Exclusivo: mientras luchaba contra la crisis de opioides, el gobierno de EE. UU. Sopesó el uso de fentanilo para las ejecuciones

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NUEVA YORK (Reuters) – El Departamento de Justicia de EE. UU. Examinó el uso de fentanilo en inyecciones letales mientras se preparaba el año pasado para reanudar la ejecución de prisioneros condenados, un uso no probado del poderoso y adictivo opioide que ha ayudado a alimentar una crisis nacional de muertes por sobredosis.

FOTO DE ARCHIVO: Las bolsas de plástico de fentanilo se muestran en una mesa en el área de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. En el Servicio de Correo Internacional en el Aeropuerto Internacional O'Hare en Chicago, Illinois, EE. UU. 29 de noviembre de 2017. REUTERS / Joshua Lott / File Photo

El departamento reveló que había contemplado el uso de la droga en una presentación judicial el mes pasado, que no se había informado anteriormente.

Al final, decidió no adoptar la droga para las ejecuciones. El Procurador General William Barr anunció en julio que su departamento usaría pentobarbital, un barbitúrico, cuando reanude las ejecuciones federales a finales de este año, poniendo fin a una moratoria de facto sobre el castigo impuesto por la administración del presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

Pero la consideración especial dada a las posibilidades del fentanilo, incluso cuando los agentes federales se concentraron en confiscar las importaciones ilegales del opioide sintético, muestra cuánto ha cambiado desde la última vez que el gobierno federal llevó a cabo una ejecución hace casi 20 años.

Desde entonces, muchas compañías farmacéuticas han puesto controles estrictos en sus canales de distribución para evitar que sus medicamentos se usen en las ejecuciones.

A medida que las viejas cadenas de suministro desaparecieron, muchos estados, y el gobierno federal a su vez, se vieron obligados a jugar con sus recetas letales. Han experimentado con diferentes drogas, en algunos casos conduciendo a ejecuciones espeluznantes "fallidas" en las que los presos condenados han sufrido visiblemente muertes prolongadas e insoportables, que algunos consideran como una violación de la prohibición constitucional de castigos "crueles e inusuales".

En 2017, Nebraska y Nevada anunciaron que usarían fentanilo, que es 100 veces más potente que la morfina, en los nuevos protocolos de ejecución de múltiples medicamentos.

Para 2018, el Departamento de Justicia de EE. UU. También estaba examinando el "uso de fentanilo como parte de un protocolo de inyección letal", según un memorándum interno de tres páginas de marzo de 2018 del director de la Oficina de Prisiones del departamento.

El Departamento de Justicia reveló la existencia de la nota en una presentación judicial de agosto después de que un juez federal ordenó que produjera un "registro administrativo" completo que mostrara cómo llegó al nuevo protocolo de ejecución de pentobarbital anunciado en julio.

El contenido completo de la nota no es público. No se sabe por qué el departamento decidió examinar el fentanilo, qué canales de suministro se consideraron o por qué finalmente rechazó el fentanilo como protocolo. La presentación judicial del gobierno muestra que la única otra droga nombrada examinada como tema de un memorando del departamento fue el pentobarbital, la droga que ahora dice que quiere usar en diciembre y enero para matar a cinco de los 61 prisioneros que esperan su ejecución en el corredor de la muerte federal.

Wyn Hornbuckle, portavoz del departamento, declinó compartir una copia del memorando o responder preguntas sobre el protocolo de ejecución del gobierno.

Mark Inch, que era el director de la Oficina de Prisiones en ese momento, reconoció en una breve entrevista telefónica escribir el memo. Inch, quien renunció abruptamente un par de meses después de escribir el memorando, se negó a responder preguntas, en parte porque dijo que estaría en conflicto con su papel actual en el Departamento de Correcciones de Florida.

Los médicos pueden recetar fentanilo para tratar el dolor intenso. En los últimos años, el fentanilo ilegal se ha convertido en un aditivo común en las píldoras contra el dolor de contrabando y otras drogas ilegales, contribuyendo a las decenas de miles de muertes por sobredosis de opioides en el país cada año. Incluso pequeñas cantidades pueden ralentizar o detener la respiración de una persona.

A principios de este año, un legislador de Ohio propuso usar parte del fentanilo ilegal confiscado a los narcotraficantes para ejecutar a los condenados.

"FUNDAMENTALMENTE INCORRECTO"

Los investigadores de la pena de muerte dicen que solo porque una droga sea mortal no significa que siempre sea apropiada como droga de ejecución.

"No creo que sea una sorpresa que el gobierno esté buscando métodos alternativos para llevar a cabo la inyección letal, y el fentanilo ha estado en las noticias", dijo Robert Dunham, director del grupo sin fines de lucro con sede en Washington. el Centro de Información de Pena de Muerte, dijo en una entrevista.

"Pero hay algo fundamentalmente incorrecto en el uso de una droga implicada en actividades ilegales como su método para ejecutar prisioneros".

En agosto de 2018, Carey Dean Moore se convirtió en la primera persona en los Estados Unidos en ser ejecutada utilizando un protocolo que incluía fentanilo.

Funcionarios de la prisión de Nebraska le inyectaron fentanilo y otras tres drogas. Moore tardó 23 minutos en morir. Los testigos dijeron que antes de sucumbir, Moore respiró hondo y tosió, y que su rostro se puso rojo, luego púrpura.

Reporte de Jonathan Allen; Edición por Cynthia Osterman

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