Estados Unidos lleva a cabo la primera ejecución federal en casi dos décadas

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La decisión de seguir adelante con la ejecución, y otras dos programadas más adelante en la semana, durante una pandemia mundial de salud que ha matado a más de 135,000 personas en los Estados Unidos y está devastando las cárceles en todo el país, atrajo el escrutinio de grupos de derechos civiles y familiares. de las víctimas de Lee.

Los críticos argumentaron que el gobierno estaba creando una urgencia innecesaria y manufacturada para obtener ganancias políticas.

“El gobierno ha estado tratando de avanzar con estas ejecuciones a pesar de muchas preguntas sin respuesta sobre la legalidad de su nuevo protocolo de ejecución”, dijo Shawn Nolan, uno de los abogados de los hombres que enfrentan la ejecución federal.

Es probable que los desarrollos agreguen un nuevo frente a la conversación nacional sobre la reforma de la justicia penal en el período previo a las elecciones de 2020.

La ejecución de Lee se disparó después de una serie de voleas legales que terminaron cuando la Corte Suprema intervino el martes temprano en un fallo 5-4 y le permitió avanzar.

El Procurador General William Barr dijo que el Departamento de Justicia tiene el deber de cumplir las condenas impuestas por los tribunales, incluida la pena de muerte, y dar una sensación de cierre a las víctimas y a las personas en las comunidades donde ocurrieron los asesinatos.

Pero los familiares de los asesinados por Lee en 1996 se opusieron firmemente a esa idea y durante mucho tiempo argumentaron que Lee merecía una sentencia de cadena perpetua. Querían estar presentes para contrarrestar cualquier afirmación de que la ejecución se realizaba en su nombre.

Nancy Mueller y Sarah Powell fueron asesinadas por Daniel Lewis Lee en 1996.

Nancy Mueller y Sarah Powell fueron asesinadas por Daniel Lewis Lee en 1996.Crédito:AP

“Para nosotros es una cuestión de estar allí y decir: ‘Esto no se está haciendo en nuestro nombre; no queremos esto'”, dijo la pariente Monica Veillette.

Señalaron que el coacusado de Lee y el reputado cabecilla, Chevie Kehoe, recibieron una cadena perpetua.

Kehoe, de Colville, Washington, reclutó a Lee en 1995 para unirse a su organización supremacista blanca, conocida como la República Popular Aria. Dos años más tarde, fueron arrestados por los asesinatos del traficante de armas William Mueller, su esposa, Nancy, y su hija de 8 años, Sarah Powell, en Tilly, Arkansas, a unos 120 kilómetros al noroeste de Little Rock.

En su juicio de 1999, los fiscales dijeron que Kehoe y Lee robaron armas y $ 50,000 en efectivo de los Muellers como parte de su plan para establecer una nación solo para blancos.

Los fiscales dijeron que Lee y Kehoe incapacitaron a los Mueller y le preguntaron a Sarah dónde podían encontrar dinero y municiones. Luego, usaron pistolas de aturdimiento contra las víctimas, sellaron bolsas de basura con cinta adhesiva en sus cabezas para sofocarlas, pegaron rocas en sus cuerpos y las arrojaron en un pantano cercano.

Un juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos suspendió la ejecución de Lee el lunes, por las preocupaciones de los condenados a muerte sobre cómo se llevarían a cabo las ejecuciones, y un tribunal de apelaciones lo confirmó, pero el tribunal superior lo anuló. Esa demora se produjo después de que un tribunal de apelaciones revocó el domingo una suspensión que se había establecido la semana pasada después de que los familiares de las víctimas argumentaran que correrían un alto riesgo de contraer el coronavirus si tuvieran que viajar para asistir a la ejecución.

Otras dos ejecuciones federales están programadas para fines de esta semana, aunque una está suspendida en un reclamo legal separado.

Ha habido dos ejecuciones estatales en los EE. UU. Desde la pandemia de cierres forzados en todo el país a mediados de marzo, uno en Texas y otro en Missouri, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte. Alabama llevó a cabo uno a principios de marzo.

Las ejecuciones a nivel federal han sido raras, y el gobierno ha ejecutado a solo tres acusados ​​desde que restableció la pena de muerte federal en 1988, más recientemente en 2003, cuando Louis Jones fue ejecutado por el secuestro, violación y asesinato de una joven mujer en 1995. soldado.

Aunque no ha habido una ejecución federal desde 2003, el Departamento de Justicia ha continuado aprobando procesamientos de pena de muerte y los tribunales federales han condenado a muerte a los acusados.

En 2014, luego de una fallida ejecución estatal en Oklahoma, el entonces presidente Barack Obama ordenó al Departamento de Justicia que realizara una revisión amplia de la pena capital y los problemas relacionados con las drogas inyectables letales.

El Fiscal General dijo en julio pasado que la revisión de la era de Obama se había completado, despejando el camino para que se reanuden las ejecuciones. Aprobó un nuevo procedimiento para inyecciones letales que reemplaza la combinación de tres medicamentos utilizada anteriormente en ejecuciones federales con un medicamento, el pentobarbital. Esto es similar al procedimiento utilizado en varios estados, incluidos Georgia, Missouri y Texas, pero no en todos.

El número de ejecuciones estatales ha disminuido constantemente desde la última ejecución federal, según los datos recopilados por el Centro de Información de Pena de Muerte. Los estados mataron a 59 personas en 2004 y 22 en 2019, nueve de las cuales estaban en Texas.

AP

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