Existe una creciente preocupación de que India sea la “puerta trasera” a Europa para el petróleo ruso. Qué tácticas se utilizan para ocultar el origen del crudo

El enorme casco azul y rojo del SCF Primorye ingresó al puerto de Vadinar, en el estado occidental indio de Gujarat, a principios de este mes. El petrolero de 84.000 toneladas, construido en 2009 y que navega bajo bandera liberiana, había llegado desde el puerto de Ust-Luga, un asentamiento en Rusiacerca de la frontera con Estonia.

Hasta 2017, la refinería de petróleo Vadinar estaba controlada por Essar, el propietario indio de la refinería Stanlow en Ellesmere Port. Desde entonces, un consorcio que incluye a la petrolera estatal rusa sancionada Rosneft y la participación del 24,5% en el comerciante de bienes Trafigura ha sido propietario de Nayara Energy, que administra la refinería.

La llegada del petrolero se produjo mientras India intensifica las importaciones de petróleo ruso. La disposición de la nación asiática a comprar crudo ruso con descuentos de hasta el 30% ha socavado los esfuerzos SUEuropa y el Reino Unido para agotar sus cofres de guerra Vladimir Putin al reducir las importaciones. Rusia recibió 20.000 millones de dólares en exportaciones de petróleo en mayo, volviendo a los niveles anteriores a la invasión. Ahora, existe la preocupación de que India esté siendo utilizada como una posible puerta trasera en Europa para el suministro de petróleo ruso, dado el aumento significativo de las importaciones, señala. El guardián.

Antes de la invasión de Ucrania, las importaciones indias de petróleo ruso eran insignificantes debido a los altos costos de transporte. Pero recientemente, las importaciones de petróleo ruso a la India han aumentado. El propietario de Vadinar, Nayara, compró petróleo ruso en marzo, justo antes de la introducción de restricciones internacionales a sus exportaciones, después de una pausa de un año, comprando alrededor de 1,8 millones de barriles de Trafigura, informó Reuters.

Los volúmenes que India compra y exporta, sin embargo, sugieren que parte del petróleo crudo ruso refinado puede eventualmente usarse en estaciones de servicio en Europa. No está claro dónde se utilizará el petróleo crudo ruso traído a Vadinar en SCF Primorye. El propietario de Vadinar se negó a comentar si estaba o no transportando petróleo ruso a Europa.

En mayo, India importó alrededor de 800.000 barriles de petróleo por día de Rusia, y la agencia de calificación Fitch predice que las importaciones podrían aumentar pronto a un millón de barriles por día, o el 20% de las importaciones totales de India.

Putin dijo en la cumbre empresarial de los Brics (Brasilrusa, india, Porcelana y África Sur) la semana pasada que “las reservas de petróleo de Rusia en China e India están creciendo significativamente”.

Los 1.400 millones de habitantes de la India le dan al gobierno una razón para buscar suministros baratos. Pero es un juego político peligroso. “India está contra las cuerdas”, dijo Alan Gelder, vicepresidente de refinación, productos químicos y petróleo de Wood Mackenzie. “Si tomas demasiado, no querrás que Occidente sancione el resto de tu economía”.

El Centro de Investigación de Aire y Energía Limpia dijo que la refinería Jamnagar de Gujarat recibió el 27% de su petróleo de Rusia en mayo, frente al 5% en abril. El centro dijo que alrededor del 20 por ciento de los bienes exportados desde Jamnagar fueron al Canal de Suez, lo que indica que se dirigían a Europa o Estados Unidos. Se realizaron envíos a Francia, Italia y Reino Unido. Sin embargo, no hay evidencia de que estos envíos incluyan petróleo ruso.

Los procesadores estatales de petróleo están tratando de asegurar contratos de suministro de petróleo ruso a la India por seis meses, informó Bloomberg este mes. El trío de refinerías estatales, Indian Oil Corp, Hindustan Petroleum y Bharat Petroleum, se negó a responder preguntas sobre si importaron petróleo ruso o lo exportaron a Europa.

Fuentes de la industria dicen que rastrear los envíos de petróleo ruso a Europa a través de India está resultando muy difícil. “Descubrirá que más envíos de petróleo llegarán a un puerto en diferentes países y se mezclarán. El seguimiento de un hidrocarburo es prácticamente imposible”.

Hay varias tácticas que utilizan los cargadores para ocultar el origen del petróleo ruso. Desde un punto de vista financiero, el pago en moneda china, en lugar del dólar estándar de la industria, es una opción. El volumen de comercio de rublos-yuan ha aumentado un 1,067% desde la invasión de Ucrania en febrero. Los envíos de carga de petróleo de un barco a otro también han aumentado, lo que sugiere que el petróleo se está transfiriendo de barcos con bandera rusa a otros barcos. Un número cada vez mayor de barcos se han escondido al apagar sus sistemas de identificación automática a medida que se transfieren miles de galones en oleadas.

Una tercera opción más especializada para ocultar las transacciones rusas es eliminar el uso de una moneda y comerciar petróleo directamente con otros productos, como oro, alimentos o armas. Irán ha recibido previamente pagos de socios comerciales en oro y no en dólares.

“Si un país o un operador petrolero quiere ocultar la fuente de petróleo crudo o productos derivados del petróleo, puede hacerlo muy fácilmente”, dijo Ajay Parmar, analista del mercado petrolero de ICIS.

Oleg Ustenko, el principal asesor económico del presidente Volodymyr Zelensky Le dijo a The Guardian: “Hacemos un llamado a los países de todo el mundo para que muestren solidaridad con Ucrania, rechazando el maldito petróleo de Rusia. Pero seamos claros, las compañías de energía, transporte y seguros británicas y europeas que ayudan a Putin a completar este giro hacia nuevos mercados por pura codicia son cómplices de sus crímenes de guerra.

“Los líderes europeos deben tomar en serio los regímenes de sanciones y prohibir no solo la importación de combustibles fósiles rusos, sino también gravar fuertemente su comercio, de lo contrario, la tragedia en Ucrania continuará e incluso se extenderá”.

Para el primer ministro indio, Narendra Modi, el comercio con Rusia sigue siendo un acto de equilibrio político. Si bien los precios del petróleo se mantienen altos y existe presión sobre los consumidores en las gasolineras, el riesgo de una reacción occidental se sopesará frente al costo del petróleo barato.

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