‘Europa necesita un descanso’: los planes de la UE para reiniciar los viajes y el turismo a pesar de COVID

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BRUSELAS (Reuters) – Los estados de la UE deberían garantizar los cupones de viaje cancelados durante la pandemia de coronavirus y comenzar a levantar las restricciones fronterizas internas en un intento por salvar parte de la temporada turística de verano, dijo el ejecutivo del bloque la próxima semana.

FOTO DE ARCHIVO: Banderas de la Unión Europea ondean fuera de la sede de la Comisión Europea en Bruselas, Bélgica, 19 de febrero de 2020. REUTERS / Yves Herman / File Photo

El turismo, que normalmente contribuye con casi una décima parte de la producción económica de la Unión Europea, se encuentra entre los sectores más afectados por el brote global que ha afectado a casi todos los viajes.

Alemania y otros estados miembros han instado a la suspensión de las normas de la UE que obligan a las aerolíneas con dinero en efectivo y a la industria hotelera a ofrecer reembolsos completos por vuelos y viajes cancelados en lugar de cupones para viajes futuros.

En respuesta, la Comisión Europea le dirá a los estados miembros que garanticen los cupones para que sean más atractivos para los clientes, según un documento de estrategia visto por Reuters antes de la publicación oficial que se publicará el miércoles.

“Para proporcionar incentivos a los pasajeros y viajeros para que acepten cupones en lugar de reembolso, los cupones deben estar protegidos contra la insolvencia del emisor y seguir siendo reembolsables al final de su validez si no se canjean”, dice el borrador del documento.

“La protección contra la insolvencia debe garantizarse a nivel nacional y los cupones asegurados deben ser accesibles para todos los pasajeros y viajeros”, agregó.

El ejecutivo de la UE también le dirá a los 27 países miembros del bloque que levanten gradualmente las restricciones fronterizas internas y reinicien algunos viajes para ayudar al sector turístico en crisis.

“PROBLEMA GRAVE”

El turismo normalmente genera alrededor de 150 mil millones de euros cada temporada de junio a agosto con unos 360 millones de llegadas internacionales, según la Comisión.

Pero las fronteras externas de Europa ahora están cerradas por cualquier viaje no esencial hasta al menos mediados de junio, una medida de emergencia para limitar la propagación del virus.

“Nuestra industria del turismo está en serios problemas”, debe decir la Comisión, advirtiendo que podrían perderse 6,4 millones de empleos en el sector que ha reportado caídas en los ingresos que van del 50% para hoteles y restaurantes al 90% para cruceros y aerolíneas.

La pandemia puso a la UE en el camino hacia su peor recesión económica y puso a prueba amargamente la unidad entre los estados miembros que luchan por equipos médicos, prohibiciones de exportación de drogas, frenos fronterizos caóticos y dinero para salvar su mercado único.

Titulada “Europa necesita un descanso”, la estrategia turística de la Comisión exigirá restricciones específicas para reemplazar la prohibición general de viajar y buscar un levantamiento gradual de los controles fronterizos internos donde la situación de salud ha mejorado.

Dado que los europeos tienen más probabilidades de quedarse en casa o viajar distancias más cortas este verano, es probable que las regiones e islas periféricas de la UE sean rechazadas y que tarden más en recuperarse.

“Hasta que una vacuna o tratamiento esté disponible, las necesidades y los beneficios de los viajes y el turismo deben sopesarse contra los riesgos de facilitar nuevamente la propagación del virus … posiblemente conduciendo a la reintroducción de medidas de confinamiento”, dijo el borrador del plan.

Reporte de Gabriela Baczynska, Edición de Timothy Heritage y Ros Russell

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