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Exclusiva: India podría presentar un plan para impulsar la producción de semillas oleaginosas y reducir las importaciones de aceite vegetal

by notiulti

Por Rajendra Jadhav y Mayank Bhardwaj

NUEVA DELHI (Reuters) – Es probable que India anuncie un plan de cinco años para reducir las costosas importaciones de aceite vegetal por valor de $ 10 mil millones al año en el presupuesto federal de la próxima semana al brindar a los agricultores incentivos financieros para cambiar las semillas oleaginosas de los granos, dijeron tres altos funcionarios del gobierno .

La mayor producción de semillas oleaginosas en India, el mayor comprador mundial de aceites de cocina, reducirá las importaciones de aceite de palma de Malasia e Indonesia y recortará las compras de aceite de soja y de girasol de Brasil, Argentina, Rusia y Ucrania.

Los funcionarios, que pidieron no ser identificados porque las discusiones aún son privadas, dijeron que el plan podría reducir drásticamente las facturas de importación de India.

“Un país del tamaño de la India no puede permitirse depender tanto de las importaciones de aceite comestible, y es por eso que en el próximo presupuesto probablemente verá un nuevo impulso para aumentar la producción nacional de semillas oleaginosas”, dijo uno de los funcionarios.

El gobierno ya ha trazado un ambicioso programa de cinco años con el objetivo de impulsar la producción de semillas oleaginosas del país a más de 47 millones de toneladas desde más de 30 millones de toneladas ahora, dijo el funcionario.

“Es probable que tenga una asignación presupuestaria de 180 mil millones de rupias a 200 mil millones de rupias”, dijo.

Un portavoz del Ministerio de Finanzas no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. La ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, presentará el presupuesto fiscal 2021-22 el 1 de febrero.

REDUCIR EL GASTO DE SUBSIDIOS

Un cambio hacia las semillas oleaginosas también reduciría la producción excedente de trigo y arroz de la India y reduciría efectivamente los subsidios de miles de millones de dólares en un programa de compra de granos alimenticios que los agricultores temen que Nueva Delhi quiera suspender después de la implementación de las nuevas leyes agrícolas del gobierno.

Miles de agricultores han estado protestando en las afueras de Nueva Delhi durante meses contra las nuevas leyes que, según dicen, ayudan a los grandes compradores privados a expensas de los productores.

Las importaciones de aceite vegetal de la India, el tercer artículo de importación más grande después del petróleo crudo y el oro, han aumentado a 15 millones de toneladas desde 4 millones hace dos décadas.

Las estimaciones comerciales sugieren que las importaciones de aceite vegetal podrían alcanzar los 20 millones de toneladas para 2030, impulsadas por una población en crecimiento con mayores ingresos y apetito por el curry y los alimentos fritos.

El gobierno alentaría a los agricultores, especialmente de estados como Punjab, Haryana, Uttar Pradesh y Madhya Pradesh a cambiar el arroz y el trigo al girasol y la colza, dijo un segundo funcionario.

“Los agricultores no cambiarán a las semillas oleaginosas a menos que sean compensados ​​por las posibles pérdidas, y por eso el gobierno planea proporcionar un subsidio por hectárea para el cambio”, dijo.

Las semillas oleaginosas ahora se cultivan principalmente en áreas de secano que afectan los rendimientos de los cultivos, pero estados como Punjab y Haryana, con riego eficiente pueden esperar rendimientos más altos, dicen los expertos agrícolas.

Si se implementa con éxito, el nuevo programa ayudaría a India a elevar sus volúmenes de aceite comestible a 18 millones de toneladas desde un poco más de 10 millones de toneladas ahora, dijeron ambos funcionarios.

(Reporte de Rajendra Jadhav en Mumbai y Mayank Bhardwaj en Nueva Delhi; Editado por Euan Rocha y Emelia Sithole-Matarise)

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