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Exclusivo: los magnates de Hong Kong comienzan a trasladar los activos en el extranjero a medida que aumentan los temores sobre la nueva ley de extradición

HONG KONG (Reuters) – Algunos magnates de Hong Kong han comenzado a trasladar la riqueza personal a la mar mientras la preocupación se profundiza sobre el plan de un gobierno local para permitir que las extradiciones de sospechosos enfrenten un juicio en China por primera vez, según asesores financieros, banqueros y abogados familiarizados con tales actas.

Se muestra una pancarta durante una protesta después de un día de violencia por un proyecto de ley de extradición, cerca del edificio del Consejo Legislativo en Hong Kong, China, 13 de junio de 2019. REUTERS / Jorge Silva

Un magnate, que se considera potencialmente expuesto políticamente, ha comenzado a transferir más de $ 100 millones de una cuenta local de Citibank a una cuenta de Citibank en Singapur, según un asesor involucrado en las transacciones.

"Ha comenzado. Escuchamos que otros también lo están haciendo, pero nadie va a desfilar porque se están yendo ”, dijo el asesor. "El temor es que la barrera se esté reduciendo en la capacidad de Beijing para obtener sus activos en Hong Kong. Singapur es el destino favorito ".

Hong Kong y Singapur compiten ferozmente para ser considerados el principal centro financiero de Asia. Las riquezas de los magnates de Hong Kong hasta ahora han hecho de la ciudad la base más grande para la riqueza privada, con 853 individuos con un valor de más de $ 100 millones, un poco más del doble en Singapur, según un informe de 2018 de Credit Suisse.

El proyecto de ley de extradición, que cubrirá a los residentes de Hong Kong y a los ciudadanos extranjeros y chinos que viven o viajan a través de la ciudad, suscitó una inquietud inusualmente amplia de que puede amenazar el estado de derecho que respalda el estado financiero internacional de Hong Kong.

La líder de Hong Kong respaldada por Beijing, Carrie Lam, apoyó el proyecto de ley y dijo que es necesario tapar las lagunas que permiten que los delincuentes que se buscan en China continental utilicen la ciudad como refugio. Ella ha dicho que los tribunales salvaguardarían los derechos humanos.

Las protestas y la violencia obligaron a un debate legislativo inicial que se archivó el miércoles pasado y no está claro cuándo se reanudarán para aprobar el proyecto de ley.

El profesor Simon Young, de la facultad de derecho de la Universidad de Hong Kong, dijo a Reuters que era comprensible que algunos residentes de Hong Kong podrían estar considerando mudarse de activos fuera de la ciudad dado el poco alcance financiero del proyecto.

Si el proyecto de ley se convierte en ley, será posible que los tribunales de China continental soliciten a los tribunales de Hong Kong que congelen y confisquen los activos relacionados con los delitos cometidos en China continental, más allá de una disposición existente que cubra el producto de los delitos relacionados con las drogas.

"Esto se ha pasado por alto en gran medida en el debate público, pero en realidad es una parte significativa de las enmiendas propuestas", dijo Young. "Puede que no haya sido pasado por alto, por supuesto, por los magnates y aquellos que les dieron asesoramiento legal".

CAMBIO DE SINGAPUR

El jefe de las operaciones de banca privada de un banco internacional en Hong Kong, que se negó a ser nombrado, dijo que los clientes han estado moviendo dinero de Hong Kong a Singapur.

"Estos no son clientes de China continental que podrían estar expuestos políticamente, sino clientes ricos de Hong Kong", dijo el banquero. “La situación en Hong Kong está fuera de control. "No pueden creer que los líderes de Carrie Lam o Beijing sean tan estúpidos que no se dan cuenta del daño económico que esto causa".

La oficina de Lam no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las enmiendas buscan simplificar las extradiciones caso por caso a las jurisdicciones, incluida China continental, más allá de las 20 con las que Hong Kong ya tiene tratados de extradición.

Además de eliminar un bloqueo explícito en las extradiciones a China continental en la actual Ordenanza de delincuentes fugitivos, las enmiendas también eliminan las restricciones en China continental de la Ordenanza de asistencia legal mutua en asuntos penales, conocida como MLAO.

Según un estudio reciente del Colegio de Abogados de Hong Kong, el MLAO permite a las jurisdicciones extranjeras solicitar a las autoridades de Hong Kong que reúnan pruebas para su uso fuera de la ciudad y que presten otras formas de asistencia, como congelar y confiscar los bienes de las personas buscadas por delitos en otros países. jurisdicciones ".

La búsqueda, confiscación y confiscación pueden involucrar casos con una pena de dos años de prisión o más, en comparación con el límite de siete años para extradiciones según la Ordenanza de delincuentes fugitivos, señala la presentación. También se pueden hacer solicitudes en la etapa de investigación en lugar de enjuiciamiento.

La asociación señala que las enmiendas a la asistencia legal mutua "fortalecerían significativamente el impacto de la Ordenanza de delincuentes fugitivos enmendada en relación con los procesos penales en el continente".

El destacado abogado comercial Kevin Yam dijo que estaba al tanto de las cifras de Hong Kong de alto valor neto que están tomando medidas para trasladar activos a Singapur a medida que maduraban o las condiciones del mercado eran favorables.

"En este punto, diría que es un goteo constante en lugar de una estampida, pero definitivamente está sucediendo", dijo.

Otros tres banqueros privados dijeron que habían recibido consultas de los clientes sobre el impacto del proyecto de ley, pero aún no habían visto cómo se movían los fondos.

Yam dijo que pocos esperaban que el proyecto de ley fuera ampliamente explotado por Beijing de la noche a la mañana si se aprobaba, pero estaba creando un clima de profunda inquietud, con el temor de que pudiera usarse de manera más liberal en los próximos años.

"Es genial para Singapur", dijo. "Y un gol tan propio para Hong Kong".

Reporte de Greg Torode; Informes adicionales de James Pomfret y Sumeet Chatterjee; Editado por Jennifer Hughes y Alex Richardson

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