Expertos investigan el origen del agua en la Tierra en relación con el viento solar

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Yakarta, CNN Indonesia –

De donde viene el oceano tierra? ¿De dónde obtiene la Tierra su suministro de agua? Las preguntas básicas de la humanidad ahora están comenzando a ser respondidas a través de los resultados de la investigación.

Durante los últimos años, los astrónomos han teorizado que los asteroides y los cometas depositaron agua en la superficie de la Tierra durante los primeros días del planeta.

Ahora, un estudio en Astronomía de la naturaleza han demostrado que el propio Sol podría ser una fuente adicional, el viento solar al reaccionar con los minerales del polvo espacial para producir moléculas de agua.

Reportado desde Revista Cosmos, un equipo de investigación internacional está examinando muestras de la misión de la nave espacial Japón Hayabusa, que trajo parte del asteroide a la Tierra en 2010.

«Empezamos a querer medir los efectos de la meteorización espacial en las partículas traídas de este asteroide», dijo el profesor asociado Nick Timms de la Universidad de Curtin.

Pero los investigadores encontraron que cerca de la superficie, la ‘composición isotópica’ del hidrógeno (la proporción de átomos de hidrógeno más pesados ​​y más ligeros) en la muestra no era la que esperaban.

Determinaron que la proporción había sido eliminada por el viento solar distribuyendo protones, que son lo mismo que los iones de hidrógeno (H +).

«Sólo la superficie de las partículas de este asteroide que han estado expuestas al Sol tiene esta capa de hidrógeno implantada», dijo Timms.

Los investigadores creen que esta fuente adicional de hidrógeno podría ayudar a comprender la composición isotópica de los océanos de la Tierra. Los iones de hidrógeno (H +) del viento solar reaccionan con los átomos de oxígeno (O) en los silicatos de las rocas para producir agua (H2O).

«La teoría es que el agua fue traída a la Tierra en las últimas etapas de su formación en asteroides tipo C. Sin embargo, las pruebas previas de estas ‘huellas dactilares’ de isótopos de asteroides encontraron que no coincidían en promedio con el agua encontrada en la Tierra, lo que significaba que había en al menos una fuente. Otras que aún no se han descubierto «, dijo el profesor Phil Bland, también de Curtin.

«Nuestra investigación muestra que el viento solar crea agua en la superficie de estos diminutos granos de polvo y este agua isotópica más ligera probablemente proporciona el resto del agua de la Tierra».

Timms dijo que el descubrimiento también trae resultados emocionantes para la exploración espacial.

«Otra implicación es que si la superficie de otro asteroide u otro objeto sin aire tiene agua que se implanta de manera similar en las partículas de la superficie, es un depósito bastante bueno para pensar en tratar de liberar esa agua como un recurso para combustible, vida o lo que sea. para misiones de exploración interplanetaria «, dijo Bland.

Mientras tanto, Científico nuevo Estudios reveladores de meteoritos han descubierto que son sorprendentemente ricos en agua. Eso sugiere que al principio de la historia de nuestro planeta, hace unos 4.600 millones de años, un asteroide entrante envió agua y permitió que la Tierra se convirtiera en el mundo habitable que vemos hoy.

Aunque la composición del agua en los meteoritos no es exactamente la misma que la de la Tierra.

Luke Daly de la Universidad de Glasgow, Reino Unido, y sus colegas creen que han resuelto este problema al estudiar un solo grano de material devuelto del asteroide Itokawa por la nave espacial japonesa Hayabusa en 2010.

Encontraron evidencia de que el asteroide había sido irradiado por partículas del viento solar que convertían una pequeña cantidad de polvo en agua.

«Por cada metro cúbico [bahan asteroid], obtendrá 20 litros de agua «, dijo Daly.

El viento solar se compone principalmente de iones de hidrógeno emitidos por el sol, que se combinan con átomos de oxígeno en la roca del asteroide para producir agua.

Investigaciones anteriores han demostrado que los asteroides como Itokawa pueden contener mucha agua, pero no está claro de dónde proviene esa agua.

Se cree que nuestro sistema solar fue abundante en polvo en sus primeras etapas, por lo que parte de él podría haber sido convertido en agua por el viento solar, antes de fluir a la superficie de la tierra después de su formación. Lo más importante es que esta agua contiene menos deuterio que el asteroide.

«Se pueden producir océanos en la Tierra mezclando los dos reservorios», dijo.

El método utilizado para realizar el descubrimiento consiste en estudiar los átomos individuales del asteroide mediante una técnica conocida como tomografía de sonda atómica, que podría ser útil en estudios futuros.

Daly espera usar el mismo método para estudiar los granos del asteroide Ryugu devuelto por la misión Hayabusa 2 en 2020 para buscar un efecto similar. También se dice que los hallazgos tienen implicaciones para la exploración espacial futura.

«Será muy interesante ver si vemos lo mismo. Cualquier superficie rocosa tendrá pequeños granos que han sido expuestos al viento solar», dijo Daly.

“Si quisiéramos instalar instalaciones permanentes de habitación humana en otro mundo, podría ver [debu] como forma de producir agua ”, concluyó.

(TTF / FA)

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