Estudio: se muestra que el equipo médico proporciona lecturas inexactas para pacientes que no son blancos – PortageOnline.com

Los profesores de la Universidad de Manitoba están en los titulares de todo el mundo por un descubrimiento reciente de que un dispositivo de atención médica de uso frecuente proporciona resultados inexactos para las personas de color, lo que lleva a los médicos a realizar acciones posiblemente dañinas.

En julio, el Dr. Barret Rush, profesor asistente de cuidados intensivos, y la Dra. Jennifer Zielger, becaria de cuidados intensivos, ambos del departamento de medicina interna de la Facultad de Medicina Max Rady de la Universidad de Manitoba (UM), formaron un estudiar eso muestra que los pacientes negros, asiáticos e hispanos reciben menos oxígeno suplementario que los pacientes blancos.

El estudio, denominado Evaluación de las diferencias raciales y étnicas en la suplementación de oxígeno entre pacientes en la Unidad de Cuidados Intensivosluego fue lanzado este mes en JAMA Medicina Interna y fue dirigido por el Dr. Eric Raphael Gottlieb y el Dr. Leo Celi de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, respectivamente.

En un comunicado de prensa enviado por la UM el 3 de agosto, se dice que encontraron que la discrepancia estaba asociada con una falla en el diseño del dispositivo en la yema del dedo que se usa para medir el oxígeno en la sangre. El nivel de oxígeno en la sangre de un paciente se mide mediante el dispositivo que produce un haz de luz a través del dedo una vez que se sujeta al dedo.

Anteriormente se sabía que el dispositivo proporcionaba lecturas inexactas debido a la pigmentación, ya sea el color de la piel o el esmalte de uñas. Sin embargo, el estudio del Dr. Rush y el Dr. Ziegler es el primero en recopilar evidencia sobre su efecto en la atención al paciente.

El comunicado incluso afirma que ha habido “varios estudios que han demostrado que los oxímetros de pulso sobrestiman los niveles de oxígeno de los pacientes que no son blancos”.

“Esto demuestra que el racismo sistémico está integrado en la tecnología que usamos y afecta los resultados de la atención médica para las minorías”, dice Rush. “Nuestra tecnología médica no solo nos brinda información sesgada e incorrecta, sino que los médicos también usan esa información inexacta para tomar decisiones clínicas que causan daño”.

Los elementos del estudio incluyeron la revisión de datos anónimos de más de 3000 pacientes gravemente enfermos que fueron internados en la unidad de cuidados intensivos de un hospital en Boston, Massachusetts, entre 2008 y 2019. El Dr. Rush y el Dr. Ziegler descubrieron que los oxímetros de pulso sobrestimaban los niveles de oxígeno de Black , asiáticos e hispanos y que los pacientes recibieron menos oxígeno del que deberían.

Fue este descubrimiento el que permitió a los dos médicos avanzar en sus estudios.

La historia de los oxímetros es que se crearon en la década de 1970 y las pruebas del dispositivo se utilizaron en pacientes varones blancos, en su mayoría sanos. El Dr. Rush centra su investigación en las disparidades de salud en cuidados intensivos y sugiere que se necesita una recalibración del dispositivo médico.

“Se supone que la tecnología es objetiva. Pero descubrimos que todavía tiene sesgos hacia los pacientes que no son blancos y que está contribuyendo a peores resultados generales para los pacientes que no son blancos”, dice. “Nuestro objetivo final es identificar las barreras y mejorar los resultados para estos pacientes”.

Los datos de los pacientes incluyeron resultados de oxímetros de pulso y pruebas de laboratorio, y el equipo de investigación comparó los resultados de ambos procedimientos midiendo muestras de sangre. El resultado fue que las personas de color recibieron menos oxígeno suplementario para un nivel de saturación de oxígeno determinado, probablemente debido a lecturas defectuosas del oxímetro.

“Los oxímetros de pulso se encuentran en cada sala de hospital, clínica y sala de emergencias”, dice la Dra. Ziegler, quien centra su investigación en epidemiología y en el uso de “big data” en la atención médica. “Están contribuyendo a peores resultados en pacientes no blancos. Eso es algo que debería cambiar”.

Los siguientes pasos incluyen al Dr. Rush y al Dr. Ziegler, junto con sus colegas de Boston, consultar con bioingenieros en los EE. UU. para discutir la solución al problema del sesgo racial en las tecnologías de oxímetro de pulso.

Este descubrimiento ha resultado en la atracción de los medios de todo el mundo, concluyendo CNN, BBC, NPR, Reuters, Buenos dias America y más de 100 medios de noticias más.

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