Estados Unidos e India buscan una asociación estratégica independientemente de Trump y Biden

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NUEVA YORK – Incluso cuando Estados Unidos se encamina a unas elecciones acaloradas, donde una derrota puede colocar al presidente Donald Trump y su administración en un período de transición de “pato cojo” antes de entregar el poder al oponente Joe Biden, los departamentos de Estado y Defensa están avanzando a toda máquina con sus esfuerzos diplomáticos, cerrando acuerdos internacionales para asegurar el Indo-Pacífico y contrarrestar a China.

El lunes, el secretario de Estado Mike Pompeo y el secretario de Defensa Mark Esper llegaron a Nueva Delhi para reunirse con sus homólogos indios Subrahmanyam Jaishankar y Rajnath Singh antes de la reunión conjunta “dos más dos” del martes, el tercer diálogo ministerial conjunto entre Estados Unidos e India en poco más de dos años, donde se espera que India firme un acuerdo militar con Estados Unidos para compartir datos satelitales sensibles, según Reuters.

Antes de su partida, Pompeo y Esper tuitearon su deseo de fortalecer las alianzas en el Indo-Pacífico, una región de vital importancia debido a rutas marítimas como el Estrecho de Malaca y donde las tensiones han ido aumentando debido a la creciente presencia de China.

“Ruedas para mi viaje a India, Sri Lanka, Maldivas e Indonesia”, tuiteó Pompeo el domingo. “Agradecido por la oportunidad de conectarnos con nuestros socios para promover una visión compartida para un #IndoPacífico libre y abierto compuesto por naciones independientes, fuertes y prósperas”.

Esper tuiteó una agenda similar el sábado: “En #IndoPacific, Estados Unidos está fortaleciendo las alianzas y asociaciones al profundizar la interoperabilidad, expandiendo las redes de disuasión y ejecutando operaciones de concientización y seguridad marítima que refuerzan un orden internacional basado en reglas”.

El viaje de dos de los más altos funcionarios del gabinete de la administración Trump, apenas una semana antes de las elecciones del 3 de noviembre, no es convencional.

Pero Michael Kugelman, subdirector del Programa de Asia en el Wilson Center en Washington, le dijo a Nikkei Asia que al llevar a cabo estas actividades tan cerca de las elecciones, los funcionarios estadounidenses están tratando de enviar un mensaje importante: “Esta es una relación con apoyo bipartidista, y no vamos a permitir que eventos partidistas como una elección se interpongan en el camino “.

El contralmirante retirado Sudarshan Shrikhande, exjefe de Inteligencia Naval de la India, estuvo de acuerdo.

“Como somos dos democracias, la relación estratégica tiene que estar más allá de cualquier dispensación que esté en el poder en cualquiera de las naciones”, dijo. “Los matices y los contornos pueden cambiar, pero la base tiene que ser más profunda para sostener la superestructura”.

¿Y si Biden entra en la Casa Blanca?

“Si hay una administración de Biden, continuará justo donde lo dejó su predecesor”, dijo Kugelman. “Estas preocupaciones de Estados Unidos sobre el terrorismo y las actividades de China son bipartidistas y seguirán impulsando la política estadounidense hacia India, sin importar quién gane las elecciones”.

Mientras tanto, India ha tenido cuidado de no entrar en una alianza militar oficial con Estados Unidos, a pesar de las propuestas de Washington. Durante la Guerra Fría se adhirió a una política exterior de no alineación. Más recientemente, ha preferido utilizar el término “autonomía estratégica”.

La firma prevista el martes de un Acuerdo Básico de Intercambio y Cooperación sobre Cooperación Geoespacial, por lo tanto, se considera un “cambio de juego” para el intercambio de inteligencia, según una persona familiarizada con los procedimientos.

“En el contexto del actual enfrentamiento del ejército indio con China en [the Himalayan region of] Ladakh, donde es fundamental evaluar el movimiento y el tamaño de las posiciones del Ejército Popular de Liberación, esta es una nueva herramienta muy importante que la India está obteniendo “, dijo la fuente.

Nueva Delhi se había mostrado escéptica sobre este tipo de acuerdos durante años.

“La principal preocupación que los críticos [in India] express es que los acuerdos [with the U.S.] poner en peligro la política exterior de autonomía estratégica de la India (por ejemplo, al allanar el camino para bases o puertos estadounidenses en territorios indios, o vincular indebidamente a India a los sistemas y procedimientos de EE. UU.) “, dijo una evaluación de 2017 de la organización sin fines de lucro CNA Analysis, con sede en Virginia & Soluciones.

Sin embargo, la reciente escalada de tensiones con China, que resultó en un sangriento enfrentamiento militar el verano pasado, puede haber obligado a Nueva Delhi a reconsiderar sus opciones.

“Seamos claros: a pesar de toda la retórica sobre valores compartidos, son los intereses fríos y duros los que unen a Washington y Nueva Delhi”, dijo Kugelman del Wilson Center. “Es la preocupación por el terrorismo y la influencia de China lo que ha impulsado el crecimiento de la relación. Estos intereses compartidos ayudan a explicar la notable transformación que la relación ha experimentado durante las últimas dos décadas”.

Esta transformación se muestra mejor en el comercio de armas entre Estados Unidos e India. El Departamento de Estado señala “el aumento en el comercio total de defensa con India de casi cero en 2008 a más de $ 20 mil millones en 2020”. Y las plataformas de fabricación estadounidense, como el avión de transporte C-17 Globemaster, han sido cruciales en el esfuerzo de Nueva Delhi para enfrentar a China en las alturas del Himalaya occidental.

“Una relación de hardware de defensa tiene un impacto en la convergencia estratégica hasta cierto punto”, dijo Shrikhande.

“Pero, en mi opinión, esto no debería ser un factor determinante en una medida de relación”, dijo. “Washington ha vendido mucho más a varios países durante décadas y obtuvo un apalancamiento estratégico desigual debido a tales ventas. China es un problema que impulsa la reciente intensificación, y China necesita un contrapeso. Esta relación debe pensar en ese objetivo”.

“Ciertamente, la crisis de Ladakh, al someter a India a una violencia mortal con China, ha reforzado para Nueva Delhi cuán afines son India y Estados Unidos sobre la amenaza que representa Beijing”, dijo Kugelman. “La disputa fronteriza ha dado un impulso más a una asociación que ya se encuentra en un buen lugar. Pero aún queda mucho trabajo por hacer. Y una gran razón es que India no ha indicado un deseo de deshacerse de su política de autonomía estratégica”.

Esa “autonomía estratégica” es la razón por la que India ha frenado, si no directamente filibusteros, los intentos de Washington de reforzar el Quad, el foro estratégico entre Australia, India, Japón y los Estados Unidos. Sin embargo, la reciente invitación formal de Nueva Delhi a Canberra para unirse a la India. Los ejercicios navales liderados por Malabar en la región del Océano Índico prácticamente respaldan lo que Pompeo ha estado impulsando: “institucionalizar” el Quad “para construir un verdadero marco de seguridad, un tejido que pueda contrarrestar el desafío que el Partido Comunista Chino nos presenta a todos. , “como dijo en una entrevista exclusiva a principios de octubre.

Pero Shrikhande insistió: “La alineación es más importante, no necesariamente las alianzas. La relación entre Estados Unidos y la URSS en la Segunda Guerra Mundial se convirtió en una alianza de corta duración que en la mayoría de los casos no lo fue. Es mucho lo que dos grandes y poderosas democracias deberían Estaremos trabajando juntos incluso sin una alianza formal. India se ha despojado de la capa de no alineación hace algún tiempo. El Quad es un resultado más significativo de eso “.

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