¿Es legal la marihuana en su estado? Leyes de cannabis en los EE. UU.

El presidente Joe Biden está perdonando todas las condenas por simple posesión de marihuanaanunció la Casa Blanca el jueves.

“Si bien las personas blancas, negras y marrones consumen marihuana a tasas similares, las personas negras y marrones han sido arrestadas, procesadas y condenadas a tasas desproporcionadas”, dijo Biden en un comunicado. “Hay miles de personas que fueron condenadas previamente por posesión simple a las que se les puede negar empleo, vivienda u oportunidades educativas como resultado”.

Al decir que sus acciones “eliminarán esta carga”, Biden alentó a los gobernadores de todo el país a emitir indultos similares.

Si bien el cannabis sigue siendo una droga de la Lista I según la ley federal, un número creciente de estados se han movido hacia la legalización. Cinco más (Arkansas, Maryland, Missouri, Dakota del Norte y Dakota del Sur) votarán sobre la marihuana recreativa en noviembre:

La enmienda de Missouri cuenta con el apoyo del 48% de los votantes del estado, según una encuesta de FOX 4/Emerson College, en comparación con el 35% que se opone y el 17% que no está seguro.

Hasta octubre, 19 estados han aprobado la marihuana para fines recreativos y 38 para uso medicinal. Solo la industria del cannabis recreativo generó $ 15 mil millones en 2021, una cifra que está en camino de superar los $ 25 mil millones para 2025, según Statista.

Esto es lo que debe saber sobre la legalización de la marihuana en los EE. UU., incluidos los estados que han aprobado leyes, lo que está sucediendo a nivel federal y cómo se sienten los estadounidenses acerca de la legalización de la marihuana.

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¿Dónde es legal la marihuana medicinal?

Cogollo de marihuana en un frasco

El uso recreativo de la marihuana para adultos es legal en 19 estados y el Distrito de Columbia.

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Hasta julio de 2022, 38 estados han legalizado el uso médico del cannabis en diversos grados, según la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana: Alaska, Alabama, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Florida, Hawái, Illinois, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, Nevada, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, North Dakota, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, South Dakota , Utah, Vermont, Virginia, Washington y Virginia Occidental.

Además, el Distrito de Columbia y los territorios de Puerto Rico, Guam, las Islas Marianas del Norte y las Islas Vírgenes de EE. UU. han legalizado la marihuana medicinal.

Cada jurisdicción tiene sus propios criterios con respecto a las condiciones para las que se puede recetar cannabis, en qué cantidades y cuál es el proceso para emitir licencias de marihuana medicinal a residentes calificados.

¿Dónde es legal la marihuana recreativa?

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, 19 estados y el Distrito de Columbia han legalizado el uso de marihuana por parte de adultos con fines recreativos: Alaska, Arizona, California, Colorado, Connecticut, Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Nevada, Oregón, Rhode Island, Vermont, Virginia y Washington.

La marihuana también es legal para fines médicos en todas estas localidades. Además, el cannabis recreativo es legal en Washington, DC, Guam y las Islas Marianas del Norte.

Los funcionarios estatales de Oklahoma tardaron demasiado en certificar las firmas de las peticiones para que una medida sobre la marihuana recreativa se presentara ante los votantes este noviembre. En septiembre, la Corte Suprema del estado dictaminó por unanimidad que la pregunta debe aparecer en la boleta electoral en un futuro próximo.

¿Qué dice la ley federal sobre la marihuana?

Bajo la Ley de Sustancias Controladas de 1970, la Agencia de Control de Drogas todavía clasifica el cannabis como una droga de la Lista I, “sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso”. (Otras drogas de la Lista I incluyen la heroína y el LSD, mientras que la cocaína figura como una droga de la Lista II).

En 2013, el presidente Barack Obama ordenó al Departamento de Justicia que remitiera a las autoridades estatales en las jurisdicciones que habían legalizado la marihuana, “con base en las garantías de que esos estados impondrán un sistema regulatorio adecuadamente estricto”.

Conocido como el Memorando Cole, esta guía fue rescindida en 2018 por Jeff Sessions, fiscal general del presidente Donald Trump. Los defensores de la legalización de la marihuana han alentado al presidente Joe Biden a ordenar al actual fiscal general Merrick Garland que restablezca el memorando de Cole.

¿Qué es la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis?

Ahora presentada en el Senado, la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis terminaría con la prohibición federal del cannabis y daría a las empresas de cannabis que cumplen con los requisitos del estado acceso a servicios financieros como cuentas bancarias, préstamos comerciales y transacciones con tarjetas de crédito.

El proyecto de ley de 296 páginas también aborda un estándar federal para conducir bajo los efectos del alcohol, los derechos de los trabajadores de la industria del cannabis y las sanciones por poseer o distribuir grandes cantidades de cannabis sin un permiso, informó Marijuana Moment.

“Cientos de millones de estadounidenses viven en estados que han legalizado el cannabis de alguna forma mientras sigue siendo ilegal a nivel federal”, escribieron Schumer, Wyden y Booker en una carta de febrero solicitando la opinión de sus colegas legisladores.

Esa discrepancia “genera confusión e incertidumbre”, dijeron, y plantea numerosas preguntas en áreas que van desde el crecimiento de las pequeñas empresas hasta la seguridad pública.

Los defensores de la legalización esperan que el proyecto de ley obtenga una votación en esta sesión, mientras que los demócratas aún ocupan el Senado.

“McConnell nunca llevaría estas cosas al piso”, dijo Schumer el año pasado, según Politico. “Seguiremos adelante e intentaremos hacer esto tan pronto como podamos”.

¿Qué es la Ley MÁS?

Un proyecto de ley separado, la Ley de Cancelación de Reinversión y Oportunidades de Marihuana, fue aprobada por la Cámara en abril. También aboliría las sanciones penales federales para quienes cultiven, posean o distribuyan cannabis y eliminaría las condenas por cannabis no violentas.

La Ley MORE instituye un impuesto sobre el cannabis para ayudar a las comunidades afectadas por décadas de vigilancia centrada en delitos no violentos relacionados con el consumo de marihuana. El dinero pagaría programas como capacitación laboral, asistencia legal y tutoría para jóvenes.

legalización de la marihuana

Tres cuartas partes de los estados de EE. UU. han legalizado la marihuana hasta cierto punto, aunque sigue siendo una sustancia catalogada a nivel federal.

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Sin embargo, no requeriría que los estados legalizaran el cannabis. La regulación se dejaría en manos de los legisladores estatales.

Originalmente fue aprobada por la Cámara en diciembre de 2020, la primera vez que cualquiera de las cámaras aprobó la derogación de la prohibición federal de la marihuana, pero no se consideró un proyecto de ley equivalente en el Senado. Lo mismo puede suceder esta vez: incluso si se somete a votación en la cámara alta, se necesitarían 10 republicanos y todos los demócratas para brindar su apoyo.

“Es poco probable que el Senado lo apruebe en su forma actual”, dijo a los clientes Michael S. Lavery, analista de cannabis de la firma de servicios financieros Piper Sandler, según Yahoo Finance.

¿Hay otros esfuerzos de legalización de la marihuana en el Congreso?

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La Ley Bancaria de Aplicación Segura y Justa otorgaría a las empresas de marihuana con licencia estatal acceso a servicios financieros.

Margarita Reardon/CNET

A medida que más estados legalizan la marihuana medicinal y recreativa, un número cada vez mayor de legisladores quiere cuadrar las leyes federales para que no entren en conflicto con las regulaciones estatales.

El 4 de febrero, la Cámara aprobó la Ley de Banca Segura y Justa, que otorgaría a las empresas de marihuana con licencia estatal acceso a servicios financieros. El representante Ed Perlmutter, un demócrata de Colorado, presentó el proyecto de ley por primera vez en 2019. Dijo que confía en que finalmente se aprobará en el Senado en esta sesión.

“Creo que este es el proyecto de ley que va a romper el hielo, y luego se pueden agregar o defender otras cosas en el transcurso de los próximos meses o años”, dijo Perlmutter a Yahoo News.

A fines de marzo, el Senado aprobó por unanimidad la Ley de Expansión de la Investigación sobre el Cannabidiol y la Marihuana, que agilizaría el proceso de solicitud para los investigadores que desean estudiar el valor medicinal del cannabis y productos relacionados.

“Esta importante legislación reducirá la burocracia en torno al proceso de investigación, ayudando a que los medicamentos derivados de la marihuana aprobados por la FDA sean seguros para los pacientes”, dijo la senadora Dianne Feinstein de California, patrocinadora del proyecto de ley, en una declaración del 24 de marzo.

¿Cómo se sienten los estadounidenses acerca de la marihuana legal?

Según una encuesta de Pew Research de 2021, el 91 % de los estadounidenses cree que el cannabis debería legalizarse hasta cierto punto: el 31 % para uso médico y el 60 % para uso médico y recreativo. Solo el 8% de los encuestados dijo que la marihuana no debería ser legal en absoluto.

Más estadounidenses fuman marihuana que cigarrillos, según una encuesta de Gallup de agosto de 2022. El porcentaje de estadounidenses que dicen que fuman marihuana ha alcanzado el 16 %, un récord según el informe de julio, y un aumento del 4 % desde 2021. (Alrededor del 14 % consume comestibles, con una superposición significativa entre los dos grupos).

Mientras tanto, los fumadores de tabaco actualmente representan solo el 11% de los adultos estadounidenses, una caída del 16% en 2021 y solo una cuarta parte del 43% que fumaba en 1972.

La investigación de Gallup también encontró que casi la mitad (46 %) de los adultos estadounidenses dicen que han probado la marihuana, a pesar de que el gobierno federal la registró como sustancia controlada de la Lista I, y el 68 % cree que debería legalizarse.

¿El presidente Biden apoya la legalización de la marihuana?

Durante la campaña presidencial de 2020, el entonces candidato Biden prometió “despenalizar el consumo de cannabis y eliminar automáticamente las condenas anteriores”.

Según el sitio web de la campaña de Biden, “Nadie debería estar en la cárcel por el consumo de cannabis”.

Rueda de prensa Biden

Mientras hacía campaña para presidente, Joe Biden dijo que apoyaba dejar la regulación de la marihuana recreativa a los estados individuales.

Captura de pantalla de Corinne Reichert/CNET

El sitio prometió que, como presidente, Biden “apoyaría la legalización del cannabis con fines médicos, dejaría las decisiones sobre la legalización para uso recreativo en manos de los estados y reprogramaría el cannabis como una droga de la Lista II para que los investigadores puedan estudiar sus impactos positivos y negativos”.

Pero en julio de 2021, la entonces secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Biden se oponía a la legalización total de la marihuana. La Casa Blanca también ha despedido a empleados por consumo de marihuana.

Aunque el presidente no puede derogar las leyes federales sobre la marihuana por su cuenta, puede otorgar amnistía a las personas con condenas federales por delitos no violentos relacionados con la marihuana. También puede restablecer la orientación de la era de Obama al Departamento de Justicia de no enjuiciar delitos de marihuana de bajo nivel o interferir con las leyes estatales sobre la marihuana.

Biden también podría apoyar la CAOA y proyectos de ley similares.

“Biden y su partido necesitan victorias políticas, y relajar las leyes sobre la marihuana, o legalizar por completo la droga, es extremadamente popular”, escribió Alex Shepard para New Republic en diciembre.

¿Cuál es la diferencia entre legalización y despenalización?

Muchos estados que han legalizado la marihuana inicialmente despenalizaron la posesión de una pequeña cantidad. En términos generales, la “legalización” del cannabis significa aprobar leyes que permitan la compra, venta y posesión de marihuana, generalmente con restricciones sobre la edad del consumidor y la cantidad comprada.

La despenalización, por otro lado, generalmente significa que violar ciertas leyes sobre la marihuana aún puede resultar en multas u otras sanciones, pero no en cargos penales ni en prisión.

En Carolina del Norte, la posesión de media onza de marihuana o menos se considera un delito menor de Clase 3 punible con una multa de $200, “pero cualquier sentencia de prisión impuesta debe suspenderse”.

En Nebraska, la posesión de una onza o menos como primera infracción se castiga con una multa máxima de $300 y un posible requisito para completar un curso de educación sobre drogas. Una segunda condena se considera un delito menor, punible con una multa máxima de $500. Las condenas posteriores también son delitos menores, punibles con una multa máxima de $500 y hasta siete días de cárcel.

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