Escogiendo para Gran Bretaña: la crisis del coronavirus atrae a los trabajadores a las granjas

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BRAUNTON, Inglaterra (Reuters) – Miles de británicos han respondido a la solicitud de un trabajo agotador en las granjas de frutas y verduras del país este verano, ya que la crisis del coronavirus mantiene alejados a los trabajadores de Europa del Este, pero aún puede no ser suficiente para asegurar la cosecha.

El Sindicato Nacional de Agricultores (NFU, por sus siglas en inglés) dice que entre 70,000 y 80,000 empleos deben llenarse y que el tiempo corre. Ya se están cosechando espárragos y pepinos, en mayo son fresas, frambuesas y cebolletas, luego en junio guisantes y frijoles.

La escasez de mano de obra podría significar que millones de toneladas de frutas y verduras se dejen sin recoger en los campos británicos o se composten.

Durante una década, la industria ha dependido casi totalmente de los trabajadores migrantes temporales de los estados miembros de la Unión Europea, Rumanía y Bulgaria, que toman trabajos a corto plazo que los trabajadores británicos no quieren hacer.

Incluso antes de los bloqueos y las restricciones de viaje impuestas por los gobiernos de toda Europa para frenar la propagación del coronavirus, los agricultores británicos tenían que adaptarse a condiciones laborales más duras tras la decisión del Reino Unido de abandonar la UE.

Si bien la emergencia de salud ha exacerbado en gran medida la oferta de trabajadores extranjeros, sin embargo, también ha creado un grupo de trabajo gigante en Gran Bretaña, ya que los trabajadores han sido despedidos o suspendidos, los estudiantes fueron liberados meses antes de sus vacaciones de verano normales y los prisioneros de bajo riesgo fueron liberados de las cárceles

Las agencias de reclutamiento han visto un aumento en el interés, aunque algunos agricultores siguen siendo cautelosos debido a su experiencia previa con trabajadores británicos.

“Cada vez que recibimos visitas locales, duran un par de días o una semana”, dijo Alex Myatt desde su granja en Kent, sureste de Inglaterra. “En tres años no hemos tenido una persona local la última temporada”.

Myatt dijo que su granja de frutas de propiedad familiar había recibido más de 700 solicitudes de mano de obra estacional, incluso de chefs, trabajadores de la construcción y trabajadores de cine y teatro.

Los residentes locales recogen espárragos mientras trabajan en Dyas Farms, ya que los trabajadores extranjeros, la columna vertebral de la fuerza agrícola del Reino Unido, faltan en los campos del país gracias al encierro de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Sevenscore, Gran Bretaña, 16 de abril de 2020. REUTERS / Dylan Martinez

La granja generalmente emplea a 180 personas en la temporada alta y todavía tiene la esperanza de que algunos trabajadores rumanos regresen, con algunos vuelos que comienzan a llegar al Reino Unido.

“ALIMENTAR A LA NACIÓN”

Stephanie Maurel, directora ejecutiva de Concordia, una organización benéfica de la agencia laboral que es uno de los mayores reclutadores de trabajadores agrícolas de Gran Bretaña, dijo que la respuesta a su campaña “Alimentar a la nación” había sido “fenomenal” hasta la fecha, con solicitantes de todos los rincones del país. y cada industria.

Pero aunque las vacantes para abril se han cubierto, ella anticipa una escasez futura.

“A medida que comienza la temporada de cosecha para la gran mayoría de las granjas y cultivos a partir de mayo en adelante, todavía tenemos miles de roles disponibles para las personas que necesitan un trabajo”, dijo.

Unas 36,000 personas han registrado intereses y más de 6,000 han realizado una entrevista en video, dijo. Pero en los últimos 10 días, mientras se ofreció trabajo a casi 900 personas, solo 112 han acordado contratos.

Mark Bridgeman, presidente de Country Land and Business Association (CLA), dijo que los trabajadores británicos eventualmente regresarían a sus trabajos normales una vez que el bloqueo se alivie.

“A medida que las cosas comienzan a desbloquearse, ese será el desafío”, dijo.

Para aquellos británicos que toman un trabajo, seguir con él, día tras día, durante la temporada de cosecha será un injerto duro.

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“Ayer fue muy duro, la parte posterior de las piernas te duele, la parte inferior de la espalda. Pero después de un par de semanas te acostumbras, tus piernas se estiran “, dijo Craig O’Brien, un albañil antes del encierro que acaba de comenzar a recoger espárragos en la granja de David Hartnoll en Devon, suroeste de Inglaterra.

“Tengo tres hijos, así que necesito trabajar”, dijo, y agregó que si bien ha elegido antes, no es un trabajo para todos. “Realmente lo tienes dentro o no”.

Informes de Natalie Thomas y James Davey; Edición por Gareth Jones

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