Esta rebanada de chorizo ​​no es la única imagen falsa del universo que se viraliza en las redes sociales

Nuestra fascinación por el universo está siendo explotada en las redes sociales mediante la difusión de fotos y videos manipulados. Han hecho de los clics su modelo de ingresos. ¿Cómo funciona?

Comenzó con una rodaja de chorizo. El 31 de julio, el físico y filósofo de la ciencia francés Étienne Klein, jefe de investigación de la agencia de energía CEA y firme partidario de la divulgación científica, tuiteó una imagen de una esfera roja y blanca sobre un fondo negro. Foto de Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, ubicada a 4,2 años luz de distancia. Tomada por el telescopio espacial James Webb”, escribió Klein en el pie de foto. Se maravilló del “nivel de detalle” y “el nuevo mundo que se despliega” en las nítidas imágenes que el telescopio lanzado el año pasado ha enviado a la Tierra en los últimos meses.

Pero la foto no era una estrella cercana de nuestra galaxia, la Vía Láctea: el orbe rojo resultó ser una imagen de primer plano de una rebanada de chorizo. No es que Klein se haya dejado engañar: dejó en claro con un tuit de seguimiento que se trataba de una broma: “Según la cosmología contemporánea, no hay objetos que pertenezcan a las carnes españolas en ningún otro lugar que no sea la Tierra”. Esta pequeña broma de Klein no era realmente original. Cuando en julio de 2018 apareció en el cielo una llamada ‘luna de sangre’ debido a un eclipse lunar en Europa, la misma loncha de chorizo ​​ya se hizo viral como ‘luna de sangre en España’.

Klein recibió muchas críticas por su truco de chorizo, porque -desde su posición de científico respetado- efectivamente había engañado a mucha gente. Pero eso también era parte del mensaje que quería transmitir: ‘Aprendamos a desconfiar de los argumentos de autoridad e igualmente de la elocuencia espontánea de ciertas imágenes’, añadió. y el tiene un punto.

Eclipse

El fenómeno que Klein quería denunciar abunda en las redes sociales. Imágenes manipuladas, editadas o fabricadas del universo circulan como ‘reales’ con la regularidad del reloj. Especialmente cuando ciertos fenómenos ocurren periódicamente: un eclipse, una tormenta solar, una lluvia de asteroides o un cambio de guardia en la Estación Espacial Internacional, las imágenes falsas sobre ese evento llueven en las redes sociales.

Recientemente, un video se volvió viral mostrando una “superluna” absurdamente grande que apareció sobre el horizonte durante medio minuto, supuestamente “en el Ártico entre Canadá y Rusia” y provocó un eclipse solar por un tiempo. Numerosos tuiteros destacados compartieron el video con sus seguidores, pero no se trataba de imágenes reales. Era una animación digital de un generado por computadoraimágenesartista, quien primero puso el clip en TikTok como ejemplo de su habilidad.

Pero, algunos dirán, ¿no son las imágenes oficiales publicadas por la agencia espacial estadounidense NASA también ‘impresiones’ hechas por artistas o artistas 3D? Y así es: la NASA emplea a un grupo de artistas de animación que visualizan lo que observan los telescopios sobre la base de mediciones de radiación infrarroja u ondas de radio. Lo que en esencia es a veces poco más que unas pocas líneas de garabatos en un gráfico, se presenta luego como una animación. La principal diferencia está en el etiquetado correcto de tales imágenes.

clickbait

Las imágenes espectaculares del espacio exterior, a menudo una combinación de imágenes reales y editadas, son particularmente populares en ciertas páginas de redes sociales especializadas. Detrás de esas páginas hay un sofisticado modelo de ingresos. En primer lugar, las personas intentan reunir seguidores en Twitter o Facebook con material visual impactante. El lema es siempre “cuanto más espectacular, mejor”, lo que significa que las imágenes (ya sea intencionalmente o no) a menudo se describen incorrectamente, o que las imágenes claramente manipuladas simplemente se dispersan. En última instancia, sigue siendo clickbait: la intención es llamar la atención y ser compartido tanto como sea posible.

Tales páginas principalmente quieren ganar seguidores. No solo porque puede vender un perfil popular de redes sociales al mejor postor por un precio de ganga, sino también porque se puede ganar algo de dinero con las personas que hacen clic en su perfil. Se puede ganar mucho dinero en Internet a través de la comercialización del afiliado: coloca todo tipo de anuncios en su propio sitio web, dirige un tráfico masivo de Internet hacia él y, por cada clic o venta realizada a través de su sitio, se le paga un porcentaje. Hay compañías de redes sociales que administran docenas de estos perfiles de clics, lo que genera millones de clics por mes. Incluso existe la posibilidad de ‘alquilar’ un perfil de este tipo como autónomo por un porcentaje de los ingresos.

espacio x

Las fotos sobre viajes espaciales no son el único objeto de esta estafa. El mismo proceso también se aplica a fotos espectaculares de animales o vida silvestre, a noticias de celebridades o fotos históricas oscuras. Los perfiles tienen nombres como ‘Cool Science’, ‘Weird History’ o ‘Amazing Nature’. Este tipo de páginas suelen ser el clavo en el ataúd de los verdaderos científicos, que observan con tristeza cómo la desinformación manifiesta sobre su campo acumula cientos de miles de me gusta.

En ocasiones estos científicos se convierten en co-víctimas de la práctica en cuestión. Recientemente, apareció un perfil de Twitter llamado “Neil Degrease Tyson”, que ganó más de 100.000 seguidores al adoptar el nombre y la foto de perfil ligeramente corruptos del destacado astrofísico estadounidense Neil deGrasse Tyson. No todos se dieron cuenta de que era un perfil falso; por ejemplo, el jefe de SpaceX y Tesla, Elon Musk, habló con ‘Degrease Tyson’ en Twitter sobre los daños a las naves espaciales. Además, cualquiera que buscara al verdadero Neil deGrasse Tyson en el cuadro de búsqueda de Twitter incluso recomendó el perfil falso por el algoritmo.

De acuerdo con el procedimiento estándar, el perfil de ‘Degrease Tyson’ publicó un flujo constante de fotografías de fenómenos espaciales, a veces reales, pero principalmente falsas o engañosamente etiquetadas. Y, como era de esperar, hubo enlaces ocasionales a un blog de spam externo sobre Ciencia y Naturaleza, cuyos propietarios monetizan los clics en los anuncios. No fue hasta que el desprevenido Neil deGrasse Tyson de la vida real fue acusado regularmente de compartir imágenes engañosas antes de que Twitter finalmente suspendiera el perfil engañoso.

Por lo tanto, no todas las páginas de fotos espectaculares o perfiles de Facebook con un nombre que suena científico son adecuados para aprender algo sobre la naturaleza o el universo. Por el contrario, dichos perfiles explotan principalmente nuestro desconocimiento de la física, la historia y otros temas científicos para engañar con imágenes falsas, fabricar clickbait y monetizar nuestro tiempo y atención.

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