Estudiantes con educación estatal impulsan la competencia y la diversidad en Oxford, dice VC saliente | Universidad de Oxford

El creciente número de alumnos de escuelas públicas que ganan lugares en Oxford se debe a su propio esfuerzo y una mayor ambición más que a las políticas de la universidad, según la vicerrectora saliente de Oxford, Louise Richardson.

Descartando las afirmaciones de que Oxbridge está sesgado en contra de las solicitudes de estudiantes con educación privada, Richardson dijo que más “estudiantes inteligentes” están solicitando del sector estatal y creando una mayor competencia, lo que hace que aquellos “que históricamente podrían haber esperado ingresar” se quejen públicamente cuando se pierden .

“Estábamos siendo atacados por no aceptar suficientes niños desfavorecidos, y ahora estamos siendo criticados por no aceptar suficientes niños con educación privada. Así que no, no estamos discriminando”, dijo Richardson.

“La realidad es que nos hemos convertido en un lugar mucho más competitivo, tenemos muchas más personas solicitando. Como resultado, más estudiantes están decepcionados. Y tal vez los estudiantes que históricamente podrían haber esperado ingresar y están decepcionados son más explícitos al respecto.

“Pero es simplemente una cuestión de números: rechazamos a más personas porque tenemos más personas solicitando y la cantidad de lugares no ha cambiado”.

Mientras se prepara para dejar el cargo a fin de año, Richardson dijo que estaba orgullosa del fuerte aumento de estudiantes del Reino Unido con educación estatal que ahora admite Oxford, así como de los aumentos más pequeños pero significativos en el número de minorías étnicas o de entornos desfavorecidos. .

“Ha habido un cambio. Hemos pasado de un 56% de alumnos que ingresan a escuelas públicas a un 68%. Hemos pasado del 10 % de niños de los entornos más desfavorecidos al 23 %, con el compromiso de llegar al 25 % el próximo año. El número de estudiantes negros británicos estaba en una base baja, pero lo hemos más que duplicado. Y nuestro [black and minority ethnic] los estudiantes están ahora en el 25%.

“Así que ese es un cambio muy significativo. Estoy orgulloso de lo que hemos logrado. Y, me apresuro a agregar, eso es todo sin comprometer nuestros estándares”, dijo Richardson.

Cuando Richardson asumió el cargo en enero de 2016, la universidad fue criticada regularmente por pasar por alto a los alumnos talentosos de las escuelas públicas, mientras que las encuestas a los maestros encontraron que una alta proporción no aconsejaría a sus estudiantes que aplicaran debido a la percepción de prejuicios.

Pero las cosas han cambiado hasta tal punto que Oxford ahora se encuentra acusada en las portadas de algunos periódicos de discriminar a los estudiantes de escuelas independientes.

“Creo que los estudiantes inteligentes se han vuelto más ansiosos por postularse. Y creo que hemos hecho un gran esfuerzo con los maestros, para alentarlos a alentar a sus hijos inteligentes a postularse, y no aceptar la consigna de que no somos para ellos.

“Nos esforzamos mucho en tratar de persuadir a los niños y sus maestros de que queremos que todos los niños inteligentes apasionados por su educación aspiren a venir a Oxford”, dijo.

Richardson insiste en que las ofertas de admisión de Oxford se basan en la capacidad. “Estamos tomando decisiones sobre el individuo, no sobre una categoría, ya sean escuelas o cualquier otra categoría. Queremos niños inteligentes e interesantes con el mayor potencial”.

Richardson fue la primera mujer en ser vicerrectora de Oxford, después de haber sido la primera mujer en ser directora y vicerrectora de la Universidad de St Andrews, y será sucedida en Oxford por otra mujer, la profesora Irene Tracey, en el cumplimiento de un de las metas personales de Richardson.

“Creo que he sido la primera mujer en casi todos los trabajos que he tenido, excepto como académica. Y una de mis metas es que me suceda una mujer. Y la razón de esto es que si una mujer no tiene éxito en un papel, no hay ninguna posibilidad en el mundo de que la suceda una mujer.

“Si un hombre es un éxito o un fracaso en un rol, creo que su género se considera irrelevante para su éxito o fracaso. Creo que si una mujer no tiene éxito, a menudo se culpa a su género, y eso hace que sea mucho menos probable que otra mujer la suceda. Así que esa es una de las metas que me propuse”, dijo Richardson.

Richardson tiene otras razones para recordar su tiempo como VC con orgullo: haber superado una pandemia que le dio a la universidad un mayor renombre internacional por su investigación en ciencias médicas y sociales, la más famosa en el desarrollo de la vacuna Covid-19 dirigida por Jenner de la universidad. Instituto.

Richardson señala que Oxford tenía mucha experiencia histórica en el manejo de plagas y pandemias que se remonta a cientos de años, mientras que su “sistema bastante bizantino realmente se hizo realidad durante la pandemia”, con sus más de 30 universidades autónomas cuidando a sus estudiantes, dejando la universidad central para tomar decisiones estratégicas.

En el primer año de Richardson, el brexit El referéndum que llevó al Reino Unido a abandonar la UE fue una fuente potencial de agitación. Pero Richardson, que nació y creció en el condado de Waterford, Irlanda, dijo que sobrestimó el efecto inmediato que el Brexit tendría en la universidad: “Si fuera completamente honesta, tendría que decir que el impacto ha sido menos agudo. de lo que predije o habría pensado.”

El impacto más severo ha sido una fuerte caída en los estudiantes de Europa. Richardson señala que antes del Brexit, alrededor del 8 % de los estudiantes universitarios procedían de otros lugares de la UE, y ahora se ha reducido a solo el 3 %.

Pero las advertencias de un éxodo de académicos o las dificultades para contratar investigadores de Europa no se han cumplido, aunque Richardson señala que “nunca sabremos quién no solicita venir debido al Brexit”.

Richardson ahora teme un deterioro a cámara lenta en los vínculos con la UE: “Sospecho que, en lugar del tipo de impacto inmediato que anticipamos, creo que es solo una erosión muy gradual de la profundidad de la conexión con el resto de Europa, de modo que en 20 o 30 años daremos la vuelta y diremos: ‘¿Cómo llegamos aquí?’”

La política británica ha sido una gran fuente de perturbación, y Richardson dice que ha tenido nueve secretarios de educación y cinco primeros ministros en su tiempo como vicecanciller. Y a pesar de que los cinco primeros ministros se graduaron en Oxford, Richardson dijo que no le hacen ningún favor a su antigua universidad.

Pero, ¿qué explica la de Oxford? trayectoria notable en producir primeros ministros? Desde la Segunda Guerra Mundial, todos menos uno de los primeros ministros británicos que se graduaron de la universidad fueron a Oxford. Richardson dice que se debe a la autoselección de los estudiantes atraídos por Oxford porque son inteligentes y ambiciosos.

“Cuando vienen aquí, perfeccionan sus habilidades gracias al sistema de tutoría… aprenden a organizar argumentos, pensamiento crítico, debate, todas las habilidades que son útiles en la vida pública.

“Entonces, un pequeño subconjunto de ellos elige pasar a la vida pública y son inteligentes y exitosos. Así que tal vez no debería ser tan extraño”, dijo Richardson.

La cabalgata de secretarios y ministros de educación ha causado sus propios problemas, y aquellos que quieren dejar su huella se suman a la pila de regulaciones y burocracia “que aturde la mente” que, según Richardson, enfrentan ahora las universidades.

Richardson es muy crítico con la Oficina de Estudiantesel regulador de educación superior de Inglaterra establecido en 2018: “No puedo señalar una sola área en la que realmente hayan mejorado la calidad de lo que hacemos.

“Nos están evaluando constantemente, pero nadie está evaluando el impacto de toda esta regulación. Y creo que el impacto es principalmente desperdiciar fondos que preferiría gastar en becas para estudiantes o contratar a más maestros que personas para completar el próximo conjunto de consultas aturdidoras”, dijo.

El gobierno también se interpone en el camino de una controversia que se ha prolongado durante el mandato de Richardson: la estatua de Cecil Rhodes, el infame imperialista, que domina la High Street de Oxford desde su enclave en Oriel College.

La estatua de Rhodes fue motivo de controversia incluso antes de la campaña Black Lives Matter. Richardson dice que es poco lo que se puede hacer: “Tenemos una situación en la que Oriel ha dicho que les gustaría que bajara, la el gobierno no les permiteasí que ahí se queda”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.