Ex unidad de Airbus multada con £ 28,1 millones después de declararse culpable de corrupción

Una unidad de Airbus recibió la orden de pagar 28,1 millones de libras esterlinas el miércoles después de declararse culpable de corrupción en relación con un contrato del gobierno del Reino Unido para proporcionar servicios al ejército saudí.

GPT Special Project Management, una antigua filial del grupo aeroespacial europeo, se declaró culpable en el Tribunal de la Corona de Southwark de un cargo de corrupción entre 2008 y 2010 en relación con sus tratos en Arabia Saudita tras una investigación de la Oficina de Fraudes Graves.

El foco de la investigación de la SFO se centró en un contrato de £ 2 mil millones para suministrar servicios de comunicaciones a la Guardia Nacional de Arabia Saudita. La empresa fue multada con 7,5 millones de libras esterlinas y se le ordenó entregar 20,6 millones de libras esterlinas en una orden de confiscación. También se ordenó a GPT que pagara 2,2 millones de libras esterlinas de los costes legales de la OFS.

Al dictar la sentencia, el juez Bryan dijo que GPT había “pagado sumas sustanciales de dinero en sobornos. . . a funcionarios de alto rango ”con el fin de mantener“ contratos lucrativos en el mundo de las telecomunicaciones ”. Llamó a la corrupción “un chancro en la sociedad”.

La SFO anunció que había acusado a GPT el año pasado, ocho años después de que comenzó a investigar la compañía a raíz de las acusaciones hechas por el ex denunciante de GPT Ian Foxley, anteriormente teniente coronel en el ejército británico.

La sentencia marca una rara condena de una empresa del Reino Unido y sigue el hito de la SFO. Acuerdo de declaración de culpabilidad de 3.600 millones de euros firmado por Airbus para resolver las acusaciones de soborno y corrupción el año pasado.

La SFO también ha acusado a tres personas de delitos de corrupción, entre ellos Jeffrey Cook, ex director gerente de GPT, y John Mason, oficial de finanzas de dos de los subcontratistas de la empresa. El ex funcionario del Ministerio de Defensa, Terence Dorothy, fue acusado de ayudar e incitar a Cook.

El proceso contra los tres hombres está en curso.

GPT dejó de operar como una empresa activa el año pasado, después de que se cancelara su contrato de 10 años con el Ministerio de Defensa, pero se mantuvo con vida en parte para que pudiera ser procesada como una empresa en funcionamiento.

El miércoles, el abogado de GPT, Hugo Keith, dijo al tribunal que Airbus y GPT no habían querido que el tribunal “pensara que había habido travesuras corporativas por las que GPT incluso eludiría en parte las consecuencias de sus delitos”.

El juez Bryan dijo que la compañía había obtenido una reducción en su sentencia como resultado de haber cooperado plenamente con la investigación.

El caso de GPT parecía estar estancado en el limbo antes de 2020, después de haber sido puesto frente a la oficina del fiscal general. algunos años antes. La OFS debe obtener el permiso del fiscal general para procesar ciertos asuntos, incluidos los delicados diplomáticamente.

Susan Hawley, directora ejecutiva del grupo anticorrupción Spotlight on Corruption, calificó el resultado como una “victoria asombrosa y duramente ganada para la OFS”.

El caso de GPT no está relacionado con el acuerdo de culpabilidad alcanzado entre la SFO, las autoridades estadounidenses y francesas y Airbus en enero de 2020, relacionado con el soborno y la corrupción en filiales del grupo aeroespacial y de defensa europeo.

Airbus dijo que su cooperación con la SFO y la aceptación de responsabilidad de GPT “refleja un compromiso de confrontar y aprender de los errores del pasado y construir sobre las importantes reformas de cumplimiento implementadas” tanto antes como después del acuerdo de procesamiento diferido.

La resolución alcanzada por GPT marca la parte final de la investigación de la SFO sobre Airbus y permitiría a la compañía “seguir adelante”, agregó. El Ministerio de Defensa dijo que “la defensa tiene un enfoque de tolerancia cero ante el fraude, el soborno y la corrupción”.

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