Exclusivo: los solicitantes de asilo que regresan a México rara vez ganan ofertas para esperar en los EE. UU.

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(Reuters) – Durante dos horas el 1 de junio, una adolescente hondureña llamada Tania le suplicó a un funcionario estadounidense que no fuera devuelto a México.

Las autoridades de inmigración habían permitido que su madre y sus hermanas menores ingresaran a los Estados Unidos dos meses antes para presentar una solicitud de asilo en el tribunal de inmigración de los Estados Unidos. Pero enviaron a Tania de regreso a Tijuana por su cuenta, sin dinero y sin lugar para quedarse.

La joven de 18 años dijo que le dijo al funcionario de los Estados Unidos que había visto a personas en las calles de Tijuana vinculadas a la pandilla hondureña que había aterrorizado a su familia. Explicó que no se sentía segura allí.

Después de la entrevista, con la intención de evaluar su miedo a regresar a México, ella esperaba reunirse con su familia en California, dijo. En cambio, la enviaron de regreso a México bajo una política de administración de Trump denominada "Protocolos de protección al migrante" (MPP), que ha obligado a más de 11,000 solicitantes de asilo a esperar en el lado mexicano de la frontera para que se completen sus casos judiciales en los Estados Unidos. Ese proceso puede llevar meses.

Tania no es un caso inusual. Una vez que los solicitantes de asilo tienen que esperar en México, sus posibilidades de anular esa decisión por razones de seguridad, lo que les permite esperar en sus procedimientos en los Estados Unidos, son extremadamente reducidas, según un análisis de Reuters de los datos de la corte de inmigración de EE. UU. Revisión de inmigración (EOIR) muestra.

Muchos migrantes y sus defensores dicen que son vulnerables a la violencia en las ciudades fronterizas de México, que tienen algunas de las tasas de homicidios más altas del mundo: enfrentan peligros similares a los que huyeron en sus países de origen.

De los 8,718 migrantes en el programa que Reuters identificó en los datos de EOIR, solo 106, aproximadamente el 1%, tuvieron sus casos transferidos fuera del expediente del tribunal del MPP, lo que les permite esperar en los Estados Unidos mientras se resuelven sus solicitudes de asilo.

El análisis, que proporciona la primera contabilidad pública de quién está en el programa MPP y cómo se está llevando a cabo, se produce cuando el programa se expandirá dramáticamente. El viernes, México acordó implementarlo en toda la frontera sur para evitar que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, imponga aranceles generales a los productos mexicanos.

Trump, quien se postuló para ocupar un cargo en una plataforma para combatir la inmigración ilegal, se siente cada vez más frustrado por los crecientes números de familias en su mayoría centroamericanas que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México y solicitan asilo en los Estados Unidos. La administración ideó la política de devolver a los solicitantes de asilo a México para reducir la cantidad de migrantes que viven en los Estados Unidos, mientras que sus casos pasan por un sistema judicial atrasado.

Kathryn Mattingly, una portavoz de EOIR, refirió las preguntas sobre la política al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS). Una portavoz del DHS, que se negó a ser nombrada, dijo que el departamento no podía comentar sobre los hallazgos de Reuters, pero dijo que el programa permite a Estados Unidos "ayudar a los solicitantes de asilo legítimos y a las personas que huyen de la persecución".

Muchos migrantes centroamericanos eligen viajar a través de México en ruta a los Estados Unidos, por lo que es probable que "la gran mayoría" no sea perseguida allí, dijo el gobierno de los Estados Unidos en documentos judiciales.

(Para ver un gráfico en el programa MPP, vea tmsnrt.rs/2LBeTKa)

Grupos de derechos de los inmigrantes han demandado a la administración para detener la política. En abril, un juez federal de California dictaminó que probablemente violó la ley de inmigración de los EE. UU. En mayo, sin embargo, el 9º Tribunal de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos permitió que el programa continuara mientras continúa el desafío legal.

Una barra alta

Los solicitantes de asilo como Tania, que habló con la condición de que solo se use su nombre porque temía por su seguridad en México, pueden en cualquier momento decirles a los funcionarios de los Estados Unidos que temen regresar a México, de acuerdo con las pautas de los Estados Unidos. Eso desencadena una entrevista con la intención de garantizar que no se devuelvan al peligro, en violación de los EE. UU. Y el derecho internacional.

Los migrantes centroamericanos, que están esperando su audiencia en la corte para solicitantes de asilo que regresaron a México para esperar sus procedimientos legales bajo una nueva política establecida por el gobierno de los Estados Unidos, son vistos en un refugio para migrantes en Ciudad Juárez, México, 10 de junio de 2019. REUTERS / José Luis González

Pero la barrera para aprobar estas entrevistas es alta: los migrantes deben demostrar que son "más propensos que no" a enfrentar la tortura o la persecución en México.

En el litigio pendiente contra la administración de Trump, un juez de la corte de apelaciones dijo que los migrantes podrían no saber que tienen derecho a solicitar una entrevista sobre su temor a esperar en México. Pero el gobierno respondió en un expediente judicial en el que le preguntaba a cada migrante si temía ser perseguido en México y que probablemente produciría afirmaciones falsas de que "ralentizaría significativamente el procesamiento del MPP y desviaría los recursos escasos".

Tania dijo que cuando se separó de su familia y fue enviada a México por primera vez en abril, no tuvo oportunidad de expresar sus temores. En cambio, dijo, la subieron a un autobús y la condujeron a través de la frontera. Solo dos meses después, en su primera audiencia en el tribunal de inmigración, tuvo la oportunidad de decirle a un juez que estaba asustada, dijo. Luego la refirió a un entrevistador.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU., La división de DHS que supervisa a los oficiales que realizan estas entrevistas, se negó a decir cuántos migrantes se declaran temerosos de regresar a México y cuántos pueden ingresar a los Estados Unidos, citando el litigio.

En cambio, Reuters analizó los datos de EOIR, que rastrea todos los casos registrados en los tribunales de inmigración de EE. UU. Y muestra cuáles se transfieren del expediente del MPP. Cuando las personas son devueltas a México, se les da un aviso para que comparezcan en la corte de inmigración, ingresándolas en el sistema.

Reuters no pudo rastrear a las personas que pudieron haber sido eliminadas del programa MPP antes de que sus casos se registraran en el tribunal. Por razones que no están claras, el total de 8,718 casos de MPP registrados hasta el 5 de junio es algo menor que el número de migrantes que, según dijeron los funcionarios mexicanos, habían sido devueltos.

Los abogados de inmigración que manejan casos de MPP en El Paso y SanDiego dijeron que las transferencias son una buena indicación de la cantidad de personas que pueden esperar en los Estados Unidos, aunque dicen que es probable que algunos migrantes hayan ingresado porque estaban embarazadas, enfermas o consideradas de otra manera vulnerables – no porque hayan pasado una entrevista de miedo.

CARTELES Y CRIMEN

Hasta ahora, la mayoría de los migrantes del MPP han sido devueltos a Tijuana y Juárez, ciudades mexicanas con altos índices de homicidios, donde operan las pandillas y los cárteles de la droga y los migrantes a menudo son secuestrados o robados, dicen ellos y sus defensores.

Los migrantes que regresan también dicen que tienen dificultades para encontrar trabajo, abogados de inmigración y una dirección permanente donde pueden recibir avisos de sus audiencias judiciales, circunstancias que no son perseguidas pero que pueden afectar sus casos o la capacidad de seguir esperando. Reuters encontró que al menos 106 inmigrantes en el programa fueron deportados en ausencia, lo que significa que no asistieron a las audiencias.

Las autoridades parecen tener una amplia discreción para decidir quién se coloca en el programa MPP. Tania fue la única en su familia que se destacó. A su madre y sus hermanas menores se les permitió esperar en los Estados Unidos, a pesar de que muchos otros adultos con hijos han sido devueltos a México.

Según Reuters, más de 3,000 de los que regresaron a México son niños, incluidos 107 bebés menores de un año.

Los funcionarios del DHS han dicho que la política no se aplicaría a menores no acompañados o mexicanos; sin embargo, los datos muestran a 18Mexicanos y un menor no acompañado en el expediente judicial del MPP.

El programa MPP incluye a más de 4,200 guatemaltecos, 3,000 hondureños y 1,300 salvadoreños, junto con un puñado de migrantes de Perú, Ecuador y Nicaragua, según los datos de la EOIR.

Reuters descubrió que la mayor parte de sus audiencias individuales de asilo se han programado para este verano y otoño, y unas pocas para este año y principios de 2020.

Diapositivas (6 imágenes)

La audiencia individual de Tania aún no se ha programado.

(Esta historia se vuelve a presentar para agregar el acrónimo MPP eliminado a "el total de 8,718 casos de MPP" en el párrafo 20)

Edición por Julie Marquis y Paul Thomasch

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