Espectacular Vista del Valle Más Grande del Sistema Solar

Valles M.  Garganta

El robot rover Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha capturado una nueva vista del cañón más grande del sistema solar. Llamado Valles Marineris, el cañón de 4.000 kilómetros de largo se llama el Gran Cañón del Planeta Rojo.

La nave espacial, que ha estado explorando Marte desde 2003, revelar algunos detalles increíbles desde el fondo de un cañón que alcanza una profundidad de casi siete kilómetros, cinco veces más profundo que el gran cañón de los Estados Unidos.

Hay dos grandes “chasmas” o fosos que forman la parte occidental de Valles Marineris. Ius Chasma se extiende por 840 kilómetros en el lado sur del cañón, mientras que Tithonium Chasma tiene una longitud de 805 kilómetros en el norte. Solo cubren alrededor de una quinta parte de la superficie total de Valles Marineris.

Capturo la perspectiva del Tithonian Chasma a través de ESA/DLR/FU BERLIN, CC BY-SA 3.0 IGO​​

Capturo la perspectiva del Tithonian Chasma a través de ESA/DLR/FU BERLIN, CC BY-SA 3.0 IGO​​

Estas impresionantes fotos fueron tomadas por la cámara estéreo de alta resolución en abril pasado, cuando Mars Express completó su órbita 23,123 del planeta. La calidad es tan clara que puede ayudar a los científicos de la ESA a producir imágenes en perspectiva de primer plano de Tithonium Chasma que se asemejan a fotografías aéreas. Podemos ver dunas de arena oscura, enormes montañas y deslizamientos de tierra en las trincheras, que se describen en mapa adjunto.

Mientras que los valles empinados de la Tierra se formaron por la erosión del agua de los ríos, los científicos creen que Valles Marineris se formó por la actividad tectónica que ocurrió en Marte hace más de tres mil millones de años.

Los científicos descubrieron recientemente reserva de hielo de agua escondido debajo de la superficie del cañón, lo que sugiere que Valles Marineris pudo haber sido inundado en un momento en que la superficie marciana era más húmeda y cálida de lo que es hoy.

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