Estudio de astronautas revela efectos de los viajes espaciales en los huesos humanos

Un estudio de la pérdida ósea en 17 astronautas que volaron a bordo de la Estación Espacial Internacional proporciona una comprensión más completa de los efectos de los viajes espaciales en el cuerpo humano y los pasos que pueden mitigarlos, conocimiento crucial antes de futuras misiones ambiciosas potenciales.

La investigación acumuló nuevos datos sobre la pérdida ósea en los astronautas causada por las condiciones de microgravedad del espacio y el grado en que se puede recuperar la densidad mineral ósea en la Tierra. Involucró a 14 hombres y tres mujeres astronautas, con una edad promedio de 47 años, cuyas misiones oscilaron entre cuatro y siete meses en el espacio, con un promedio de alrededor de 5-1/2 meses.

Un año después de regresar a la Tierra, los astronautas exhibieron en promedio un 2,1 % menos de densidad mineral ósea en la tibia, uno de los huesos de la parte inferior de la pierna, y un 1,3 % menos de resistencia ósea. Nueve no recuperaron la densidad mineral ósea después del vuelo espacial, experimentando una pérdida permanente.

“Sabemos que los astronautas pierden hueso en los vuelos espaciales de larga duración. Lo novedoso de este estudio es que seguimos a los astronautas durante un año después de su viaje espacial para comprender si el hueso se recupera y cómo se recupera”, dijo la profesora de la Universidad de Calgary, Leigh Gabel, científica del ejercicio. quien fue el autor principal de la investigación publicada esta semana en la revista Scientific Reports https://www.nature.com/articles/s41598-022-13461-1.

“Los astronautas experimentaron una pérdida ósea significativa durante vuelos espaciales de seis meses, pérdida que esperaríamos ver en adultos mayores durante dos décadas en la Tierra, y solo recuperaron alrededor de la mitad de esa pérdida después de un año en la Tierra”, dijo Gabel.

La pérdida ósea ocurre porque los huesos que normalmente soportarían peso en la Tierra no lo hacen en el espacio. Las agencias espaciales necesitarán mejorar las contramedidas (regímenes de ejercicio y nutrición) para ayudar a prevenir la pérdida ósea, dijo Gabel.

“Durante los vuelos espaciales, las estructuras óseas finas se adelgazan y, finalmente, algunas de las varillas óseas se desconectan entre sí. Una vez que el astronauta regresa a la Tierra, las conexiones óseas restantes pueden engrosarse y fortalecerse, pero las que se desconectaron en el espacio no se pueden reconstruir. , por lo que la estructura ósea general del astronauta cambia permanentemente”, dijo Gabel.

Los astronautas del estudio volaron en la estación espacial en los últimos siete años. El estudio no dio sus nacionalidades pero eran de la agencia espacial estadounidense NASA, la Agencia Espacial Canadiense, la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Los viajes espaciales plantean varios desafíos para el cuerpo humano, preocupaciones clave para las agencias espaciales a medida que planifican nuevas exploraciones. Por ejemplo, la NASA tiene como objetivo enviar astronautas de regreso a la luna, una misión ahora planificada para 2025 como muy pronto. Eso podría ser el preludio de futuras misiones de astronautas a Marte o una presencia a largo plazo en la superficie lunar.

“La microgravedad afecta a muchos sistemas del cuerpo, entre ellos los músculos y los huesos”, dijo Gabel.

“El sistema cardiovascular también experimenta muchos cambios. Sin la gravedad que atrae la sangre hacia nuestros pies, los astronautas experimentan un cambio de fluido que hace que se acumule más sangre en la parte superior del cuerpo. Esto puede afectar el sistema cardiovascular y la visión.

“La radiación también es un gran problema de salud para los astronautas, ya que cuanto más se alejan de la Tierra, mayor es la exposición a la radiación solar y mayor el riesgo de cáncer”, dijo Gabel.

El estudio mostró que las misiones espaciales más largas dieron como resultado una mayor pérdida ósea y una menor probabilidad de recuperar hueso después. El ejercicio durante el vuelo (entrenamiento de resistencia en la estación espacial) demostró ser importante para prevenir la pérdida de masa muscular y ósea. Se descubrió que los astronautas que realizaron más peso muerto en comparación con lo que solían hacer en la Tierra tenían más probabilidades de recuperar hueso después de la misión.

“Todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo la microgravedad afecta la salud humana, particularmente en misiones espaciales de más de seis meses, y sobre las consecuencias para la salud a largo plazo”, dijo Gabel. “Realmente esperamos que la pérdida ósea finalmente se estabilice en misiones más largas, que las personas dejen de perder hueso, pero no lo sabemos”.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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