Esqueletos medievales muestran que el cáncer ha sido común durante más tiempo de lo que pensábamos

La flecha blanca apunta a la sospecha de metástasis de cáncer de la columna vertebral de un esqueleto desenterrado de un cementerio medieval.

La flecha blanca apunta a la sospecha de metástasis de cáncer de la columna vertebral de un esqueleto desenterrado de un cementerio medieval.
Foto: Jenna Dittmar / Universidad de Cambridge

El cáncer puede haber sido una amenaza mayor en la época medieval de lo que se suponía anteriormente, sugiere una nueva investigación de esta semana. El estudio, basado en radiografías y tomografías computarizadas de huesos preservados, estima que alrededor de uno de cada 10 residentes de la Gran Bretaña medieval murió con cáncer en el cuerpo.

Los primeros relatos registrados de cáncer fecha de regreso al Antiguo Egipto hace más de 5.000 años. Pero durante mucho tiempo se pensó que el cáncer seguía siendo relativamente raro en los seres humanos hasta los tiempos modernos, en gran parte debido a nuestra mayor esperanza de vida. Otras tendencias que comenzaron a surgir en el siglo XVIII, como la exposición a más contaminantes ambientales a medida que se expandía la industrialización y la creciente popularidad del tabaquismo, probablemente también influyeron.

Pero este nuevo estudio, publicado Friday, en la revista Cancer, sugiere que el cáncer ha sido una característica habitual de la vida de las personas durante bastante tiempo.

Investigadores del Reino Unido examinaron los esqueletos de 143 personas excavados en seis cementerios medievales ubicados alrededor de la ciudad de Cambridge; estas personas habían muerto entre los siglos VI y XVI. Luego analizaron los huesos utilizando imágenes médicas, buscando de cerca rastros de cáncer avanzado que podrían no haber aparecido en la superficie.

La mayoría de los cánceres comienzan en otra parte del cuerpo además de los huesos, pero algunos de estos tumores de tejidos blandos luego se diseminan a los huesos de una persona, dejando lesiones que pueden detectarse mediante imágenes médicas. Basándose en la cantidad de cáncer que el equipo encontró en estos huesos, intentaron extrapolar el nivel inicial de cáncer entre la gente medieval de la zona.

“Creemos que la proporción total de la población medieval que probablemente sufrió un cáncer en alguna parte de su cuerpo estaba entre el 9 y el 14%”, dijo el autor del estudio, Piers Mitchell, investigador del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, en un declaración publicado por la universidad.

Los investigadores dicen que el suyo es el primer estudio de este tipo que utiliza rayos X y tomografías computarizadas para estimar la incidencia de cáncer en tiempos históricos. Si sus hallazgos son válidos, eclipsaría las estimaciones previas de la tasa de cáncer en ese entonces en alrededor de diez veces.

Los autores advierten que su investigación tiene algunas limitaciones. Incluso las tomografías computarizadas no son infalibles para confirmar el cáncer, por ejemplo, y aunque la muestra de su estudio se extiende a lo largo de los siglos, todavía es bastante limitada en su tamaño y alcance. La mejor manera de confirmar sus hallazgos, dicen, es realizar estudios similares utilizando otras colecciones de esqueletos antiguos en diferentes partes del mundo y en diferentes momentos de la historia.

Y solo porque el cáncer puede haber sido más común hace siglos de lo que pensábamos, eso no significa que no sea mucho más común ahora. Hasta 10 millones de personas la de cáncer en todo el mundo cada año, y es la segunda causa principal de muerte en los Estados Unidos. cáncer en su sistema.

Independientemente de cuán prevalente fue, está claro que el cáncer ha sido un enemigo de la humanidad durante mucho tiempo.

“Hasta ahora se pensaba que las causas más importantes de mala salud en los pueblos medievales eran enfermedades infecciosas como la disentería y la peste bubónica, junto con la desnutrición y las lesiones debidas a accidentes o guerras”, dijo la coautora Jenna Dittmar, historiadora médica de la Universidad de Aberdeen. “Ahora tenemos que agregar el cáncer como una de las principales clases de enfermedades que afligían a los pueblos medievales”.

Más: Hombre italiano medieval reemplazó su mano amputada con un cuchillo

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.