‘Es la base:’ lucha de dobles por la atención en medio de la presión del torneo | Wimbledon 2022

Fo la primera vez desde que ganó la distinción, el tenista masculino número 1 del mundo regresó a su tierra natal en el Queen’s Club para competir no muy lejos de donde creció. Joe Salisbury ha ganado cuatro títulos de Grand Slam en general y ha ocupado el primer puesto durante 12 semanas y contando. Como la segunda persona más joven dentro del top 25, a sus 30 años apenas está comenzando.

Pero todos esos hitos se lograron en dobles, por lo que en lugar de estar programado en la cancha central para un gran regreso a casa, ocupó la segunda cancha, mucho más pequeña, donde él y su compañero, Rajeev Ram, perdieron tranquilamente en su segundo partido. En los últimos años, Gran Bretaña se ha convertido en una de las naciones de dobles masculinos más exitosas del mundo, con cuatro jugadores entre los 40 primeros. Si este país lucha por proporcionar una plataforma en los escenarios más grandes de dobles, hay pocos lugares que puedan .

Si los dobles deberían, pueden o alguna vez recibirán suficiente atención es un tema tan común que, durante las primeras etapas de Eastbourne la semana pasada, Judy Murray lo mencionó de la nada: “No me digas que no hay apetito por los dobles en Gran Bretaña,” ella escribió en Twitter, retuiteando una foto de un partido de dobles en una cancha exterior llena de espectadores. “Los dobles son la base de la competencia de clubes y escuelas. Por supuesto que queremos ver dobles”.

Muchos partidarios de los dobles argumentan con una lógica similar, señalando el potencial de la disciplina si el deporte pudiera aprovechar su popularidad a nivel de club: “Si miras a muchos fanáticos del tenis, cuando juegan tenis, juegan dobles”, dice el El número 40 del mundo, Lloyd Glasspool, un jugador de dobles británico en rápido ascenso que, junto con su compañero, Harri Heliövaara, derrotó a Salisbury y Ram ese día.

Doubles es entretenido y en el contexto puede recibir una atención significativa. El problema es que el contexto suele involucrar a los mejores jugadores individuales. En enero, Nick Kyrgios y Thanasi Kokkinakis enloquecieron a la multitud de camino a su triunfo sorpresa en casa. Durante la semana pasada, la historia más importante en el tenis ha girado en torno a dobles como Serena Williams y los singles número 3, Ons Jabeur, formó una sociedad sorpresa en la remontada del estadounidense, alcanzando las semifinales en Eastbourne.

Pero los últimos días de Eastbourne reflejaron los problemas fundamentales de los jugadores individuales que compiten en dobles. primer jabeur se retiró de la semifinal, luego Jelena Ostapenko se retiró de la final. Al final, Aleksandra Krunic y Magda Linette ganaron el título sin tocar la pelota en las dos rondas finales.

La pareja de Serena Williams con Ons Jabeur en Eastbourne atrajo la atención sobre los dobles, pero la lesión de Jabeur resaltó su fragilidad. Fotografía: Robert Prange/Getty Images

Es difícil apoyar a un equipo cuando está en constante cambio: “Cuando tienes un equipo y cuando no juega bien durante unas semanas, entonces se separa. Así que la gente necesita ver al mismo equipo durante mucho tiempo”, dice el ex número 1, Nicolas Mahut. Peter Lebedevs, director del torneo Dallas Open ATP 250, está de acuerdo: “Los hermanos Bryan son uno de los mejores equipos de la historia y cada semana sabías que Mike y Bob estaban jugando juntos”.

Dado el mínimo interés de las emisoras e incluso de los fanáticos en el sitio en algunos territorios, algunos torneos no están encantados con la presencia de dobles: “Creo que para muchos torneos de tenis, los dobles son más una obligación que algo interesante. a excepción de los jugadores locales que juegan dobles y llegan a finales. Por lo demás, nadie lo sigue y es cierto que para el torneo es una inversión bastante grande”, dice Jean-François Collet, director del torneo del evento Gstaad ATP 250.

Collet dice que la única vez que la televisión suiza estuvo interesada en transmitir dobles en Gstaad fue el año pasado cuando dos jóvenes jugadores suizos, Marc-Andrea Huesler y Dominic Stricker, ganaron el título. “Creo que la mayoría de los 250, y tal vez 500 también preferirían no tener los dobles. Pero pertenece a la ATP y creo que también es importante para los jugadores, quizás también para los jóvenes, tener la oportunidad de ganar algo de dinero a través de los dobles. Pero es cierto que en términos de interés, derechos de televisión, etc., no aporta tanto”.

Lebedevs señala que los jugadores de dobles son valiosos para las actividades del torneo, como conocer a los escolares locales, mientras que Marcel Hunze, director del torneo ‘s-Hertogenbosch ATP 250, destaca el valor agregado de los partidos adicionales: “Cuando juegas una final y hay es solo una final de individuales, solo hay un partido para los aficionados. Creo que es un valor agregado tener al menos dos partidos”.

En el Abierto de Francia del año pasado, los franceses Tenis La máscara de Federación se deslizó. Con el covid limitando el tamaño de la multitud y los ingresos, el evento de dobles se vio afectado de manera desproporcionada, con una caída del premio en metálico del 25 % en comparación con la caída del 6 % para los individuales. Incluso en tiempos normales, los jugadores de dobles operan bajo reglas no escritas diferentes a las de los demás, con las que la mayoría dice que están totalmente de acuerdo. Por ejemplo, reservar canchas de práctica: “Siempre es un poco más difícil”, dice Glasspool. “Como jugador de dobles, tienes que hacerlo muy temprano en la mañana o muy tarde en la noche hasta el torneo”.

Para Mate Pavic, quien a los 24 años se convirtió en el número 1 de dobles masculino más joven durante más de dos décadas en 2018, su humilde esperanza es solo un poco más de promoción: “Creo que sería bueno para el deporte si fuéramos más reconocibles. en todo el mundo, no solo jugadores individuales. Está mejorando, pero creo que todavía hay mucho espacio para mejorar. No es fácil estar entre los 10 primeros, 20 dobles, así que merecemos un poco más de reconocimiento”.

Es un sentimiento común: “Tenemos que promover tal vez un poco más”, dice Édouard Roger-Vasselin, socio de Mahut. “Estoy seguro de que a los fanáticos y a la gente les encantaría ver algunos dobles y también tener nuevas estrellas del tenis”.

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