Estados Unidos enfrenta a Suecia en la Copa del Mundo con algo que ganar pero aún más que demostrar

LE HAVRE, Francia – portero de Suecia Hedvig Lindahl No le teme al equipo de fútbol femenino de Estados Unidos. Después de todo, ella estaba en la meta cuando su equipo eliminó a los estadounidenses de los Juegos Olímpicos de 2016 en la ronda de cuartos de final. Fue su primera salida en un torneo importante, y la derrota aún resuena con, y motiva, al equipo de los Estados Unidos.

Así que Lindahl sonrió a sabiendas cuando se le preguntó si los estadounidenses intentarían hacer una declaración el jueves en la Copa del Mundo, cuando los equipos se reúnan en uno de los juegos finales en juego grupal. Lindahl dijo que estaba convencida de que los estadounidenses estarían decididos a "ponernos en nuestro lugar".

"Leí algo que la pérdida en los Juegos Olímpicos realmente los afectó", dijo Lindahl el miércoles. "Quieren demostrar que han cambiado desde entonces".

Realmente no importa que ambos equipos estén 2-0 en la Copa del Mundo y se hayan asegurado en la ronda de 16. Los Estados Unidos, además de ganar el grupo, quieren demostrar que es el mejor equipo del torneo. . Después de dos victorias ventosas, en las que los 20 jugadores de campo vieron acción, los estadounidenses deberían obtener una indicación más clara de sus posibilidades de título ante Suecia.

"Para mí, fue una conciencia de decir: 'Oye, tenemos que ser capaces de dividir a los equipos de varias maneras", dijo Ellis. "Eso es lo que tiene este equipo: la capacidad de jugar entre líneas, sobre las líneas. Es un equipo multidimensional ".

Por más que los estadounidenses quieran centrarse en el presente, el equipo históricamente ha usado el fracaso como combustible. Una derrota ante Noruega en las semifinales de la Copa del Mundo de 1995. Fue seguido por una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1996. Una derrota ante Japón en la final de la Copa Mundial de 2011 llevó a una actuación dominante contra muchos de los mismos jugadores en el juego por el título de 2015.

La mediocampista Julie Ertz dijo que había mantenido una fotografía de la derrota olímpica de 2016 como protector de pantalla en su teléfono. El delantero Christen Press, quien se perdió el último tiro penal de Estados Unidos en el tiroteo ese día, dijo el miércoles que había visto partes de esa pérdida.

"La lección más importante para mí fue sobre el personaje", dijo Press. "Cuando miro hacia atrás en mi carrera, todos los momentos de los que estoy más orgulloso han llegado después del fracaso. Esa es la forma más fácil de señalar y observar ese claro fracaso y luego evaluar cómo respondí ".

. "Cuando ocurren pequeños fracasos día a día", agregó, "puedo recordar momentos como ese y saber que puedo lidiar con eso".

Ese juego también cambió la mentalidad de Suecia. Ahora los suecos saben que pueden vencer a los estadounidenses. Suecia siempre ha sido una potencia, pero ha sido frustrada por su rival estadounidense a lo largo de la historia de la Copa del Mundo. Ningún otro equipo se ha reunido más a menudo en el torneo, y esta es la quinta vez que se colocan en el mismo grupo.

Con una victoria o un empate el jueves, los estadounidenses terminarían primero en el grupo y jugarían contra España en la ronda de 16. Un enfrentamiento potencial contra la anfitriona Francia se perfila después de eso en los cuartos de final. El equipo que termina segundo en el grupo presumiblemente tendría un camino más fácil, evitando a Francia. Pero ninguno de los equipos estaba dispuesto a ceder ningún terreno el miércoles.

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