Etiología del vitíligo y comunicación con el paciente

Dr. Amit Pandya: En cuanto a las causas del vitíligo, sabemos que hay 40 o 50 genes asociados con el vitíligo. El 90 % de ellos son genes asociados con el sistema inmunitario que tienen que ver con las células T y las células dendríticas, y el 10 % son genes específicos de los melanocitos. Cuando ves estas anomalías genéticas porque el cuerpo está atacando, las células T están en contra de los antígenos melanocíticos. Creemos que la causa genética real es aproximadamente el 30% de la causa general. Decimos eso porque digamos que tienes un hermano gemelo que es genéticamente idéntico a ti. Si ese hermano desarrolla vitíligo, usted tiene alrededor de un 25 % de posibilidades de contraer vitíligo. Eso nos dice que los genes no lo son todo, y que el 70% o 75% es ambiental, y no hemos descubierto esa causa ambiental. ¿Es un virus? ¿Es un alimento? ¿Es un alérgeno que no hemos descubierto que causa el vitíligo? Tal vez sea una picadura de insecto, que luego se propaga por epítopo y conduce al vitíligo. No hemos descubierto eso en términos de causa ambiental. Ambos son necesarios.

Sin embargo, solo el 30% de los pacientes con vitíligo tienen antecedentes familiares de vitíligo. Sabemos que no necesariamente todos deben tener familiares, pero es probable que tengan 1 de las causas genéticas, 1 de los 50 genes, y luego hay algún desencadenante ambiental que provoca la aparición del vitíligo. En términos del factor desencadenante, a veces vemos que si una persona tiene, por ejemplo, un rasguño en la piel y luego desarrolla vitíligo, se quema con el sol y le da vitíligo, le da una quemadura química por el tinte para el cabello y luego le da vitíligo. . Hay algunos desencadenantes que tienen que ver con el entorno que podemos ver, pero la mayoría de las veces no podemos identificar el desencadenante ambiental exacto que provocó la aparición del vitíligo.

Dr. Brett King, Doctor en Medicina: Es un tema complicado, esta idea de qué lo causó o por qué alguien lo tiene. Los pacientes a menudo quieren pasar mucho tiempo con lo que creen que lo causó. ¿Cómo aborda esta conversación con pacientes que probablemente tengan antecedentes genéticos, pero hay algún otro factor desencadenante que llevó a la manifestación de la enfermedad? ¿Cómo se explica esto a los pacientes?

Dr. Amit Pandya: Les digo a los pacientes que creemos que el 70 % de la causa es ambiental y el 30 % es genética, pero no hemos descubierto la causa ambiental exacta del vitíligo. Algunas cosas pueden desencadenarlo, como un rasguño o una quemadura solar. Pero eso no lo explica todo, así que todavía estamos investigando al respecto.

Dr. Brett King, Doctor en Medicina: Los pacientes a menudo quieren tomar ese disparador y luego tratar de controlarlo como si pudieran retroceder en el tiempo y borrar que el evento haya ocurrido alguna vez. ¿Cómo hablas de eso con ellos? ¿Dices, “Bueno, el caballo está fuera del establo. En cierto modo, no importa lo que llevó a que sucediera para empezar”? ¿Cómo guía esa parte de la conversación? Porque es fácil para los pacientes y, comprensiblemente, es fácil para ellos obsesionarse con ese punto y querer controlarlo.

Dr. Amit Pandya: Lo que les digo es que el vitíligo es una enfermedad mediada por el sistema inmunitario en la que el sistema inmunitario ataca la piel. El sistema inmunológico está presente en sus ganglios linfáticos, su bazo, su médula ósea. En algún momento de su vida, cuando comenzó su vitíligo, su sistema inmunológico comenzó a crear millones de células T que llamamos células T CD8+, cuyo objetivo en la vida es solo 1 cosa: destruir sus melanocitos. Esas células T están circulando en su torrente sanguíneo y no hemos descubierto una forma de eliminarlas permanentemente de su médula ósea, de su sangre, sin destruir todo su sistema inmunológico, lo que no sería saludable para usted. Desafortunadamente, ahora tiene estas células T, por lo que están saliendo de la piel. Estas células T están atacando a los melanocitos. Nuestro objetivo es eliminarlos de la piel. Pero no tengo una forma de eliminarlos de su torrente sanguíneo, por lo que correrá el riesgo de desarrollar nuevas lesiones si no está tratando la piel.

Transcripción editada para mayor claridad

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