Expertos: el lanzamiento caótico de la vacuna COVID provoca más muertes

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Dado que aproximadamente 4,000 estadounidenses mueren cada día por COVID-19, los expertos médicos y de salud pública están horrorizados de que las vacunas que podrían salvarlos sigan fuera de su alcance, debido a múltiples fallas gubernamentales que involucran la planificación, la coordinación y la comunicación pública.

“Muchas personas están ansiosas por recibir la vacuna y quieren saber cuándo y dónde la van a obtener”, dijo el Dr. Eric Toner, académico senior del Johns Hopkins Center for Health Security. “En su mayor parte, la gente a nivel local no lo sabe, y la gente a nivel estatal todavía está tratando de resolverlo”.

Las llamadas a los consultorios médicos y farmacias sobre vacunas no dan respuesta, lo que deja a la gente frustrada y ansiosa. Los correos electrónicos de los consultorios médicos carecen de detalles. Los sitios web de salud pública del condado pueden ofrecer la mejor información y las personas en algunos lugares pueden usarlos para inscribirse en las vacunas.

Algunos expertos dijeron que la situación debería mejorar enormemente en un par de semanas, pero por ahora, la mayoría de las personas que desean saber más sobre la vacunación pueden tener que esperar.

“Casi todas las preguntas prácticas que le hago a alguien, la respuesta que obtengo es un encogimiento de hombros”, dijo el Dr. Robert Wachter, profesor y presidente del Departamento de Medicina de la UC San Francisco. “No es bueno. Simplemente se siente como si los planes se hubieran hecho sin prestar atención a los aspectos prácticos de la última milla “.

El lanzamiento fallido de las vacunas COVID-19 comienza desde arriba, con el presidente Trump. Su secretario de Salud y Recursos Humanos, Alex Azar, prometió el 10 de diciembre que 20 millones de estadounidenses serían vacunados en varias semanas. Hasta el lunes, solo se habían vacunado 9 millones, según los CDC, y los funcionarios de la administración han reconocido un “error de planificación” por la falta de disponibilidad de dosis.

A nivel estatal, la distribución de vacunas se está desacelerando al menos parcialmente por problemas técnicos con un programa de software utilizado por California, como informó The Times el viernes, citando a funcionarios estatales y locales. Otro problema es la gran cantidad de proveedores de atención médica en todo el estado y la nación, incluidas las cadenas de farmacias, que tardan en preparar planes de comunicación para notificar a las personas elegibles cercanas que pueden ingresar y vacunarse rápidamente.

Una escritora de Los Ángeles, de 67 años, dijo que llamó al consultorio de su médico en Pasadena y a su farmacia local el martes después de escuchar que el gobernador Gavin Newsom había prometido acelerar las vacunas.

El consultorio de su médico “dijo que no han recibido instrucciones sobre cómo administrar la vacuna”, dijo la residente, quien pidió que no se usara su nombre porque no quería que otros se enteraran de su ansiedad. Su Walgreens local también dijo que “no habían escuchado nada todavía”. Dijo que también se inscribió en el condado para recibir notificaciones sobre las vacunas, pero que aún no ha recibido ningún correo electrónico.

“Realmente impresionante”, dijo, sobre la falta de información.

El Dr. John Swartzberg, un experto en enfermedades infecciosas de UC Berkeley, dijo que recibe correos electrónicos de personas que no conoce que le preguntan cuándo se les informará sobre cómo recibir la vacuna.

“Hemos hecho algo milagroso al desarrollar estas vacunas”, dijo Swartzberg, “pero es irónico que las cosas que sepamos y podamos hacer [vaccinations] simplemente no lo estamos haciendo “.

La falta de fondos adecuados para el lanzamiento de la vacuna ha dejado a los estados con un retraso de dos meses en la planificación, dijo. Los economistas de la salud proyectaron que los estados necesitarían $ 8.4 mil millones para la campaña de vacunación, pero hasta hace poco recibían solo $ 400 millones, dijo.

“El dinero debería haber llegado hace dos meses”, dijo. “No tenemos tiempo. Cada mes perdemos entre 2.500 y 3.000 personas al día [to COVID-19]. “

Walgreens, que no respondió de inmediato a una llamada para hacer comentarios, dice en su sitio web que ha “seguido por el buen camino” en la vacunación de los residentes de hogares de ancianos y otras poblaciones vulnerables priorizadas para las primeras vacunas. Las vacunas eventualmente se administrarán en todas las 9,000 tiendas de Walgreen, y las personas podrán programar las vacunas en una aplicación de Walgreen o en línea, dijo la cadena.

Hasta el miércoles, California había administrado 816,301 vacunas, según los CDC. Su tasa de vacunación de 2.066 por cada 100.000 personas lo coloca entre los estados más bajos. Algunas de las tasas de vacunación más altas se han registrado en el sureste, estados que no son conocidos por sus programas de salud pública.

Enfrentado a las críticas, California relajó recientemente las reglas sobre quiénes pueden ser vacunados y esta semana se anunciaron las ubicaciones de los futuros sitios de vacunación masiva.

El Departamento de Salud Pública de California, en respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico por The Times, dijo que los trabajadores de la salud deben comunicarse con sus empleadores, los residentes de los asilos de ancianos, sus cuidadores y el público sus médicos para obtener información sobre las vacunas. El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles no puso a disposición expertos en logística para responder preguntas.

El Dr. David P. Eisenman, profesor de medicina y salud pública de UCLA y director del Centro de Salud Pública y Desastres, dijo que los departamentos de salud pública han estado sobrecargados durante mucho tiempo.

En un momento en el que también están abrumados por una enorme oleada de virus, “tienen que diseñar estos programas de vacunación masivos y no saben por dónde empezar”, dijo.

“Es mucho más difícil en los Estados Unidos”, agregó, “donde tenemos tanta atención médica privada que tiene poca o ninguna conexión establecida con los departamentos de salud pública”.

Los distribuidores de vacunas también han tenido miedo de administrar inyecciones a personas que no están en el grupo de prioridad, incluso cuando no hacerlo puede resultar en la pérdida de la vacuna, dijo. Citó una comunidad aislada del condado de Los Ángeles que tenía viales descongelados de la vacuna y decidió llamar a su servicio público local para enviar gente.

“Fueron inteligentes al hacerlo”, dijo, negándose a identificar a la comunidad. Las listas priorizadas para las vacunas “son pautas, no mandatos”, dijo.

Las vacunas han convertido al COVID-19 en una “enfermedad altamente prevenible en este momento, por lo que cuanto antes se la transmita a las personas que tienen más probabilidades de morir, antes podremos reducir las muertes”, dijo.

La falta de fondos para la planificación fue solo una parte del problema, dijo el Dr. Ori Tzvieli, oficial adjunto de salud del condado de Contra Costa.

“Necesita saber cuánta vacuna va a recibir”, dijo Tzvieli. “La falta de pronóstico, de una expectativa clara de cuánta vacuna va a recibir, ha dificultado planificar tan bien. Eso ha sido un factor frustrante, pero creo que está mejorando un poco “.

Condados como Contra Costa han desempolvado planes de vacunación masiva más antiguos para el esfuerzo de COVID-19, “pero cada vacuna es diferente”, dijo.

Las vacunas COVID-19 que se están diseminando ahora deben administrarse en dos dosis y guardarse en congeladores especiales, y el estado ha establecido las reglas sobre quién debe recibir la vacuna primero.

“Todo eso es exclusivo de cada pandemia”, dijo Tzvieli. Las farmacias participantes debían obtener congeladores y personal para iniciar el proceso de vacunación, y los profesionales de la salud como los dentistas debían capacitarse para el trabajo, muchos de ellos a través de cursos en línea.

Pero Tzvieli dijo que sigue siendo “realmente optimista” y cree que todos los residentes del condado que quieran vacunas las tendrán para el verano.

El condado comenzó a vacunar a unas 700 personas por día y pronto llegará a 4.000 por día. “Creo que será totalmente diferente dentro de dos semanas”, dijo. “Habrá muchas más vacunas en movimiento”.

Wachter, de UC San Francisco, dijo que las vagas reglas sobre la elegibilidad para las vacunas lo hacen “perfecto para las travesuras”.

“He oído que los capitalistas de riesgo van a trabajar para Uber por un día solo para vacunarse”, dijo.

Tzvieli dijo que su departamento de salud no vigilaba a los solicitantes. Contra Costa ofrece citas de vacunación en línea para trabajadores de la salud y personas de 75 años o más que autocertifiquen su elegibilidad. “No estamos gastando mucha energía en tratar de atrapar a los patrones de línea”, dijo Tzvieli. “Realmente confiamos en que la mayoría de la gente dirá la verdad”.

La confusión también se establece cuando las reglas parecen cambiar. La administración Trump decidió esta semana que se debería dar prioridad a las vacunas a las personas mayores de 65 años. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo el martes que la elegibilidad para la vacuna estaría abierta a ese grupo de edad.

En California, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Dr. Mark Ghaly, dijo el martes que Newsom había ordenado a un comité asesor de vacunas que considerara la nueva guía federal. El miércoles, el estado dijo que las personas de 65 años o más estarían en el próximo grupo de elegibilidad.

Además del vacío de información, los estafadores pueden estar trabajando. El condado de Santa Clara informó el martes que algunos residentes han recibido mensajes de texto sobre la disponibilidad de una vacuna “adicional” con enlaces de registro para citas. El condado lo llamó “desinformación” y dijo que estaba investigando la fuente de las advertencias.

Los requisitos de elegibilidad para las vacunas también han generado preguntas sobre cómo las personas demostrarán que tienen derecho a recibir inyecciones. Para ciertas ocupaciones, es posible que las personas necesiten traer talones de pago, dijo Toner de John Hopkins. Cuando la categoría de vacunación involucra a personas con condiciones de salud subyacentes, la prueba podría ser más complicada.

Toner dijo que las aseguradoras de salud tienen información sobre las condiciones subyacentes de los pacientes, pero “si los estados se han comprometido con las aseguradoras, no lo sé”.

Dijo que el Congreso debería haber proporcionado dinero para el esfuerzo de vacunación en junio.

“Hay mucha gente buena que trabaja muy, muy duro”, dijo Toner, “pero las cosas están cambiando”.

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