EXCLUSIVA: La UE se acerca a un acuerdo de compromiso para desactivar el enfrentamiento con Rusia sobre Kaliningrado

  • Kaliningrado depende del ferrocarril y la carretera a través de Lituania
  • La represión del transporte de mercancías sancionado enfurece a Moscú
  • La UE busca un compromiso con Lituania para reanudar el comercio normal

VILNIUS/BRUSELAS, 29 jun (Reuters) – El comercio a través de Lituania hacia el enclave ruso de Kaliningrado podría volver a la normalidad en unos días, dijeron dos fuentes familiarizadas con el asunto, mientras los funcionarios europeos se acercan a un acuerdo de compromiso con el estado báltico para calmar una disputa. con Moscú.

Kaliningrado, que limita con los estados de la Unión Europea y depende del ferrocarril y las carreteras a través de Lituania para la mayoría de los bienes, ha sido aislada de algunos transportes de carga desde Rusia continental desde el 17 de junio bajo las sanciones impuestas por Bruselas.

Los funcionarios europeos están en conversaciones para eximir al territorio de las sanciones, que hasta ahora han afectado a bienes industriales como el acero, allanando el camino para un acuerdo a principios de julio si el miembro de la UE, Lituania, retira sus reservas, dijeron las personas, que se negaron a ser nombradas porque las discusiones son privadas.

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La disputa por el aislamiento del enclave ruso está poniendo a prueba la determinación de Europa de hacer cumplir las sanciones impuestas tras la invasión rusa de Ucrania, alimentando los temores de una escalada después de que otras restricciones empujaron a Rusia a incumplir su deuda.

Si bien las potencias occidentales se han comprometido a defender a Ucrania, reiterando su determinación en las cumbres del G7 y de la OTAN esta semana, está resultando difícil para Europa mantener sanciones estrictas y evitar una mayor escalada con Rusia.

Es por eso que los funcionarios europeos, con el respaldo de Alemania, buscan un compromiso para resolver uno de sus muchos conflictos con Moscú, dijo una de las personas.

Si no se restablece la ruta tradicional para los productos rusos a Kaliningrado, primero a través de su aliado Bielorrusia y luego a Lituania, el estado báltico teme que Moscú pueda usar la fuerza militar para abrir un corredor terrestre a través de su territorio, dijo la persona.

Mientras tanto, Alemania tiene soldados estacionados en Lituania y podría verse envuelto en una confrontación junto con sus aliados de la OTAN si eso sucediera.

La economía más grande de Europa también depende en gran medida de las importaciones de gas rusas y sería vulnerable a cualquier reducción en los flujos si la disputa de Kaliningrado se intensificara.

“Tenemos que enfrentar la realidad”, dijo una persona con conocimiento directo de las discusiones de la UE, describiendo Kaliningrado como “sagrado” para Moscú.

“(Putin) tiene mucha más influencia que nosotros. Nos interesa encontrar un compromiso”, dijo, admitiendo que el resultado final puede parecer injusto.

ACUERDO DE COMPROMISO

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania dijo que continuará consultando con la Comisión Europea sobre la aplicación de sanciones y que cualquier cambio por parte del bloque no debe señalar al estado báltico.

“Se deben hacer cumplir las sanciones y cualquier decisión que se tome no debe socavar la credibilidad y la eficacia de la política de sanciones de la UE”, dijo el portavoz.

“Como el tránsito de Kaliningrado es posible a través de varios estados miembros de la UE, la explicación de la Comisión Europea sobre cómo implementar las sanciones de la UE… no puede limitarse a Lituania”.

Un portavoz de la Comisión Europea señaló su declaración del 22 de junio de que Lituania estaba implementando restricciones de la UE y que el suministro de bienes esenciales a Kaliningrado seguía sin obstáculos.

Una de las personas con conocimiento directo del asunto dijo que esperaba que se llegara a un acuerdo de compromiso antes del 10 de julio y una segunda persona dijo que podría anunciarse la próxima semana.

Un compromiso podría ver el movimiento de carga entre Rusia y Kaliningrado exento de las sanciones de la UE con el argumento de que no cuenta como comercio internacional normal porque el enclave es parte de Rusia, dijo una de esas personas.

Esa concesión solo podría hacerse con la condición de que la carga sancionada se utilice en Kaliningrado y no se exporte a través de su puerto, donde tiene su sede la Flota Báltica de Rusia.

Eso podría ser difícil de garantizar y podría poner a Lituania, que tiene la tarea de determinar el destino final de los bienes, en curso de colisión con Rusia, dijo la persona.

Otra persona dijo que se podrían usar motivos humanitarios para obtener una exención para Kaliningrado, que se encuentra entre Lituania, Polonia y el Mar Báltico.

Dijo, sin embargo, que Lituania tenía serias reservas sobre hacer lo que podría verse como una concesión a Moscú.

ALCOHOL Y CEMENTO

Lituania, anteriormente gobernada desde Moscú, es ahora uno de los críticos más feroces de Rusia en la Unión Europea y ha estado en desacuerdo con los funcionarios de Alemania y Bruselas que quieren calmar la disputa.

Hasta ahora, las sanciones de la UE contra Rusia impiden el transporte de hierro, acero y metales a Kaliningrado a través de los estados de la UE.

La lista de bienes sancionados se extenderá a cemento y alcohol a partir del 10 de julio, carbón en agosto y derivados del petróleo como el combustible en diciembre. Cuando comience la fase final, se sancionará aproximadamente la mitad de la carga enviada a Kaliningrado desde Rusia.

Ni los pasajeros ni los productos alimenticios están prohibidos y todavía se puede llegar a Kaliningrado por avión o por mar.

Si bien Estados Unidos y la Unión Europea implementaron rápidamente sanciones para frenar el acceso de Rusia a las finanzas internacionales y sus ventas de carbón y petróleo, las medidas punitivas han hecho poco para moderar la agresión militar rusa.

En las últimas semanas, Moscú también le dio la vuelta a Europa al reducir los suministros críticos de gas, lo que llevó a Alemania a prepararse para el racionamiento y observar la creciente disputa sobre Kaliningrado con creciente aprensión.

Kaliningrado, que tiene una población de casi un millón, quedó aislada de Moscú cuando Lituania se independizó durante la desintegración de la Unión Soviética y los residentes deben transitar por el territorio de la UE para llegar al resto de Rusia por tierra.

Dmitry Medvedev, vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia, dijo esta semana que las restricciones al envío de bienes a Kaliningrado eran parte de una guerra de poder occidental y que Rusia tenía numerosas formas de tomar represalias.

“Hay muchas oportunidades, una parte significativa de ellas son de naturaleza económica y son capaces de cortar el oxígeno a nuestros vecinos bálticos que han tomado acciones hostiles”, dijo a un periódico ruso.

“También existe la posibilidad de utilizar medidas asimétricas, que… provocarán una escalada crítica del conflicto”.

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Escrito por John O’Donnell; Editado por David Clarke

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