“Estamos al borde del colapso”. Lo que tienen que decir ocho enfermeras de Ontario sobre el estado de una profesión en crisis

Los hospitales de Ontario se enfrentan a la triste realidad de la escasez de enfermeras.

Las condiciones de exceso de trabajo y agotamiento son anteriores al COVID-19, pero la pandemia solo ha exacerbado estos problemas. Además, el proyecto de ley 124, presentado en 2019, desincentiva a las enfermeras al limitar los aumentos salariales. Muchas enfermeras han dicho que revocar el proyecto de ley contribuiría en gran medida a retener a las enfermeras. Otros dicen que eliminar las barreras para las enfermeras con formación internacional ayudaría a llenar los vacíos.

The Star habló con ocho enfermeras, algunas aún trabajando en el campo y otras que se han ido, para escuchar lo que tenían que decir sobre el estado de su profesión.

Birgit Umaigba, enfermera titulada, unidad de cuidados intensivos

Birgit Umaiga es una enfermera de la agencia que llena los vacíos en los hospitales en el área metropolitana de Toronto que tienen poco personal.  Ella dice que lo que está sucediendo en enfermería es un

Birgit Umaigba es una enfermera de la agencia que llena los vacíos en los hospitales en el área metropolitana de Toronto que tienen poco personal. Trabaja principalmente en las unidades de cuidados intensivos de dos hospitales.

Ella dice que lo que está sucediendo en enfermería es un “estado de emergencia”, uno que se ha estado gestando durante años.

“Estos problemas siempre han estado aquí, simplemente no estábamos hablando de ellos”, dijo. Umaigba, que ha trabajado como enfermera durante cinco años.

Umaigba se considera una trabajadora precaria como enfermera de agencia sin acceso a beneficios ni días de enfermedad pagados. Más allá de eso, también dice que hay una falta de apoyo para las enfermeras en su puesto. “Voy a diferentes hospitales, por lo que se nos considera forasteros”.

Para Umaigba, parte de la solución consiste en derogar Proyecto de ley 124.

“No podemos permitirnos seguir perdiendo enfermeras experimentadas. No se trata de reclutar nuevos graduados, se trata de retener enfermeras experimentadas ”, dijo.

Otra parte corresponde a enfermeras formadas en el extranjero. Como instructora clínica, Umaigba ha enseñado en programas dirigidos a enfermeras con formación internacional. Ella dice que los obstáculos que tienen que superar para practicar en Canadá son numerosos y que se debe hacer más para ayudar a “cerrar la brecha de conocimiento”.

“Tienen la experiencia, tienen el conocimiento, solo necesitan conocer la pieza psicosocial, los aspectos culturales y saber cómo usar el equipo”, dijo Umaigba. “Pero hay muchos de ellos conduciendo Uber o trabajando en Walmart … en lugar de utilizar sus habilidades para ayudar con la escasez”.

Leah Waxman, enfermera titulada, sala de emergencias

Leah Waxman, una enfermera titulada que ha trabajado durante ocho años en el departamento de emergencias, dice que las enfermeras están

Leah Waxman es una enfermera de tiempo completo que trabaja en el departamento de emergencias. Lleva 11 años en la profesión y ocho en emergencia. Dice que la situación y las condiciones laborales de las enfermeras dentro del hospital han empeorado progresivamente durante la pandemia.

“Tuvimos una primera ola de enfermeras que se fueron debido a COVID. Y luego tenemos la segunda, tercera y cuarta ola de enfermeras que se van, solo porque (por) falta de personal ”, dijo. Waxman, cofundador del grupo de defensa NurseWithSign416. “Hemos estado funcionando en vacío”.

Waxman señaló que si bien algunas enfermeras nuevas se están yendo, son las enfermeras que lo han estado haciendo desde siempre lo que es una gran preocupación.

“Si usted es una enfermera emergente, su espectro de lo que puede hacer y lo que sabe le llevará años aprender. Y ya sabes, no puedes simplemente reemplazar eso con una nueva enfermera “.

Waxman continuó: “Estamos al borde del colapso. Solo creo que si las cosas no cambian y si el público no se pone de pie y hace un cambio ahora mismo mientras las enfermeras adoptan una postura, el sistema de salud pública colapsará ”.

Waxman dijo que la derogación del proyecto de ley 124 sería una muestra de apoyo para las enfermeras tanto del gobierno como del público.

“Ese sería un gran primer paso. Y luego, dependiendo de lo que vaya a partir de ahí, después de (derogar) el proyecto de ley, las enfermeras podrían volver a la profesión. (Y tal vez) las enfermeras no se irían.

Nancy Halupa, enfermera titulada, sala de emergencias

Nancy Halupa, una enfermera registrada que ha trabajado durante 23 años en el departamento de emergencias, dice que retener la fuerza de enfermería existente es crucial.

Para Nancy Halupa, quien ha trabajado en el departamento de emergencias durante 23 años, retener la fuerza de enfermería existente es crucial.

Halupa dice que ahora que quedan tan pocas enfermeras veteranas, no pueden aceptar nuevas contrataciones o graduados bajo sus alas, lo que hace que sean “arrojados a los lobos”.

“Lo siento por ellos porque (las nuevas enfermeras) se quemarán”, dijo Halupa, quien junto con Waxman, cofundó el grupo de defensa NurseWithSign416.

Los departamentos de la sala de emergencias no están operando con la proporción adecuada de enfermera por paciente en este momento debido a la escasez de personal, según Halupa.

“En una situación de paro (cardíaco) cuando el paciente necesita ser conectado a un ventilador, necesitamos una enfermera para hacer los medicamentos, necesitamos una enfermera para hacer los registros, necesitamos una enfermera para hacer el acceso al puerto, como catéteres y ayuda el médico con una vía central. Necesitamos que otra enfermera nos proporcione los medicamentos y los mezcle, ya que la mayoría de nuestros medicamentos no están premezclados ”, dijo Halupa.

“Y luego, si Dios no lo quiera, el paciente sufre un paro cardíaco, necesitamos cuerpos para hacer RCP. Solo puede hacer compresiones durante dos minutos antes de tener que hacer tapping porque es agotador. Y luego comienza a volverse ineficaz, por lo que debe desconectarse (a) otra persona. Y simplemente ya no tenemos la mano de obra “.

Sara Fung, enfermera titulada, maestría en enfermería

Sara Fung, una enfermera titulada que ha estado trabajando durante 14 años y ha trabajado en una variedad de hospitales, dice que las enfermeras a menudo son consideradas como las

Sara Fung trabaja como especialista en práctica profesional, atención domiciliaria y comunitaria. Ha trabajado en enfermería durante casi 14 años y ocupó cargos como enfermera posparto junto a la cama y enfermera de la unidad de cuidados intensivos neonatales. Es copresentadora de un podcast, “The Gritty Nurse”, donde aborda algunos de los problemas de la profesión.

“Hemos estado en una situación en el cuidado de la salud en la que ha estado cortando, cortando, cortando durante tanto tiempo que muchas enfermeras ni siquiera saben cómo son las proporciones seguras de personal por paciente”, dijo.

“Nunca trabajé en una sola unidad en ningún hospital, donde no nos falte personal constantemente … No estamos diseñados para atender a más de cuatro pacientes a la vez en ciertas áreas y constantemente nos dicen que esta es la expectativa, y simplemente se convierte en un círculo vicioso “.

Amie Archibald-Varley, enfermera titulada, maestría en enfermería

Amie Archibald-Varley, una enfermera titulada que ha estado trabajando durante 11 años, dijo que llamar a las enfermeras

Amie Archibald-Varley, quien ha sido enfermera desde 2010 y copresentadora de “The Gritty Nurse” con Fung, dijo que llamar a las enfermeras “héroes” durante la pandemia era más una cuestión de política que un verdadero reflejo de cómo se sentían las enfermeras.

“Nos estábamos ahogando. Estábamos asustados y aterrorizados ”, dijo Archibald-Varley, quien trabaja como especialista en calidad y seguridad del paciente. “Creo que habría habido un nombre diferente que las enfermeras habrían elegido para sí mismas en lugar de (héroes de primera línea)”.

Jennifer Maddigan, ex enfermera registrada, sala de emergencias

Jennifer Maddigan es una ex enfermera registrada.  Dejó la profesión de enfermería en junio porque se sentía agotada e incapaz de hacer su trabajo correctamente.

Después de trabajar 20 años en el departamento de emergencias, Jennifer Maddigan renunció en junio. Ahora trabaja en clínicas de vacunas, así como en consultorios dentales administrando sedación intravenosa.

“Todo se redujo a un día en particular en febrero”, dijo Maddigan. “Tuvimos un paciente que vino y desafortunadamente no lo logró. Fue un fallecimiento muy repentino y muy difícil para la familia. Y me senté allí y estaba tan agotado que no pude brindarles la empatía apropiada y muy merecida que necesitaban en esos momentos “.

Ese fue el momento en que Maddigan supo que, sin importar su nivel de habilidad como enfermera, su “empatía se había ido” y sintió que “no era buena” para cuidar a un paciente. Maddigan estaba cansada de dejar el trabajo sintiéndose incapaz de hacer su trabajo correctamente.

“Cuando vas a casa todos los días pensando, te di 150 por ciento, sin embargo, solo pude brindar alrededor del 50 por ciento de la atención que sé que soy capaz debido a la escasez de personal, debido a la enfermería en los pasillos: (la) moral general es inexistente “.

Sophie Brindamour-Durocher, ex enfermera registrada de tiempo completo, sala de emergencias

Sophie Brindamour-Durocher trabajó como enfermera de sala de emergencias a tiempo completo durante 17 años y durante los últimos tres años como coordinadora de unidad del departamento.  Dejó su trabajo y pasó a un puesto informal sintiendo que el departamento de emergencias ya no era un entorno seguro para trabajar.

Sophie Brindamour-Durocher trabajó como enfermera en la sala de emergencias durante 17 años y hace tres años se convirtió en la coordinadora de la unidad en el departamento de emergencias de su hospital.

“Me fui porque sentí que el departamento en sí mismo no era la imagen de lo que estaba acostumbrado, no sentía que fuera un ambiente seguro para los pacientes e incluso para nosotros como enfermeras”, dijo Brindamour-Durocher, quien ahora ha pasado de un rol de tiempo completo a uno casual.

Dice que se habría quedado si hubiera un mejor apoyo para las enfermeras y una mejor paga.

“Sabía que no importaba lo que estuviera haciendo, no era suficiente”, dijo Brindamour-Durocher. “El barco ya se estaba hundiendo”

Marida Etherington, ex enfermera del hospital que trabaja en salud mental aguda

Marida Etherington, enfermera de salud mental aguda, dejó su trabajo de tiempo completo en un hospital justo cuando llegó la pandemia.  Sintió que los hospitales no estaban adecuadamente preparados para hacer frente a la pandemia y tuvo que irse para proteger a su familia.

Marida Etherington renunció a su trabajo como enfermera de atención de salud mental aguda en marzo de 2020, justo cuando estalló la pandemia.

Etherington había trabajado con el SARS y sintió que tenía que dejar su trabajo para mantener a su familia a salvo durante la pandemia. Ahora ha puesto en marcha dos empresas privadas de enfermería.

Etherington está de acuerdo en que la pandemia ha agravado los problemas dentro de la profesión. Ella dice que las enfermeras están trabajando con menos y tratando de hacer más porque los pacientes están más enfermos.

“Cuando las enfermeras dan y se preocupan, ¿quién se está volcando en la enfermera? Escuchas informes de que la UCI tiene un número x número de enfermeras cortas. Cuidan a personas realmente enfermas. ¿Y qué pasa si la enfermera se equivoca? Si su carga de trabajo se ha duplicado o triplicado, ¿cómo se supone que una persona debe llevar esa carga? ¿Y por cuánto tiempo puede llevar eso una enfermera? “

Las enfermeras siempre han estado al frente de la atención médica, pero nunca más críticas que durante la crisis de COVID-19. En esta serie en curso, exploramos los muchos problemas que afectan a la enfermería.

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