‘Estaba en una cinta transportadora hasta la muerte’: los asombrosos mundos de Chiharu Shiota | Arte

En 2016, el día después de que a Chiharu Shiota se le presentaran los planes para una ambiciosa exposición individual que abarcaría sus 30 años de carrera artística, se le diagnosticó una forma agresiva de cáncer de ovario.

“Sentí que mi alma se iba a separar de mi cuerpo… Me asusté”, dice ahora la artista. “Mi hija tenía nueve años. ¿Cómo puede sobrevivir sin una madre? … Se pensó mucho sobre el universo y el alma”.

“Estaba en una cinta transportadora hasta la muerte… y no sabía dónde poner mi alma”.

Chiharu Shiota: The Soul Trembles ocupa toda la planta baja del Qagoma de Queensland, con más de 100 obras que abarcan la carrera del artista japonés radicado en Berlín, en las que Australia ha jugado un papel no insignificante. Una segunda exhibición de Shiota, Estado de ánimotambién abre en la Galería Anna Schwartz de Melbourne este fin de semana.

In Silence (2002/2019), piano quemado, sillas quemadas, hilo negro Alcantara. Fotografía: Natasha Harth/Qagoma

En contraste con las instalaciones a gran escala y las complejas redes aéreas que han caracterizado gran parte del trabajo del artista durante la última década, el trabajo de cierre de The Soul Trembles, la exposición más grande de Shiota hasta la fecha, es una instalación de video discreta, con Shiota discutiendo la naturaleza del alma humana con escolares alemanes de la edad de su hija. Es un trabajo profundamente personal.

Shiota hace preguntas a los niños como: “¿Qué es un alma? “¿Dónde crees que está?” “¿Las mascotas tienen alma?” “¿Desaparece el alma cuando alguien muere?” Y: “¿El alma tiene un color?”

“Un alma no tiene color, pero puede ser muy colorida”, concluye un joven entrevistado, con la despreocupada impermeabilidad de un niño a la contradicción.

“Cuando estoy enojado, mi alma está roja”, dice otro. “Y cuando estoy triste es azul oscuro. Cuando estoy feliz es amarillo”.

¿Las plantas tienen alma? “El alma de una planta podría ser sus raíces, las raíces son importantes para que la planta crezca. ¿Quizás las plantas carnívoras tienen alma…?

Es un punto final humilde y muy discreto para una exposición que, según los estándares de cualquier galería importante, es de gran escala.

¿A dónde vamos?  (2017/2019), realizado en lana blanca, alambre y cuerda.
¿A dónde vamos? (2017/2019), realizado en lana blanca, alambre y cuerda. Fotografía: Natasha Harth/Qagoma

Entre las muchas instalaciones, esculturas, videos, fotografías, dibujos y escenografías hay obras individuales que ocupan el espacio de salas enteras; imponentes en su gran escala, así como las ideas que examinan: la mortalidad, la impermanencia, la pérdida y el cosmos.

La vasta instalación de Shiota Uncertain Journey es una serie de “cadáveres” de botes interconectados con una compleja membrana de hilo rojo sangre del piso al techo.

“La vida es como viajar sin destino”, dijo Shiota, en un video sobre Uncertain Journey cuando se mostró por primera vez en Berlín en 2016. “Todos necesitamos ir a algún lugar, pero nunca sabemos el destino real”.

Acumulación – Buscando el Destino (2014/2019), hecha con maletas, motores y cuerda roja.
Acumulación – Buscando el Destino (2014/2019), hecha con maletas, motores y cuerda roja. Fotografía: Natasha Harth/Qagoma

Acumulación: en busca del destino, otra obra que explora el viaje, suspende del techo de la galería cientos de maletas fabricadas en una era anterior al policarbonato. Algunos están equipados con sensores internos, lo que hace que el mar de equipaje golpee, susurre y se empuje suavemente de una manera inquieta y extrañamente inquietante.

Su trabajo de 2002, In Silence, se inspiró en el incendio de la casa de un vecino en Osaka cuando tenía nueve años. El día después del incendio, recuerda los bienes mundanos de la familia, incluido un piano, apilados en la calle, todavía humeantes en la nieve.

“Chamuscado hasta quedar negro azabache, [the piano] parecía un símbolo aún más hermoso que antes”, escribió. In Silence es otra gran instalación, que presenta un piano de cola quemado conectado por miles de finos hilos negros a filas de sillas vacías y chamuscadas.

Nacido en Osaka, Shiota ha llamado hogar a Alemania desde mediados de la década de 1990. No fue hasta 2001 que recibió un reconocimiento significativo en Japón, con Memorias de piel, una colección de imponentes vestidos manchados de suciedad de siete metros de altura que flotan sobre un estanque de agua poco profundo, que se exhibió en la Trienal Internacional de Arte Contemporáneo de Yokohama. En 2015, representó a Japón en la 56ª Bienal de Venecia.

Chiharu Shiota, fotografiada frente a su obra One Thousand Springs en Kew Gardens, Londres, en 2021.
Chiharu Shiota, fotografiada frente a su obra One Thousand Springs en Kew Gardens, Londres, en 2021. Fotografía: Guy Bell/REX/Shutterstock

Mami Kataoka, ahora directora del Mori Arte Museum en Tokio, fue el curador que se acercó a Shiota con planes para una exposición individual el día antes de su diagnóstico, en 2016. Mientras Shiota se sometía a tratamiento, su enfermedad comenzó a informar todo en su arte. Su esposo grabó videos de la artista despojándose de su largo cabello negro. Una panoplia de parafernalia de quimioterapia que recordaba de su hospital de Berlín se convirtió en arte. Una cama de hospital con estructura de acero cubierta con luces navideñas latía a un ritmo que es menos festivo y más parecido al latido del corazón humano, un pulmón que se expande con la respiración.

Kataoka lo rechazó todo.

“Quise [an exhibition] esa fue una representación holística de una carrera”, dice Kataoka, que aparece junto a Shiota en Goma. “Le dije: ‘No puedo mostrar estas piezas como tu trabajo más nuevo’”.

Los forasteros que observaron su relación con Shiota acusaron a Kataoka de ser despiadada, en sus continuas demandas de un artista bajo una presión extrema. Kataoka, que también había sobrevivido al cáncer, dijo: “Fue muy difícil, porque realmente podía [understand] cómo se sentía, como yo, también sobreviviente de cáncer… pero no quería que la simpatía dominara sobre la experiencia artística”.

Casi seis años después, con el cáncer de Shiota en remisión, Kataoka ahora cree que su inquebrantable perseverancia valió la pena. “La incertidumbre es el alimento de la creatividad de Chiharu”, dice.

Cuestión de perspectiva (2022), cuerdas de polipropileno, papel de 80 mg, muebles encontrados, bridas para cables, grapas.
Cuestión de perspectiva (2022), cuerdas de polipropileno, papel de 80 mg, muebles encontrados, bridas para cables, grapas. Fotografía: Merinda Campbell/Qagoma

Antes de mudarse a Alemania, Shiota fue estudiante de intercambio en la entonces Escuela de Artes de Canberra de la Universidad Nacional de Australia en 1993. En The Soul Trembles, se remonta a su tiempo en Australia con un nuevo trabajo adquisitivo encargado por Goma: A Question of Perspective, una gran instalación hecha de cientos de hojas de papel en blanco que caen en cascada hacia arriba desde un escritorio y una silla central sin humanos. Representa los sentimientos de la joven artista mientras atravesaba Australia a principios de la década de 1990, la enormidad y complejidad de la existencia y, como ella misma escribe, los “momentos de misterio y asombro, cuando de repente una nueva perspectiva hace que uno se plantee nuevas preguntas”.

Fue en Australia donde el camino creativo de Shiota dio un giro repentino y dramático: decidió que ya no podía pintar. En respuesta, creó su primera obra de instalación y performance, Convertirse en pintura – “un acto de liberación” en el que la artista se convirtió en la principal protagonista de su propia obra de arte. Tomó meses quitar la pintura roja tóxica de su piel, recuerda.

“Ahora quiero hacer líneas en el aire”, dice, describiendo su arte de hilo increíblemente complejo e impresionante en su propia manera tranquila y autocrítica.

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