Esto es lo que la ciudad de Nueva York debe hacer para comenzar su regreso económico

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La plaga del escaparate fantasma representa una amenaza existencial para el futuro de la ciudad de Nueva York. Si no se aborda, aplastará el espíritu normalmente indomable de la Gran Manzana. ¿Quién quiere vivir o trabajar donde bloques de escaparates vacíos gritan “fracaso” y proporcionan un terreno de holgazanería en las aceras para los traficantes de drogas y los vagabundos?

Los escaparates abandonados son una ruina para los propietarios, que aún deben realizar pagos de hipotecas, impuestos y servicios públicos. La pérdida del alquiler minorista es desproporcionadamente perjudicial porque las tiendas suelen pagar mucho más por pie cuadrado que los inquilinos de oficinas y apartamentos. Todo el acto de equilibrio entre prestamista-propietario-inquilino de la ciudad está al borde, y una nueva ola de fallas minoristas podría colapsarlo.

La crisis no se solucionará sola. Nuestras necesidades más urgentes son detener la creación impulsada por el gobierno de más tiendas físicas en un momento en que los consumidores compran cada vez más en línea, y reducir los impuestos más injustos y destructivos del país sobre los establecimientos minoristas de todos los tamaños y formas.

Oh, sí, limpiemos las calles para que la gente quiera salir de nuevo.

El panorama es peor en Manhattan. Las áreas residenciales no están en tan mal estado como Midtown, pero también están avanzando hacia la caída libre. Cuente los fantasmas en Broadway debajo de West 86th Street. Eso fue Brooks Brothers. Ese era el café chino-cubano La Caridad 78. Eso fue, nadie lo recuerda porque ha estado oscuro durante tanto tiempo. En el Upper East Side, Ann Taylor Loft y The Container Store, ambos jumbos, desaparecieron durante la noche la semana pasada.

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Nuestra vitalidad minorista depende del tráfico peatonal. Pero hay pocos trabajadores de oficina en Midtown, incluso menos turistas en Times Square y no hay estudiantes de la NYU en Greenwich Village. El vuelo a los Hamptons desde Upper Madison Avenue y Tribeca dejó a los comerciantes en esas áreas de altos ingresos sin clientes.

Las luces de nuestra tienda se apagaron mucho antes de marzo de 2020. Los expertos, que no estaban amarrados a los hechos, culparon a los propietarios de mantener las tiendas vacías para obtener una “deducción de impuestos”. Por desgracia, no existe tal deducción fiscal. Otros afirmaron que “el alquiler es demasiado alto”. Pero las tiendas cayeron y permanecieron vacías por una serie de razones. Las tiendas físicas estaban desapareciendo de costa a costa a medida que las cadenas golpeadas por el comercio electrónico se arruinaban o se vendían a empresas de capital privado que reducían costos. Centros comerciales enteros cerrados. Los grandes almacenes, incluidos los amados Lord & Taylor, cayeron como diez alfileres.

Pero los minoristas locales también enfrentaron desafíos únicos en los cinco condados.

Un letrero que anuncia la disponibilidad de una tienda vacía en el Bronx el 20 de febrero de 2021.
Un letrero que anuncia la disponibilidad de una tienda vacía en el Bronx el 20 de febrero de 2021.
James Keivom

Asesino No. 1: Gotham tiene demasiadas ubicaciones de tiendas pero no suficientes tiendas para llenarlas. La Junta de Bienes Raíces de Nueva York informó que el volumen de espacio comercial en los cinco condados creció un 20 por ciento entre 2004 y 2017, alentado por las reglas de zonificación y principalmente debido a la nueva construcción que agregó millones de pies cuadrados de alto precio al mercado mientras la gente estaba recurriendo en masa al comercio electrónico.

Las reglas de zonificación y las iniciativas de vivienda asequible de la ciudad en muchas áreas requieren que los nuevos proyectos residenciales incluyan el comercio minorista o proporcionen bonificaciones por tamaño a cambio de ello. Los desarrolladores de todo tipo de proyectos que requieren revisión pública incluyen el espacio de la tienda, haya o no demanda para ello.

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Por ejemplo, un nuevo complejo propuesto en el paseo marítimo de Flushing, que requiere un cambio de zonificación, tendría un monumental 850,000 pies cuadrados de nuevo espacio comercial. Y algunos desarrolladores que aún no han aceptado las nuevas realidades acumulan más ventas minoristas incluso cuando no es necesario.

Para aquellos que dicen: “Bueno, ¿quién quiere vivir en la planta baja”, no es una elección binaria. ¿Qué pasó con los grandes vestíbulos y entradas del pasado? No siempre tiene que ser una tienda.

La participación de las compras en línea en el gasto minorista aumentó a nivel nacional del 4 al 10 por ciento entre 2000 y 2019. Seguramente se disparó por encima de la de la Gran Manzana cuando las tiendas “no esenciales” (es decir, la mayoría) fueron cerradas por orden del gobierno en marzo pasado.

La destrucción está a punto de empeorar. El cierre del restaurante acabó con miles de restaurantes, desde tacos hasta el Club ’21’. De los que aún están a flote, el 90 por ciento no pagó el alquiler en diciembre, informó New York Hospitality Alliance.

Asesino No. 2: Impuestos a la propiedad de la ciudad que los propietarios pasan a los inquilinos. “Los impuestos a la propiedad se han disparado en un 50 por ciento en los últimos siete años y pueden contribuir a hasta un tercio del alquiler de un inquilino minorista”, dijo Paimaan Lodhi, vicepresidente senior de política y planificación de REBNY. Sin embargo, el alcalde de Blasio, que quiere impuestos aún más altos, tiene la temeridad de criticar a los propietarios por cobrar rentas inasequibles.

También hay un “impuesto sobre bienes raíces comerciales” separado, solo en Nueva York, que ordeña directamente a los inquilinos; exceso regulatorio que empapa a los dueños de las tiendas con multas; y la proliferación de “puentes en las aceras” que asustan a los clientes.

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Espacio comercial vacío disponible para alquilar en el Bronx el 20 de febrero de 2021.
Espacio comercial vacío disponible para alquilar en el Bronx el 20 de febrero de 2021.
James Keivom

Pueden pasar años hasta que las cosas vuelvan a la normalidad. Pero los remedios a corto plazo pueden detener la calamidad por un tiempo. Las reglas de zonificación deberían cambiar para desalentar la creación a gran escala de aún más locales comerciales además de los vacíos que existen. Además de reducir los impuestos, el Ayuntamiento debe torpedear un loco sueño del Ayuntamiento para el control de los alquileres comerciales, que dejaría a los propietarios aún más desesperados de lo que ya están.

Para atraer a los compradores, la ciudad necesita limpiar el deterioro del entorno urbano. Saque a las personas sin hogar de la calle y llévelas a refugios, restaure la recolección de basura a los niveles anteriores y vuelva a hacer que el metro sea seguro.

Son los primeros pasos indispensables para preservar lo que queda de nuestro panorama minorista y ofrecer esperanza para su futuro.

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