Esta condición del oído mientras vuela puede causar parálisis facial sin que sea un accidente cerebrovascular

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El avión acababa de alcanzar la altitud de crucero cuando las azafatas preguntaron a los pasajeros si había un médico a bordo.

Afortunadamente, hubo, y probablemente para gran alivio de la tripulación de vuelo, dado que creían que uno de los pasajeros a bordo estaba sufriendo un derrame cerebral, un bloqueo repentino y peligroso de sangre al cerebro, que puede provocar daño cerebral y, a veces, muerte.

Pero como el médico y profesor de medicina Alan J. Hunter de la Oregon Health & Science University descubrió cuando se ofreció para evaluar al paciente, los síntomas extraños y severos del hombre eran algo muy diferente.

“Cuando conocí al pasajero, lo encontré joven y en forma, con una caída facial completa en el lado derecho”, escribe Hunter en un informe de caso recientemente publicado sobre el incidente reciente.

“Además de la caída facial, había perdido las arrugas de la frente y no podía cerrar el ojo derecho”.

El pasajero explicó que varios minutos antes, durante el ascenso del avión, había experimentado un dolor de cabeza repentino en el lado derecho de su cabeza, acompañado de dolor de oído y una sensación de presión.

A pesar de la dificultad para hablar y babear, el joven estaba mentalmente alerta y podía hablar, mostrando una fuerza física y coordinación normales. Le explicó a Hunter que no tenía afecciones médicas, pero que se había recuperado de un resfriado el día anterior.

Si el hombre hubiera sufrido un derrame cerebral, el avión habría tenido que aterrizar lo antes posible para que el pasajero pudiera recibir atención médica urgente.

Pero los síntomas del pasajero, consistentes con una forma de parálisis facial llamada parálisis de Bell, cuyas causas a menudo no están claras, no requirieron girar el avión, concluyó Hunter.

Sea lo que sea que haya desencadenado esta parálisis facial de inicio rápido, no fue un derrame cerebral, pensó Hunter, sino algo más: algo muy probablemente relacionado con el vuelo, y específicamente, el despegue, que fue cuando comenzaron los síntomas.

“Me concentré en el momento del evento, que ocurrió durante el ascenso, y en la resolución de la infección del tracto respiratorio superior del paciente”, explica Hunter.

“Me preguntaba si la disminución de la presión atmosférica en la cabina podría haber llevado a un aumento relativo en la presión del oído medio de una trompa de Eustaquio bloqueada que se transmitió a las ramas del séptimo nervio mientras pasaban por su oído medio”.

Al pasajero se le administró aire enriquecido con oxígeno y se le pidió que intentara aliviar la presión en sus oídos, utilizando métodos como bostezar, tragar y la maniobra de Valsalva. Después de 15 minutos de esto, informó sentirse mejor y su bloqueo de oído había desaparecido; Unos minutos después de eso, todos sus síntomas parecían haberse resuelto.

Después de aterrizar, Hunter investigó los síntomas extraños que experimentó el hombre y descubrió que había precursores en la literatura médica, incluido un caso documentado de “ parálisis del avión ” descrito en un informe de 2018.

“Identifiqué varios casos descritos como barotrauma facial”, dice Hunter.

Sin embargo, con mayor frecuencia, los problemas surgen en circunstancias relacionadas con el buceo.

“La condición ocurre durante el ascenso en los buceadores y con poca frecuencia durante el vuelo, durante el viaje por tierra a gran altura, después de ciertas operaciones en el oído medio y con algunos trastornos estructurales del oído medio”, agrega.

Según Hunter, el barotrauma facial como este puede ocurrir cuando la presión atmosférica disminuye, como sucede en la cabina de un avión durante el despegue. Cuando esto sucede, aumenta la presión en el oído medio, lo que lleva a lo que se llama disfunción isquémica del nervio facial (también conocido como neurapraxia).

Si bien los síntomas son severos y pueden ser angustiantes, no solo porque se parecen a algunos de los signos reveladores de un derrame cerebral agudo, la buena noticia es que la parálisis facial unilateral como esta es solo temporal y se puede solucionar con 15-30 minutos de ejercicios para aliviar la presión del oído medio y al respirar aire enriquecido con oxígeno.

“La mayoría de los casos son autolimitados, pero rara vez pueden ser persistentes o recurrentes”, escribe Hunter.

“Los antihistamínicos profilácticos, los descongestionantes o los corticosteroides pueden reducir el edema y las secreciones de la mucosa y prevenir los episodios recurrentes”.

Los hallazgos se informan en Anales de medicina interna.

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