Escasez de aceite: los productores de semillas oleaginosas de SA se disponen a plantar más

La escasez mundial de aceite comestible ha dejado una clara ventana de oportunidad para los productores de semillas oleaginosas en Mzansi, y los productores locales de canola ya han indicado que planean aumentar sus hectáreas de siembra este invierno.

Tanto Corné Louw, economista senior de Grain SA, como Zander Spammer, gerente de recursos agrícolas de Southern Oil, dicen que los productores de canola han confirmado que planean aumentar sus plantaciones desde el año pasado. Louw cree que el aumento podría llegar al 20 %, aunque los agricultores actualmente apenas están comenzando a plantar y Spammer advierte que es una temporada temprana seca.

Corné Louw, economista senior de Grain SA. Foto: Suministrado/Alimentos para Mzansi

También hay un límite a lo que pueden hacer los agricultores. A pesar de que se cultiva algo de canola a modo de prueba en las áreas de riego del norte, casi toda la canola del país se produce en el Cabo Occidental. La expansión a otras partes del país necesitará variedades más adecuadas, según Louw.

Por lo tanto, Sudáfrica seguirá siendo un importador neto de aceites comestibles y sentirá las presiones de los precios del mercado mundial del petróleo. escasez que fue provocado por la guerra Rusia-Ucrania.

Sorpresa de aceite de palma

El último impacto en la industria alimentaria mundial se produjo el viernes (22 de abril de 2022) cuando Indonesia anunció la prohibición de las exportaciones de aceite de palma para aliviar la presión de la subida vertiginosa de los precios del aceite de cocina sobre sus propios ciudadanos.

Política agrícola: comentarios sobre la credibilidad del gobierno: Wandile Sihlobo
El economista jefe de Agbiz, Wandile Sihlobo. Foto: Suministrado / Alimentos para Mzansi

Los expertos advirtieron de inmediato que esto podría tener consecuencias de gran alcance y aumentar aún más los precios del petróleo. Donde Ucrania produce casi la mitad del aceite de girasol del mundo, Indonesia produce la mitad del aceite de palma del mundo, el aceite comestible más utilizado de todos y que se encuentra en miles de productos de consumo.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), el aceite de palma es un ingrediente en casi el 50 % de todos los artículos envasados ​​que se encuentran en los supermercados de todo el mundo.

En Sudáfrica, los consumidores lo encontrarán en las etiquetas de todo, desde sus chocolates más queridos, cremas para untar y bebidas lácteas en polvo hasta comidas preparadas compradas en la tienda y las comidas para llevar más populares, incluso en las hogazas de pan ordinarias que se venden en grandes cantidades en todos los supermercados. y tienda de la esquina en el país. También es ampliamente utilizado en cosméticos y productos para el hogar.

El economista jefe de Agbiz, Wandile Sihlobo, dice que Sudáfrica ha importado un promedio anual de 450 000 toneladas de aceite vegetal durante la última década. Indonesia representó el 66% del volumen importado y Malasia el resto. “Por lo tanto, la prohibición de las exportaciones de un proveedor clave interrumpirá el suministro de aceite de palma en Sudáfrica en los próximos meses. El problema adicional será el aumento de los precios en todos los aceites vegetales”.

Desde el punto de vista de la fabricación, el aceite de palma siempre se ha visto como la alternativa industrial más barata, dice Louw. “De repente ahora, los mercados tienen que buscar otros aceites vegetales como el aceite de girasol, el aceite de canola, el aceite de soja, etc.”, añade.

Esto agregará combustible a un fuego ya creado por la guerra y exacerbado por una sequía en Canadá, el mayor proveedor de aceite de canola en todo el mundo, que resultó en la cosecha de canola más pequeña del país norteamericano en 13 años.

Es poco probable que la prohibición dure más de un mes

Se ha producido mucha incertidumbre y volatilidad en el mercado desde que Indonesia anunció por primera vez su prohibición de exportación. Los precios se dispararon cuando el anuncio inicial llegó con pocos detalles para que los compradores respondieran. Los temores disminuyeron un poco cuando el gobierno dijo que la prohibición se aplicaría solo a la oleína de palma (líquida) y no al aceite de palma crudo. Pero el miércoles, Aljazeera informael gobierno decidió prohibir también las exportaciones de aceite de palma crudo.

Mientras tanto, Informes de Reuters que es poco probable que la prohibición dure más de un mes ya que la ciudad capital de Yakarta tiene una infraestructura limitada para almacenar el excedente de petróleo. “Según un cálculo simple, incluso antes de un mes, todos los tanques estarían llenos si se trata de una prohibición total”, dijo a la agencia de noticias Eddy Martono, secretario general de GAPKI, la asociación de aceite de palma más grande de Indonesia. Él cree que una vez que los tanques se queden sin espacio, los molinos no podrán procesar los racimos de fruta fresca, lo que se pudriría y forzaría la caída de la producción.

Pero los compradores siguen nerviosos. La prohibición es efectiva a partir de hoy (28 de abril de 2022) y el ministro jefe de economía, Airlangga Hartarto, dijo que permanecerá así hasta que los precios del aceite de cocina bajen a 14 000 rupias indonesias por litro.

“Seguiré monitoreando y evaluando la implementación de esta política para que la disponibilidad de aceite de cocina en el país sea abundante y a un precio asequible”, agregó el presidente de Indonesia, Joko Widodo, en un comunicado dirigido a los lugareños.

Indonesia produce alrededor de 4 millones de toneladas de aceite de palma cada mes.  Es un cultivo oleaginoso eficiente capaz de producir grandes cantidades en pequeñas áreas durante casi todo el año.  Foto: Suministrado/Alimentos para Mzansi
Indonesia produce alrededor de 4 millones de toneladas de aceite de palma cada mes. Es un cultivo oleaginoso eficiente capaz de producir grandes cantidades en pequeñas áreas durante casi todo el año. Foto: Suministrado/Alimentos para Mzansi

Un resquicio de esperanza para Sudáfrica

Sihlobo dice que, aunque puede haber desafíos para las empresas que usan aceite de palma con fines industriales y no tienen los suministros ya importados, las noticias no son del todo malas para Mzansi.

“Quizás, el aspecto reconfortante para Sudáfrica es que estas interrupciones se están produciendo cuando la producción nacional de semillas de girasol ha mejorado notablemente. La cosecha nacional de semillas de girasol de 2021-22 se estima en 959 450 toneladas, el segundo volumen más grande [to date]. Si las recientes condiciones climáticas húmedas no reducen el rendimiento o la calidad de la cosecha, Sudáfrica al menos tendrá cierta flexibilidad para llenar el vacío del aceite de palma con aceite de girasol”.

Louw agrega que las cosechas locales de soya, junto con la cosecha de canola y girasol del año pasado, amortiguarán ligeramente las necesidades de importación. “Eso es definitivamente positivo”, dice. “Tenemos muy buenas cosechas de girasol y soja en el verano que estamos cosechando actualmente. El año pasado también tuvimos una muy buena cosecha de canola en el Cabo Occidental. Esto amortigua un poco nuestra necesidad de importaciones, pero aún necesitaremos importar parte de nuestras necesidades de aceite vegetal”.

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