Es probable que el voto parlamentario de Egipto endurezca el control del líder

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EL CAIRO – Los egipcios comenzaron a votar el sábado en la primera etapa de las elecciones parlamentarias, una votación que es muy probable que produzca una cámara baja desdentada llena de partidarios del presidente Abdel-Fattah el-Sissi.

Las elecciones se llevan a cabo cuando el país más poblado del mundo árabe enfrenta un ligero aumento en los casos de coronavirus, y las autoridades advierten que se avecina una segunda ola de la pandemia.

Al igual que en las elecciones al Senado de agosto, las autoridades electorales egipcias dijeron que se entregarían máscaras faciales a los votantes de forma gratuita y que se desinfectarían los centros de votación.

El primer ministro Mustafa Madbouly instó a los egipcios a participar en la votación que describió como de “atmósfera democrática”, ya que emitió su propio voto temprano en la mañana en un suburbio de Giza.

Desde que llegó al poder en 2014, el-Sissi ha presidido una dura represión contra la disidencia que ha desalentado las críticas públicas al gobierno. Las fuerzas de seguridad detuvieron a miles de personas después de pequeñas y esporádicas protestas callejeras contra la corrupción el año pasado.

La mayoría de los medios egipcios apoyan a el-Sissi y regularmente reprenden a los críticos como traidores o partidarios de la Hermandad Musulmana, un grupo islamista prohibido que está oficialmente designado como organización terrorista.

“El parlamento anterior permitió que el gobierno hiciera lo que quisiera”, dijo el votante Amr Abdel-Wahed mientras esperaba para emitir su voto en un centro de votación en la Universidad de El Cairo. Añadió que la gente estaba “cansada” de un parlamento que seguía tan de cerca la línea del gobierno.

Los funcionarios egipcios presionan para que la gente se presente en grandes cantidades a las elecciones. Las autoridades electorales han reiterado las advertencias anteriores de que quienes boicoteen la votación podrían ser multados con hasta 500 libras egipcias (32 dólares). Unos 63 millones de votantes son elegibles para votar en las elecciones en dos etapas, cuyos resultados se anunciaron a principios de diciembre.

Solo el 14,23% de los votantes participó en las elecciones al Senado de agosto. El gobierno restauró la cámara alta a la constitución del país luego de un referéndum el año pasado que buscaba extender los poderes de la presidencia y los límites de mandato.

Un total de 568 escaños en la cámara baja están en juego en las elecciones de este mes, con más de 4.000 candidatos que compiten individualmente por el 50% de los escaños. Los agentes de poder prominentes y ricos afiliados al gobierno tienen una ventaja.

El otro 50% de los escaños en la Cámara de Representantes está reservado para más de 1.100 candidatos que se presentan en las listas de cuatro partidos. El-Sissi nombrará 28 escaños, o el 5%, con lo que el número total de escaños en la cámara baja asciende a 596.

La primera etapa de la votación se llevó a cabo el sábado y domingo en 14 de las 27 provincias de Egipto, incluidas Giza y la ciudad portuaria mediterránea de Alejandría. Los expatriados egipcios en el extranjero votaron a principios de esta semana.

La votación en las otras 13 provincias del país, incluida la capital El Cairo y las dos provincias de la península del Sinaí, se llevará a cabo del 7 al 8 de noviembre. Cada etapa de la votación será seguida por elecciones de segunda vuelta.

Los resultados finales se anunciarán en diciembre y la nueva cámara celebrará su sesión inaugural poco después.

En el período previo a las elecciones, El Cairo y las ciudades de todo el país han estado inundadas de pancartas que anuncian a los candidatos, en su mayoría empresarios y políticos progubernamentales. En Giza, por ejemplo, los principales candidatos son candidatos incondicionalmente progubernamentales, incluido el empresario Mohammed Abu el-Enein.

En los últimos años, las autoridades han intensificado su represión contra la disidencia, apuntando no solo a opositores políticos islamistas, sino también a activistas laicos a favor de la democracia, periodistas y críticos en línea. La táctica ha dejado al presidente y sus partidarios sin oposición política formal.

El año pasado, la policía arrestó a ocho personas, incluido el exlegislador y abogado de derechos humanos Zyad el-Elaimy, luego de reunirse con partidos políticos y legisladores de la oposición para discutir cómo postularse en las elecciones parlamentarias de 2020. Los detenidos fueron acusados ​​de difundir noticias falsas y de conspirar con un grupo proscrito para cometer delitos, en referencia a los Hermanos Musulmanes.

El gobierno de El-Sissi también ha impulsado reformas radicales y medidas de austeridad para reformar la maltrecha economía del país. Las reformas, que incluyeron flotar la moneda y recortar subsidios clave, ganaron el elogio del gobierno egipcio de sus aliados clave en el extranjero y de las instituciones financieras internacionales. Pero la reforma económica elevó drásticamente los precios de todo, desde la electricidad hasta el agua potable, exprimiendo a la clase media y pobre.

Los críticos dicen que la legislatura de 596 escaños será como la anterior, que fue poco más que un sello de goma para las políticas de el-Sissi, dejando al general convertido en presidente con un poder casi ilimitado.

El partido progubernamental Mustaqbal Watan, o “El futuro de la nación”, tiene el mayor número de candidatos individuales, con 284 candidatos individuales en las dos etapas.

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