Estambul frente al espejo del Bósforo

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Es extraño: caminando por calles siempre llenas por miles de personas, un torrente humano de carne y sudor, sin nadie a tu lado; sin esquivar a nadie. Donde antes había cientos de miles, millones, haciendo cola infinitamente para entrar Santa Sofía, regateando torpemente en el Gran Bazar, comprar helado en el Plaza Sultanahmet o caminando por el Avenida Istiklal– Ahora no hay nadie. En todo caso, unas pocas docenas de curiosos y grupos de policía terriblemente aburridos.

En marzo, todo se volvió mucho más íntimo: Estanbul, en la soledad de inicio de la pandemia de coronavirus, ella se mostró tímida y grandiosa ante quien quisiera verla; Sus capas de historia, construidas una encima de la otra, completamente expuestas.

Sin personas bloqueando sus puntos de vista y agitando sus aguas, el Bósforo Vivió un comienzo de primavera tranquilo y sereno. Y continúa así: el tránsito por el estrecho ha disminuido mucho, especialmente desde Buques petroleros rusos, cuya carga ya no es comprada por nadie- delfines, que anteriormente no se atrevía a ir demasiado lejos en sus aguas, por temor a que algún transatlántico los atropellara, ahora aparecen y juegan bien en el cuerno de Oro.

Y las calles cambiaron amos. Cuando los humanos los abandonaron, los animales callejeros …Perros y gatos, sobre todo, los conquistaron en un minuto. Los perros, en grupos, aprovecharon la oportunidad para acostarse y dormir donde quisieran, porque ya no había nadie que los molestara o quisiera echarlos. Los gatos, en ausencia de personas que los vendieron acariciando a cambio de ronroneos, se lo llevaron con el gaviotas y palomas: La temporada de caza había comenzado.

La burbuja de Tarlabasi

(Sin embargo, en el centro de la ciudad, un barrio vivía como si nada de esto sucediera. Tarlabasi, un barrio previamente poblado por Griegos, armenios y judíos y ahora habitada principalmente por kurdo quienes llegaron a Estambul en las últimas dos décadas del siglo XX huyendo del guerra del sureste. La vida en Tarlabasi, durante los peores meses de pandemia, fue casi normal, y tiene un cierto significado: los habitantes de este vecindario, los inmigrantes pobres, no podían permitirse el lujo de quedarse en casa sin trabajar y, también, entre los residentes de Tarlabasi, el el respeto porque lo que dicta el gobierno es algo secundario, sin sentido. Aquí, las reglas son romperlas).

La mayor parte de Estambul, por lo tanto, se ha hundido en un perpetuo domingo por la tarde; con la diferencia, nada, un poco, de que en Estambul no había días de descanso por definición, porque el dinero, en la ciudad más grande de Europa, no entiende los días laborables o los días festivos. Él solo sabe una cosa, bueno, dos: fiebre y consumo, especialmente si están unidos.

Y ahorrar dinero es precisamente lo que ha marcado la lucha contra COVID-19 en Turquía. En marzo, las mezquitas prohibieron el oraciones colectivas, algo que nunca antes había sucedido: ni siquiera en los constantes brotes de Muerte negra quien asedió la capital de imperio Otomano hasta el siglo XIX Sin embargo, el otro religiónEl capitalista, aunque poco entusiasta, nunca ha dejado de trabajar por miedo al colapso. Lo sagrado ha cambiado: la competencia ha venido de Dios.

Mira, deja de comerme la cabeza, Hasan. He estado dos meses quedarse dormido a las 6 de la mañana y hoy ni siquiera he dormido. Déjame en paz por un tiempo, vamos », dice un trabajador que posee una tienda en el distrito turístico de Eminönü. No dormir puede tener dos razones: el Ramadán, que te obliga a comer y vivir de noche, o los nervios sobre lo que sucederá cuando esté completamente claro que los turistas no vendrán a Estambul en años.

Pero Hasan se ríe, su jefe se ríe y todos, en esta primera semana de reapertura de tiendasEstán contentos: por fin parece que están recuperando cierta normalidad. El desafío, sin embargo, será enorme, porque los carteles de las tiendas en Eminönü no están en turco sino en Ruso, árabe e inglés. Los miles de comerciantes que habitan en este vecindario, que gritan en este vecindario, que hostigan en este vecindario, que exhortan en este vecindario, que molestan en este vecindario, siempre inmundamente llenos; tristemente vacías ahora, han estado, de repente y sin previo aviso, sin el 90% de sus clientes: exterior.

Estambul se despierta

Ahora, mayo, Estambul comienza a despertarse del sueño, y las calles, nuevamente, se llenan nuevamente. Pero todo será muy diferente al anterior: ahora, sin turistas en todas partes y sin calvo quienes viajen a Turquía para dejar de ser Turquía, serán los turcos quienes ocuparán las plazas, restaurantes, centros comerciales, iglesias y mezquitas de la antigua capital de imperios.

Sin la constante masa de turistas, de ahora en adelante, podrá respirar tranquilamente por las calles de la ciudad, con una gran bocanada de aire directo a los pulmones, y con mucha menos contaminación que antes, uno de los mayores problemas de Estambul. Pero muchos, en los próximos meses y años, tendrán que contenga la respiración: sin clientes, miles de empresas terminarán cerrando. Y además, si respira hondo, corre el riesgo de atraparlo virus.

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