en marcado contraste con la promesa electoral de Trump de devolver los empleos automotrices a la región.

Hoy, la planta, que se encuentra detrás de un letrero de "Bienvenido a Lordstown" a la entrada de la aldea, es un testimonio de lo vacío de esa promesa. A mediados de agosto fue posible conducir hasta el complejo, donde enormes estacionamientos, una vez llenos de autos nuevos, pero ahora completamente vacíos, con malezas marrones que crecen a partir de grietas en el concreto, se extienden hasta donde alcanza la vista.

A un lado de la fábrica había un gran cartel que decía: "Lordstown, hogar del Cruze". La planta estaba revestida de paneles de metal corrugado amarillo opaco, lo que aumentaba la sensación de tristeza en un día gris y lluvioso.

Lordstown es un lugar pequeño, esencialmente un pueblo con una estación de servicio. Warren, cinco millas al norte, es más de lo que uno tradicionalmente pensaría como una ciudad, con una calle principal, negocios y un impresionante palacio de justicia del condado del siglo XIX. Sin embargo, lejos del bonito centro de la ciudad, algunos de los estrechos caminos están bordeados de casas abandonadas, mientras que los edificios están en diferentes estados de deterioro.

Está muy lejos de los años dorados del siglo XX, cuando el valle de Mahoning era conocido coloquialmente como el valle del acero cuando la industria del acero se disparó.





Se ve una casa con carteles en apoyo del presidente Trump a lo largo de Salt Springs Rd, cerca de la planta de General Motors en el pueblo de Lordstown.



Se ve una casa con carteles en apoyo del presidente Trump a lo largo de Salt Springs Rd, cerca de la planta de General Motors en el pueblo de Lordstown. Fotografía: The Washington Post / Getty Images

“Podrías caminar y conseguir un trabajo. Toda mi familia trabajaba en las acerías. Todos trabajaban en las acerías. Podrías ir a cualquiera de esos lugares cualquier día y conseguir un trabajo ”, dijo Patricia Galgozy, quien ha vivido en el área por más de 80 años.

Galgozy es el director ejecutivo de Turnbull Art Gallery, en el centro de Warren. La estrella de rock de Foo Fighters, Dave Grohl, quien nació en la ciudad, asistió recientemente a un espectáculo allí, y grandes fotografías enmarcadas de él adornan las paredes. La galería, una organización sin fines de lucro, estaba en buena forma, pero Galgozy ha visto cómo ha cambiado el área.

"Veo ese impacto constantemente", dijo Galgozy. "La gente no puede encontrar trabajo, en mi propia familia. No puedes encontrar trabajo por aquí muchas veces. Sí me concierne. Eso me hace triste."

A pesar de eso, Galgozy dice que es positiva sobre el futuro.

"No significa que la calidad de vida no se quede con nosotros", dijo. "Veo que somos luchadores. Damos un paso al frente y decimos qué podemos hacer ".

La planta de Lordstown fabricó el Chevrolet Cruze, un automóvil compacto económico. Cesó la producción, con poca advertencia, en marzo. A algunos trabajadores se les dio la opción de transferirse a otras plantas modificadas genéticamente, ya sea viajando o dejando el valle de Mahoning por completo.

Existe la posibilidad de que las personas puedan volver a ser empleadas en la fábrica, con Workhorse, una pequeña empresa que fabrica "vehículos eléctricos de batería de alto rendimiento", relacionados con la compra de la planta de Lordstown. Pero Workhorse está acosado por sus propios problemas. La compañía registró ventas de solo $ 6,000 en el segundo trimestre de este año y perdió $ 36.9 millones.

Las consecuencias del cierre de GM son graves. El Centro de Desarrollo Económico de la Universidad Estatal de Cleveland estima que el cierre de la planta tendrá un impacto negativo de $ 8 mil millones en la región. No ayuda que otros grandes empleadores también hayan abandonado recientemente el área.

"También perdimos Allegiance Airlines en 2018. Así que perdimos nuestro aeropuerto … y el hospital también cerró en 2018", dijo Sweetwood.

Para los residentes de toda la vida, el final de la era GM es muy familiar. Cuando la industria del acero estadounidense colapsó a fines de la década de 1970, el área fue diezmada. Cuando los molinos cerraron en la cercana Youngstown y en otros lugares, la gente abandonó el área. La población de Youngstown se ha reducido a la mitad desde 1970, mientras que Warren ha perdido casi un tercio de sus residentes.

"El impacto va a perjudicar a todos en la comunidad, poco a poco", dijo Al Tate, un hombre de 86 años que vende frutas y verduras en el mercado de productores de Warren.

Tres de los hermanos de Tate perdieron sus trabajos cuando las fábricas cerraron a fines de la década de 1970. Dos de ellos se fueron a buscar trabajo y nunca regresaron.

"Otros hicieron lo mejor que pudieron, tratando de lograrlo", dijo Tate. Dijo que las personas que han perdido sus empleos en GM ahora enfrentan decisiones difíciles.

"Están heridos ahora y van a doler aún más después de su [unemployment] los beneficios paran ", dijo Tate.

"Si no recibe nada, no tiene nada que gastar. Si nunca ha tenido que vivir semana a semana, de mes a mes, es difícil de entender ".

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