Exfuncionario cuestiona la afirmación del fiscal general de Dakota del Norte sobre el sobrecosto de la construcción; auditor estatal para revisar | Gobierno-y-política

Actores clave se relacionaron con un sobrecosto de construcción de $1.8 millones en un edificio arrendado por la Oficina del Fiscal General de Dakota del Norte cuando los altos funcionarios se enteraron de los sobrecostos del proyecto y si manejaron el asunto adecuadamente.

El exfiscal general adjunto Troy Seibel le dijo al Tribune el miércoles que no había nada inapropiado o hecho incorrectamente con respecto al edificio arrendado en el sur de Bismarck para albergar la oficina estatal de delitos, el jefe de bomberos y las oficinas de lotería.

El fiscal general Drew Wrigley dijo a los legisladores el martes que su difunto predecesor Wayne Stenehjem y Seibel fueron informados sobre el problema en enero de 2021, pero no informaron al personal de presupuesto hasta junio de 2021. El problema es anterior al mandato de Wrigley.

Seibel atribuyó el excedente a costos de materiales imprevistos debido a la escasez de suministros y dijo que notificó al departamento de finanzas del fiscal general tan pronto como se enteró del problema en la primavera de 2021.

“Estoy perdido en cuanto a esta idea de que Wayne y yo supimos sobre esto durante meses y nunca le dijimos nada a nadie, incluido nuestro departamento de finanzas”, dijo Seibel.

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Wrigley juramentado

Fiscal General Drew Wrigley


tom stromme



Traido a la luz

Wrigley asumió el cargo el 9 de febrero luego de que el gobernador Doug Burgum lo nombró para ocupar los meses restantes del mandato de Stenehjem, quien murió el 28 de enero a los 68 años de un paro cardíaco. Seibel renunció en marzo cuando Wrigley le dijo que tenía la intención de nombrar a un nuevo diputado. Wrigley debe ganar las elecciones en noviembre para continuar sirviendo más allá de este año.

Wrigley dijo que se enteró del sobrecosto en marzo y se movió de inmediato para abordarlo, reuniendo documentación y reuniéndose con el auditor estatal.

Wrigley dijo que la Oficina del Fiscal General en julio de 2021 pagó $ 1.4 millones de su presupuesto anterior para cubrir gran parte del exceso y ahora está haciendo pagos mensuales para cubrir el resto, aprovechando los salarios de los puestos vacantes y reteniendo ciertos elementos del presupuesto. Faltan unos 300.000 dólares por pagar.

El edificio está en 1720 Burlington Drive. Stealth Properties LLC, con sede en Bismarck, es el propietario.







troy seibel

seibel


tom stromme



ex jefe adjunto

Seibel dijo que el plan para el edificio era consolidar las divisiones de la Oficina del Fiscal General en un solo lugar en lugar de tener las tres repartidas por el norte de Bismarck.

Era un punto de contacto en el proyecto y dijo que se mantuvo actualizado sobre los costos hasta que el promotor inmobiliario le informó sobre el sobrecosto, pero no pudo proporcionar el monto de inmediato.

Seibel dijo que más tarde se enteró del sobrecosto total en mayo o junio de 2021, “la primera vez que me enteré”, e inmediatamente notificó al director de presupuesto de la oficina.

“En ningún momento Wayne o yo tuvimos esta información y simplemente nos sentamos en ella”, dijo Seibel.

La oficina usó $1.4 millones de su presupuesto anterior y transfirió los $400,000 restantes a una nueva tarifa de alquiler del contrato de arrendamiento.

Las órdenes de cambio para un garaje y una unidad reconfigurada de calefacción, ventilación y aire acondicionado afectaron los costos, según Seibel.

Dijo que nunca tuvo conocimiento de cimientos adicionales o cableado redundante para el edificio que, según Wrigley, contribuyó al sobrecosto.

La sesión legislativa de 2021 había terminado cuando se enteró del sobrecosto, “y era algo que podíamos manejar tanto dentro de nuestro presupuesto ’19-’21 como en nuestro presupuesto ’21-’23, así que desde una perspectiva fiscal, realmente no había necesidad”, dijo Seibel.

Él y Stenehjem discutieron el proyecto “al menos un par de veces durante la sesión en nuestras audiencias presupuestarias”, pero no sabían sobre el sobrecosto en ese momento, dijo.

La oficina también reveló los gastos en sus informes de fin de bienio, agregó.

Seibel dijo que no sabe por qué Wrigley plantea el problema ahora. Wrigley dijo que lo hizo para ser transparente y porque es posible que su oficina tenga que pedirle a la Legislatura de 2023 que ayude a cubrir el excedente.

Los principales legisladores demócratas criticaron el exceso el martes después de que Wrigley lo sacara a la luz. El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Josh Boschee, en un comunicado en referencia al “abogado de más alto rango y su adjunto”, dijo: “Necesitamos entender sus motivaciones para desplumar al público”.

Seibel dijo: “La idea de que fue algo que acabamos de hacer al amparo de la oscuridad, simplemente no creo que sea precisa”.

Administrador de la propiedad

La Sección de Presupuesto de la Legislatura ordenó el martes a dos comités interinos que investiguen el tema después de que Wrigley habló con el grupo.

El Comité de Auditoría Legislativa y Revisión Fiscal se reunió el miércoles y votó unánimemente para indicar al Auditor Estatal Josh Gallion que trabaje con la Oficina del Procurador General para recopilar y revisar la documentación y otra información relacionada con el contrato de arrendamiento y la remodelación y construcción del edificio, e informar en Septiembre.

El panel de auditoría escuchó al propietario de Parkway Property Management, CJ Schorsch, quien dijo que los planes para el edificio “se hicieron más y más grandes a medida que avanzaba” con espacio comercial adicional, una “construcción a la medida” marcada por demoras por la pandemia de coronavirus, excedentes y cambiar ordenes.

El contrato de arrendamiento original se firmó sin un espacio de tienda adicional, que era un extra de casi 1,800 pies cuadrados, un “costo de construcción bastante sustancial para agregar esos cimientos adicionales allí”, dijo.

“El costo de la remodelación aumentó con el precio de las puertas y todo lo demás durante la fase de construcción, cuando COVID comenzó allí y los retrasos lo hicieron mucho más excesivo que cuando comenzamos”, dijo Schorsch a los legisladores.

El taller y los excedentes del cableado eléctrico y los requisitos de la Oficina Federal de Investigaciones, incluida la protección contra balas, estaban fuera de los planes originales, según Schorsch.

“Esas fueron todas las órdenes de cambio sobre la marcha”, dijo.

La Oficina del Fiscal General estaba al tanto de los excedentes en enero de 2021, según Schorsch.

La oferta de arrendamiento original fue de $ 3,7 millones y llegó a más de $ 5,5 millones, dijo.

Los miembros del comité mencionaron el proceso de la Sección de Presupuesto y se preguntaron cómo se desarrolló el proyecto.

El representante Mike Nathe, republicano por Bismarck, dijo: “Es obvio que no se siguieron los procedimientos adecuados cuando tuvieron estos sobrecostos o cuando buscaban expandirlo para hacer esto”.







Juan Boyle

Boyle


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Gestión de las instalaciones

El director de administración de instalaciones estatales, John Boyle, quien firma todos los contratos de arrendamiento estatales, dijo que se enteró de la situación en agosto de 2021.

Los directores de división de la oficina del AG trabajaron con Schorsch en las órdenes de cambio y las adiciones, “pero no había nadie realmente allí para unir todo, especialmente con experiencia en administración de la construcción”, dijo Boyle.

El tema podría haber tenido “mucha más transparencia” si la Sección de Presupuesto de la Legislatura hubiera estado involucrada antes, según Boyle. Su oficina está trabajando con el Comité de Administración Gubernamental interino de la Legislatura sobre la situación.

Una vez que se firma un contrato de arrendamiento, “entonces es tan descentralizado que estoy fuera”, dijo Boyle. La Oficina del Fiscal General no pidió ayuda a la Gerencia de Instalaciones, dijo.

“Básicamente, una agencia puede tomar esas decisiones por su cuenta de la forma en que está configurada ahora. No tienen que pedirnos ayuda, pero estamos disponibles para ayudar de cualquier manera posible”, dijo Boyle.

La senadora Judy Lee, republicana de West Fargo, dijo: “No creo que nadie estuviera tratando de hacer trampa. Creo que simplemente evolucionó… Si todos siguen todas las reglas, no debería ser oneroso, pero es necesario”. ser disciplinado”.

Comuníquese con Jack Dura al 701-250-8225 o [email protected]

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