Es Djokovic vs. Nadal, la revancha del Abierto de Francia que hemos estado esperando

PARÍS — Como les gusta decir a los niños en estos días, está encendido.

Mucho antes de lo que muchos esperaban, Novak Djokovic, el actual campeón del Abierto de Francia, se enfrentará a Rafael Nadal, 13 veces campeón de Roland Garros, en un partido de cuartos de final el martes, la primera revancha de dos de los principales jugadores masculinos desde su épica semifinal en junio pasado.

Se necesitó algo del mejor tenis de Nadal para sobrevivir a un emocionante juego de cinco sets, cuatro horas y 21 minutos el domingo por la noche contra Felix Auger-Aliassime de Canadá, pero el partido que tanto anhelan está en el horizonte.

“Un gran desafío y probablemente el más grande que puedes tener aquí en Roland Garros”, dijo Djokovic, anticipándose a Nadal, luego de su cuarta victoria en sets seguidos, 6-1, 6-3, 6-3, una paliza a Diego Schwartzman. de Argentina “Estoy listo para eso”.

Quizás más que Nadal, quien sobrevivió a uno de los grandes sustos de su histórica carrera en el Abierto de Francia contra Auger-Aliassime, el atlético e incansable canadiense con un servicio en auge y un gran golpe de derecha.

“Tenemos mucha historia juntos”, dijo Nadal sobre Djokovic.

Se han enfrentado 58 veces, con Djokovic con una ventaja de 30-28. Es un clásico choque de estilos, Nadal disparando y corriendo salvajemente en la arcilla, su superficie favorita, y Djokovic aportando su tiempo exquisito, acero incomparable y el arsenal más variado del juego.

Aún más, es un choque de dos hombres cuyas personalidades y trayectorias, especialmente durante el último año, los han empujado a diferentes ámbitos del deporte y la conciencia pública. Uno es un ciudadano amado del mundo, el otro un iconoclasta abierto y polarizador, tan arraigado en sus creencias que estaba preparado para pasar sus últimos años al margen en lugar de recibir una vacuna contra el covid-19.

Hubo abucheos dispersos cuando Djokovic fue presentado en la cancha Suzanne Lenglen el domingo. Los fanáticos en la cancha principal, Philippe Chatrier, corearon “Rafa, Rafa” durante toda la noche, instando al campeón español que está inmortalizado con una estatua de nueve pies fuera del estadio.

Desde que Djokovic logró lo casi imposible por vencer a nadal en el Abierto de Francia del año pasado, Nadal ha estado peleando indirectamente con su principal rival.

Djokovic emprendió una búsqueda total el año pasado para adelantarse a Nadal y Roger Federer en títulos de torneos de Grand Slam y casi lo logra, igualando a los Tres Grandes con 20 victorias cada uno durante seis meses y quedando a un partido de tomar la delantera. Nadal, quien en gran parte terminó su temporada 2021 después del Abierto de Francia debido a una lesión crónica en el pie, dijo que terminar su carrera con la mayor cantidad de campeonatos importantes le importaba poco.

Djokovic tiene se negó a vacunarse y cuestionó la ciencia establecida. Nadal se vacunó hace mucho tiempo porque, dijo, es tenista y no está en posición de cuestionar lo que los expertos dicen que es mejor para la salud pública.

Djokovic ha intentado encabezar una organización de jugadores independientesla Asociación de Tenistas Profesionales, que lanzó con un puñado de otros jugadores en 2020. Nadal se ha negado a unirse al grupo y sigue siendo miembro del consejo de jugadores de la ATP, que ha mantenido a la organización de Djokovic al margen de la decisión del deporte. -proceso de fabricación.

En la cancha, han capturado las posesiones más preciadas de cada uno. Después de vencer a Nadal en las semifinales el año pasado, Djokovic borró un déficit de dos sets y venció a Stefanos Tsitsipas en la final para ganar su segundo título del Abierto de Francia.

En enero, después de estar prácticamente inactivo durante seis meses, sin saber si su pie le permitiría volver a jugar, Nadal ganó el abierto de Australiaque Djokovic había ganado nueve veces, más que cualquier otro torneo de Grand Slam.

Djokovic había ganado tres Abiertos de Australia consecutivos y viajó al país esperando que le permitieran defender sus títulos. Había dado positivo por Covid-19 y se recuperó a mediados de diciembre. Pensó que se suponía que eso le permitiría ingresar al país a pesar de sus estrictas reglas que prohíben a los visitantes no vacunados. Él era detenido en la frontera y deportado después de que los funcionarios del gobierno consideraran que su postura contra las vacunas era una amenaza para la salud pública.

A medida que se desarrollaba la controversia, Nadal dijo que de alguna manera sentía pena por su rival, y luego le dio una patada a Djokovic, quien estaba encerrado en un hotel de Melbourne con solicitantes de asilo.

“Conocía las condiciones desde hace muchos meses”, dijo Nadal, “así que toma su propia decisión”.

El combate de sombras ha continuado en París. Djokovic se quejó de que la ATP no había involucrado a su organización de jugadores en sus discusiones con Wimbledon después del torneo. jugadores excluidos de Rusia y Bielorrusia tras la invasión rusa de Ucrania. La gira respondió anunciando que no otorgaría puntos de clasificación para el evento, una medida que Nadal defendió como necesaria para proteger a todos los jugadores.

Incluso tienen diferentes enfoques para sus carreras. Djokovic dijo el domingo que estar en el puesto número 1 “siempre fue el objetivo más alto al comienzo de cada temporada, particularmente estando en la era con Federer, Nadal”.

Unas horas más tarde, Nadal, actualmente en el quinto lugar, dijo que nunca prestó atención a su ranking. Solo un número. No es importante para él.

Con su enfrentamiento ahora a menos de 48 horas, la conversación se ha centrado en si jugarán durante el día o la noche, y cada uno dará a conocer su preferencia a los organizadores del torneo.

Nadal prefiere jugar durante el día, cuando el clima es más cálido y la pelota rebota en lo alto de la arcilla, justo en su timonera y sale volando de su raqueta.

Djokovic sobresale por la noche, especialmente en Australia y en el US Open, cuando las condiciones son más frías y lentas. Su partido contra Nadal el año pasado cambió cuando se puso el sol, la temperatura bajó y Nadal tuvo problemas para lanzar la pelota a través de la cancha. Nadal dijo la semana pasada que no creía que el tenis en canchas de arcilla deba ocurrir de noche. Demasiado frío y demasiado húmedo, lo que hace que la arcilla se adhiera a las pelotas, dándoles la sensación de piedras pesadas en su raqueta.

Nadal ganó la batalla de programación inicial el domingo, jugando su partido en la cancha Philippe Chatrier. Los organizadores colocaron a Djokovic en la segunda cancha, Suzanne Lenglen, un lugar más pequeño y abierto con solo un nivel de asientos, lo que lo hace susceptible a los fuertes vientos.

Djokovic logró el desafío, haciendo que Schwartzman pareciera un sparring que obligó a Djokovic a correr y permanecer en la cancha el tiempo suficiente, un poco más de dos horas, pero no demasiado. Después de un enérgico sprint hacia la red para una devolución de drop shot perfectamente emplumada, se llevó el dedo a la oreja y le pidió a la multitud que le diera su merecido.

Nadal no tenía tales preocupaciones, aunque luchó desde el comienzo de la tarde fría y ventosa. Cuarenta minutos después del partido, estaba abajo 5-1 y dos quiebres de servicio, el evento más raro para alguien que llegó al partido con un récord de 108-3 en este torneo.

Nadal a menudo limpia el nudo de la cinta en el medio de la línea de base antes de dirigirse a su silla para un cambio. Mientras Auger-Aliassime levantaba el puño después de ganar el primer set, 6-3, Nadal pasó unos segundos más trabajando la línea con el pie, tomándose un momento extra aparentemente para prepararse para los lugares desafiantes a los que se dirigía este partido.

Nadal pareció tomar el control del partido al ganar el segundo y el tercer set pero, a diferencia de Djokovic, Nadal ha sido todo menos clínico en Roland Garros este año, perdiendo oportunidades de liquidar a oponentes como el asesino que ha sido en años anteriores.

Volvió a pasar el domingo. Al final, en los momentos cruciales de los últimos dos juegos en el set final, se necesitó un movimiento de derecha mágico y rápido para un tiro de pase en la línea, un sprint total para alcanzar a un drop volley, un segundo servicio perfecto en la T, dos persecuciones más y dos golpes de derecha profundos y característicos de Nadal para preparar su enfrentamiento con Djokovic.

Tal como todos esperaban.

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