Espejo lunar muestra el efecto de un asteroide lunar reflejado en la Tierra

Jacarta

A diamante contiene la única muestra conocida de minerales del manto de la Tierra y sugiere el potencial del agua de mar escondida en las profundidades de nuestro planeta.

Los hermosos defectos azulados en los diamantes con calidad de gema de Botswana son en realidad pequeños fragmentos del interior de la Tierra. Este signo indica que el manto de nuestro planeta contiene agua equivalente a la de los océanos.

Los defectos en los diamantes, técnicamente llamados inclusiones, parecen ojos de pez. El centro es azul oscuro rodeado de niebla blanca. La inclusión es una bolsa de mineral de ringwoodita que se origina a una profundidad de 660 kilómetros, precisamente en el límite entre el manto superior e inferior de la tierra.

Esta es la segunda vez que los científicos encuentran minerales en grupos de cristales de esta zona, y la muestra de esta vez es la única de su tipo conocida por la ciencia. En cuanto al último ejemplo que existió, fue destruido para analizar su química.

“Es muy raro incluso tener un diamante que provenga de una región súper profunda y tenga inclusiones”, dijo Suzette Timmerman, geoquímica del manto terrestre y becaria postdoctoral en la Universidad de Alberta, que no participó en el descubrimiento. América científica.

Este descubrimiento sugiere que esta zona muy profunda de la Tierra está húmeda, con grandes cantidades de agua fuertemente encerradas en minerales allí.

Aunque esta agua está unida químicamente a las estructuras minerales y no fluye como el océano real, es probable que esta agua jugara un papel importante en el derretimiento del manto.

Esto, a su vez, afectará el panorama general de la geología, como la tectónica de placas y la actividad volcánica. Por ejemplo, el agua puede contribuir al desarrollo de áreas del manto ascendente conocidas como penachos, que son puntos calientes para los volcanes.

Esta impresionante pieza del manto revestido de diamantes fue descubierta por Tingting Gu, un físico de minerales de la Universidad de Purdue que está realizando una investigación en el Instituto Americano de Gemología.

Su trabajo consistía en estudiar las raras inclusiones que se encuentran en los diamantes. Las inclusiones se consideran defectos e indeseables para la joyería porque oscurecen el brillo de los diamantes. Por otro lado, estos defectos son de interés para los científicos porque atrapan piezas de muestras ambientales donde los diamantes se formaron miles de años antes.

La mayoría de diamante formado entre unos 150 a 200 km por debajo de la superficie de la tierra. Pero también hay algunos diamantes que provienen de profundidades mucho más profundas. A menudo es difícil determinar con exactitud la profundidad de la que proviene un diamante, pero se consideró que esta nueva muestra era muy complaciente.

Gu y sus colegas informan estos hallazgos en un estudio publicado en Nature Geoscience. Dicen que la ringwoodita solo puede formarse a presiones muy altas y no se encuentra en la corteza terrestre. A veces, sin embargo, la ringwoodita queda atrapada en un meteorito que ha sufrido un gran trauma cósmico.

En el manto de la Tierra, la ringwoodita existe a presiones de hasta 660 km. Se dice que otra muestra de ringwoodita terrestre descubierta, descubierta en un diamante en 2014, se formó a 135 km de esa profundidad.

Las inclusiones en los diamantes revelan minerales en el manto de la Tierra que son equivalentes a los de los océanos. Foto: Tingting Gu

Otros dos minerales encontrados en las nuevas inclusiones, ferropericlasa y enstatita, solo pueden aparecer juntos a profundidades de más de 660 km, lo que indica exactamente dónde se formaron los diamantes.

Esa es la profundidad que importa porque resulta ser el límite entre las capas del manto, donde las ondas sísmicas que viajan a través del interior de la Tierra cambian misteriosamente de velocidad.

La ringwoodita retiene mejor el agua que la ferropericlasa y la enstatita, por lo que el mineral puede liberar grandes cantidades de agua cuando se somete a cambios en este límite. Los cambios minerales y la posible liberación de agua podrían explicar por qué las ondas sísmicas viajan de manera diferente a través de esta región.

La inclusión de ringwoodita retiene una pequeña cantidad de agua unida a las moléculas que componen el mineral, al igual que la muestra de 2014. Esto es importante porque hay poca evidencia directa de que lo haga, aunque experimentos de laboratorio anteriores han demostrado que el manto puede almacenar grandes cantidades de agua. grande. .

“El descubrimiento de la ringwoodita en 2014 fue la primera pista, pero esta segunda muestra es una historia mucho más convincente”, dijo Timmerman.

Si el mineral estaba realmente anegado en su mayor parte en la zona de transición del manto, el agua almacenada en las profundidades de la Tierra podría superar fácilmente al agua en la superficie del planeta.

“Si solo hay una muestra, podría ser un área hidratada local. Si bien ahora tenemos una segunda muestra, ya podemos decir que no fue solo una ocurrencia. Esta posibilidad se ampliará, está seguro.

El siguiente paso es averiguar de dónde proviene esta agua, dijo Oliver Tschauner, mineralogista de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Los investigadores saben que las placas oceánicas transportan agua a medida que son empujadas hacia el manto por la tectónica de placas, pero debaten qué tan profundo puede viajar esta agua.

También es posible que el agua haya existido desde que se formó la Tierra. Comprender cómo los ciclos del agua entre las profundidades y la superficie de la Tierra puede ayudar a explicar cómo evolucionó hasta convertirse en un planeta hidratado durante sus 4500 millones de años de historia.

“Para obtener más información, los investigadores deben analizar los elementos traza en las nuevas inclusiones”, dijo Tschauner.

También esperan encontrar más capas de ringwoodita en diamantes.diamante se descubrirán más en el futuro.

Ver el vídeo”Raro descubrimiento de diamantes rosas en Angola
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(rns/fyk)

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