'Está arruinando la vida de las personas': los trabajadores federales cuentan el costo del cierre - The Guardian

'Está arruinando la vida de las personas': los trabajadores federales cuentan el costo del cierre - The Guardian

Cuando el cierre de gobierno más largo en la historia de los Estados Unidos entra en una cuarta semana sin resolución a la vista, Jared Hautamaki se considera relativamente afortunado. The Home Depot, donde ya trabajaba varios turnos a la semana, acordó emplearlo a tiempo completo, mientras que él y cientos de miles de empleados federales están excluidos de sus trabajos diarios.

A $ 14 por hora, su cheque de pago al por menor difícilmente coincidirá con lo que gana como asesor legal con la Agencia de Protección Ambiental. Pero con cuatro niños menores de ocho años, Hautamaki dice que es un alojamiento necesario.

Pero todavía le preocupa que los ingresos temporales no sean suficientes para cubrir los costos de la guardería, una hipoteca y el resto de los gastos mensuales de su familia si el cierre dura varias semanas más, tal como Donald Trump ha amenazado.

"Imagina. Tengo 42 años y mi madre jubilada está llamando para preguntar si necesito un préstamo ", dijo Hautamaki, hablando desde su casa en Silver Spring, Maryland, después de terminar un turno que comenzó a las 4 am. "Le dije: todavía no".

Él dejó escapar un suspiro. "Espero que no llegue a eso".

El área metropolitana de Washington alberga a la mayor proporción de trabajadores federales en el país, y el viernes muchos de ellos faltaron a un cheque de pago por primera vez desde que partes del gobierno federal dejaron de funcionar el 22 de diciembre. Empleados frustrados al corriente Las fotos en Twitter de su recibo de pago muestran una paga neta de $ 0.

Los miembros del Congreso salieron de la ciudad el viernes y no hay negociaciones programadas.

"Este cierre ya no es divertido", dijo el jueves Randy Erwin, presidente de la Federación Nacional de Empleados Federales, en un mitin en el centro de Washington. "En este momento, está arruinando la vida de la gente".

Cientos de trabajadores federales, contratistas y miembros sindicales de la región de la capital marcharon a la Casa Blanca la semana pasada con carteles que indicaban al Congreso y al presidente que "hagan su trabajo para que podamos hacer el nuestro".

"Esto no es una vacación", dijo Marcia Mia, una trabajadora federal con licencia que ayuda a fomentar el cumplimiento de las leyes ambientales en la EPA. Asistió a la manifestación con un compañero de trabajo, Apple Chapman, quien llevaba letreros de advertencia de que los contaminadores se están yendo mientras se mantienen fuera del trabajo.

Las personas pasaron en bicicleta sin recoger la basura en el National Mall, debido al cierre parcial del gobierno de los EE. UU. En Washington DC el 2 de enero.



La gente pasaba en bicicleta sin recoger la basura en el National Mall, debido al cierre parcial del gobierno en Washington DC el 2 de enero. Fotografía: Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images

"El trabajo que hacemos tiene un impacto directo en las comunidades", dijo Chapman, quien ha trabajado en la agencia durante 18 años. "Es frustrante saber eso y no poder ir a trabajar".

La capital de la nación ahora es a menudo inquietantemente tranquila durante la tarde del día laborable

Los hotspots de la hora del almuerzo que suelen dibujar largas filas no tienen ninguno. Los camiones de comida empacan antes de lo usual. Los taxistas rodean la ciudad en busca de pasajeros. Y pocos turistas vagan por el National Mall, donde los museos del Smithsonian han cerrado por la duración de la parada.

Mientras tanto, la ciudad de Washington ha contratado trabajadores adicionales para limpiar la basura de cientos de contenedores de basura administrados por el gobierno federal. El consejo de DC tuvo que aprobar la "Ley de amor" que permite a las parejas obtener licencias de matrimonio porque la oficina que las maneja está financiada por el gobierno federal.

A medida que el impacto del cierre se extiende a lo largo de la región, algunas empresas de DC ofrecen descuentos o asistencia para aliviar la carga financiera, y el tedio, de un período prolongado sin trabajo.

José Andrés, el propietario de varios restaurantes populares en el centro de DC y un crítico vocal de Trump, dará sándwiches gratis a "todas mis hermosas personas trabajadoras de la Federal [government]". Los empleados federales pueden ver una película gratis durante todo el mes de enero en el Alamo Drafthouse Cinema en Virginia. Mientras tanto, varias empresas de servicios públicos del área de DC, así como bancos, compañías hipotecarias y cooperativas de crédito, han tomado medidas para ayudar a los clientes afectados por el cierre.

"Para mí, es la incertidumbre: ¿va a terminar hoy o no va a terminar?", Dijo un empleado de 54 años de la National Science Foundation que pidió no ser nombrado. "Quieres planear tu vida pero sin saber el día a día lo que va a pasar".

Antes del cierre, fue acusado de ayudar a prepararse para ello. Pasó horas en reuniones discutiendo planes de lapso de financiamiento con altos funcionarios que de otra manera estarían encargando una investigación científica.

"No creo que el público en general aprecie cuánto se necesita para prepararse para un cierre", dijo. "Le estamos costando dinero a todos, no a los ahorros".

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