Estados Unidos detendrá el reabastecimiento de combustible de aviones de coalición en la guerra de Yemen

Estados Unidos detendrá el reabastecimiento de combustible de aviones de coalición en la guerra de Yemen

Estados Unidos está deteniendo el reabastecimiento de combustible de aeronaves de la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen, dijo Arabia Saudita el sábado, una medida que pondría fin a uno de los aspectos más divisivos de la asistencia de los Estados Unidos al esfuerzo de guerra de Arabia Saudita.

Arabia Saudita, en un comunicado emitido por la Agencia de Prensa de Arabia Saudita (SPA), dijo que había decidido solicitar el fin del reabastecimiento de combustible aéreo de EE. UU. Para sus operaciones en Yemen porque ahora podría manejarlo por sí solo.

Un funcionario de Estados Unidos, hablando bajo condición de anonimato, dijo que Washington apoyó la decisión de Arabia Saudita.

El cambio se produce en un momento de indignación internacional por el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, con sede en los Estados Unidos, y luego de que legisladores demócratas y republicanos amenazaron con abordar las operaciones de reabastecimiento de combustible la próxima semana en el Congreso.

Los críticos de la campaña saudí, incluidos los demócratas que ganaron el control de la Cámara de Representantes en las elecciones del martes, cuestionaron durante mucho tiempo la participación de Estados Unidos en la guerra, que causó la muerte de más de 10.000 personas, desplazó a más de 2 millones y provocó una hambruna generalizada en Yemen Desde que comenzó en 2015.

ARCHIVO - Hombres yemeníes cargan el ataúd de un niño que fue asesinado por un ataque aéreo de la coalición liderada por Arabia Saudita, durante un funeral en Saada, Yemen, el 13 de agosto de 2018.

ARCHIVO – Hombres yemeníes cargan el ataúd de un niño que fue asesinado por un ataque aéreo de la coalición liderada por Arabia Saudita, durante un funeral en Saada, Yemen, el 13 de agosto de 2018.

"He estado pidiendo esto por más de tres años", dijo el representante Ted Lieu, demócrata por California. "No deberíamos apoyar los crímenes de guerra de la coalición, y espero seguir analizando el papel de los EE. UU. En Yemen cuando estemos en la mayoría del próximo Congreso".

A pesar de que el gobierno del presidente Donald Trump ha condenado el asesinato de Khashoggi, la Casa Blanca ha tratado de preservar su relación con Arabia Saudita.

Cualquier decisión coordinada de Washington y Riyadh para detener el reabastecimiento de combustible podría ser un intento de ambos países para prevenir una nueva acción por parte del Congreso.

Los senadores Todd Young, R-Ind., Y Jeanne Shaheen, D-N.H., Advirtieron que el gobierno de Trump se estaba quedando sin tiempo para actuar.

"Si la administración no toma medidas inmediatas (…) estamos preparados para tomar medidas adicionales cuando el Senado vuelva a la sesión", dijeron Young y Shaheen.

El Pentágono, el Departamento de Estado y la Casa Blanca declinaron hacer comentarios.

ARCHIVO - El Secretario de Defensa Jim Mattis habla durante una ceremonia en el Pentágono en Washington, el 21 de septiembre de 2018.

ARCHIVO – El Secretario de Defensa Jim Mattis habla durante una ceremonia en el Pentágono en Washington, el 21 de septiembre de 2018.

Al aire libreMás tiempo para bombarderos.

A principios de este año, el secretario de Defensa Jim Mattis defendió el apoyo militar de Estados Unidos a las fuerzas de la coalición lideradas por los saudíes en Yemen, cuando los legisladores pesaron obligando al Pentágono a terminar con la participación de Washington en el conflicto.

Mattis argumentó que detener el apoyo militar de los Estados Unidos podría aumentar las víctimas civiles, ya que el reabastecimiento de combustible de los Estados Unidos le había dado a los pilotos más tiempo para seleccionar sus objetivos. Les dijo que cortar el apoyo podría poner en peligro la cooperación contra el terrorismo y reducir la influencia estadounidense en Arabia Saudita.

Mattis también argumentó que envalentonaría a los rebeldes hutíes alineados con Irán, que dispararon misiles contra Arabia Saudita y atacaron buques comerciales y militares frente a las costas de Yemen.

Un alto al reabastecimiento de combustible podría tener poco efecto práctico en la guerra. Funcionarios de Estados Unidos dijeron a Reuters que solo una quinta parte de los aviones de la coalición liderados por Arabia Saudita requieren reabastecimiento en vuelo de Estados Unidos.

En las últimas semanas, Mattis parece haber expresado una creciente sensación de urgencia para poner fin al conflicto. A fines de octubre, Mattis se unió al secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, para pedir un alto el fuego.

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