‘Está adornado, pero es un programa de televisión’: ¿Está Chicago feliz con la forma en que se presenta en The Bear? | televisión y radio

yoEn la parte de atrás de la casa en Original Beef of Chicagoland, las cosas están tensas. El espacio es limitado. El dinero es bajo. Las facturas se acumulan literalmente. No hay suficientes ollas y cuchillos para todos. La batidora no funciona. El proveedor de carne no entregó suficiente carne de res.

Este es el mundo de The Bear, el programa de televisión estadounidense ampliamente comentado que se estrenó este verano y que finalmente llega al Reino Unido el 5 de octubre en Disney+. Ahora, el público del Reino Unido puede seguir las pruebas y tribulaciones de Carmen “Carmy” Berzatto, una joven chef exitosa pero con problemas que, después de la repentina muerte de su hermano, regresa a su hogar en Chicago para administrar la tienda de sándwiches de su familia.

El gran atractivo de The Bear es que pretende dar a los espectadores una mirada interna a la cocina de un restaurante. A pesar de que han pasado 20 años desde que Anthony Bourdain publicó Kitchen Confidential y reveló los secretos de los restaurantes (que los especiales del chef generalmente se hacen con las sobras del día anterior y la salsa holandesa es un caldo de cultivo para la salmonela), el apetito por saber qué sucede detrás de las puertas de la cocina permanece.

En el programa, Carmy y su equipo, una colección de personalidades idiosincrásicas, están atrapados juntos en un espacio diminuto, trabajando contrarreloj para ponerlo todo en orden abriendo el tiempo y descargando con frecuencia sus frustraciones entre ellos.

“Es una representación fiel de una cocina”, dice Sarah Mispagel, una panadera de Chicago que hizo la mayoría de los panes, pasteles y donas que aparecen en el programa y que habla en nombre de muchos chefs. “Sí, está adornado, pero es un programa de televisión. Todos aspiramos a trabajar en cocinas justas con días de enfermedad y vacaciones pagados, pero un espectáculo que tuviera todo eso no sería muy emocionante”.

The Bear ha tenido un gran impacto en los restaurantes reales de Chicago. Uno de los arcos menores de esta temporada es la búsqueda de Marcus, un aspirante a pastelero, para crear un pastel de chocolate perfecto. (Los creadores de The Bear se inspiraron en el pastel de Portillo’s, una popular cadena local de comida rápida). Cuando Mispagel y su esposo, Ben Lustbader, abrieron su propio café, Loaf Lounge, en el lado noroeste de Chicago en agosto, incluyeron el torta que Mispagel realizó para el espectáculo, identificada en el menú como “La Torta de Chocolate del Oso”. Ahora venden 400 rebanadas a la semana y con frecuencia se agotan.

“Ha sido genial”, dice ella. “No tenemos bolsillos muy profundos. El oso ha sido mi persona de relaciones públicas”.

The Bear también ha ayudado a otros restaurantes. The Original Beef of Chicagoland se especializa en carne de res italiana, un sándwich exclusivo de Chicago que consiste en carne asada sazonada en rodajas finas y apiladas en un rollo masticable. A menudo se cubre con pimientos dulces o un condimento vegetal picante llamado giardiniera, o ambos, y muchos habitantes de Chicago lo prefieren “mojado” o au jus. Desde el estreno estadounidense de The Bear, Las ventas de carne de vacuno italiana se han disparado no solo en Chicago, sino en todo el país.

Pero algunos habitantes de Chicago, siempre sensibles a cualquier indicio de condescendencia costera de Hollywood, no están contentos con la forma en que se representa la ciudad en la pantalla. The Bear se desarrolla principalmente en el vecindario de River North: las escenas se filmaron en Mr Beef, un puesto de carne real en el área, que se describe como arenoso y sin aburguesamiento sin mucho en el camino de los restaurantes, el tipo de vecindario donde alguien puede disparar un pistola en el aire, como hace un personaje en el primer episodio, sin llamar la atención de la policía.

“[The show] aplana la ciudad de Chicago y sus contribuciones a la escena gastronómica de una manera que no creo que represente con precisión el vecindario o la ciudad en general”, dice Ali Barthwell, residente de Chicago y escritor de Last Week Tonight With John Oliver. El River North de la vida real, explica Barthwell, es un área próspera cerca del distrito comercial central de la ciudad, lleno de restaurantes, algunos con estrellas Michelin, y hoteles que atienden a los turistas, y hay una fuerte presencia policial. “Insinuar que la gente de este vecindario específicamente no ha visto costillas estofadas y polenta se siente realmente inexacto”.

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